Historikk Tidslinjer

Falkenhayn og slaget ved Verdun

Falkenhayn og slaget ved Verdun

Falkenhayns taktikk på Verdun ble kritisert. Etter krigen forsvarte han det han gjorde ved å skrive den følgende artikkelen for å forklare strategien og taktikken hans. Verdun var en av de mest kostbare kampene i den ene verdenskrig, og mange historikere ser det som slaget som blødde den franske hæren i hjel. Det glemmes noen ganger at den tyske hæren også fikk forferdelige tap.

For angrepet på Verdun overskred ammunisjon tilførselen betydelig mengden som all tidligere erfaring antydet å være nødvendig. Tilsvarende ble alle behov for arbeidskraft og utstyr dekket.

For å avlede fiendens oppmerksomhet fra alle disse forberedelsene, ble de andre hærene i Vesten belastet med å holde ham opptatt av små foretak i sektorene deres.

På dette frikjente de seg på eksemplarisk vis. 9. januar angrep den tredje hæren på Maisons de Champagne den 12. februar på Ste. Marie a Py, og den 13. samme måned på Tahure.

Den 28. og 29. januar hadde den andre hæren en fin suksess i Frise, sør for Somme. Den sjette armé slo til 26. januar på Neuville, 8. februar vest for Vimy, og 21. februar øst for Souchez.

Gaedes Army Detachment presset frem til de franske linjene nær Obersept 13. februar. Overalt ble de oppnådde målene nådd, og fienden led store tap.

De relativt små tyske tapene som ble påført ved disse anledninger, var berettigede, for det er høyst sannsynlig at disse operasjonene vesentlig bidro til å maskere planene våre. Til gjengjeld var det bare i sakens natur at større operasjoner enn hovedangrepet som allerede var planlagt, skulle avholdes.

Da den tredje hær spurte om den fremdeles skulle foreta et stort angrep på sektoren sin, ble den informert om dette, og følgende kommentarer ble lagt til for å forklare planene som skal følges i Meuse-sektoren:

“Vårt presise problem er hvordan vi kan påføre fienden store skader på kritiske punkter til relativt små kostnader for oss selv. Men vi må ikke overse det faktum at tidligere erfaring med masseangrep i denne krigen gir liten tilskyndelse til å etterligne dem. Det virker nesten som om spørsmålene om kommando og forsyning i disse angrepene var uoppløselige. "

Den dagen som ble utnevnt til åpningen av angrepet, var bakkenes tilstand i Meuse-distriktet, gjennomvåt med kontinuerlig regn, forhindret enhver bevegelse av troppene, mens den dårlige synligheten i den skybelagte himmelen gjorde artilleriarbeid umulig. Først i midten av måneden ble været bedre nok til å innrømme at bombardementet startet 21. februar.

Det vellykkede infanteriangrepet dagen etter ble utført med en uimotståelig drivkraft, og fiendens første linjer ble ganske enkelt overkjørt. De avanserte festningsverkene, konstruert i fred, kunne heller ikke stoppe de modige angriperne, selv om disse verkene ikke ble mye skadet av artilleriet vårt.

Den 24. februar stormet det 24 (Brandenburg) infanteriregiment Fort Douaumont, den sterke og anerkjente impregnable nordøstlige søylen i Verdun forsvarssystem.

Samtidig ga fienden vei i Orne-dalen så langt sør for Metz-Verdun-veien, slik at den tyske fronten her også beveget seg frem til foten av Meusehøydene.

Av mange tegn var det tydelig at dette mektige tyske skyvet ikke bare hadde rystet hele fiendefronten i Vesten veldig alvorlig, men at dens virkninger ikke hadde gått tapt på folket og regjeringene i Entente.

Hovedkvarterets staber i Hæregruppene mente imidlertid at det var nødvendig å holde fremoverbevegelsen mot høydene. Voldelig - man kan si at desperate motangrep fra tropper samlet i ekstrem hastverk fra alle deler av fronten hadde begynt. De ble frastøtt overalt med veldig tungt tap for fienden.

Situasjonen kunne imidlertid ha endret seg, hvis vi ikke hadde fått opp vårt artilleri, som ikke hadde vært i stand til å følge raskt nok over de fremdeles knapt tilgjengelige veiene, og forsikret forsyningen med ammunisjon og mat.

Imens hadde fienden med forbausende hurtighet brakt en rekke kraftige batterier av artilleri på plass bak Marre-ryggen, på elvens vestre bredd. Deres halvflankerende effekt gjorde seg veldig gjeldende på våre angrepstropper.

Ubehaget forårsaket av disse kanonene måtte stoppes. Dette kunne umulig gjøres fra Maas 'høyre bredd, for her hadde vi hendene fulle med å håndtere fiendens styrker som umiddelbart konfronterte oss.

Det eneste tilgjengelige middelet - som hadde vært forutsett og forberedt på - var å skyve den tyske fronten på venstre bredd så langt at artilleriet kunne håndtere de fransk-britiske kanonene på Marre-ryggen mer effektivt enn før. Vi hadde nå tropper tilgjengelig for å utføre denne nødvendige bevegelsen.

Bortsett fra et svakt forsøk på Champagne, hadde det ikke vært noen nødhjelpsangrep fra fienden i noen andre sektorer, og våre observasjoner viste at ingen forberedelser for et øyeblikkelig angrep av denne typen var i hånden. Det hadde faktisk blitt svært usannsynlig.

Franskmennene hadde nesten samlet alle reservene fra resten av fronten, og hadde raskt overlevert den engelske sektoren nær Arras, som tidligere ble holdt av dem, for å gi de som vil beholde sine posisjoner i Maas-sektoren .

Engelskmennene hadde blitt tvunget til, ved å overta Arras-sektoren, å utvide linjen deres så mye at ingenting i stor skala fra denne retningen skulle arresteres. For å være sikker, dannelsen av Kitcheners vernepliktige hærer i England forløp kraftig. Dermed var det å forvente at de 42 til 42 engelske divisjonene, hvis tilstedeværelse på kontinentet var opprettet, nesten ville bli doblet på ingen veldig fjern tid. Hvorvidt og når disse nye troppene ville bli skikket til bruk i en offensiv var imidlertid fortsatt et spørsmål om usikkerhet.

Under disse omstendighetene spørsmålet som måtte vurderes av G.H.Q. var om å intime om at fortsettelsen av driften på Meuse ville bli forlatt, og et nytt foretak startet på en annen front.

Dette tiltaket ville betydd en fullstendig avvik fra synspunktene som angrepet nord for Verdun var basert på. Det var heller ingen grunn til å gjøre det. Vi hadde hittil oppnådd det vi hadde tenkt å oppnå, og det var all grunn til å håpe at vi skulle gjøre det igjen i fremtiden.

Det er faktisk det som faktisk skjedde. Ingen offensiv andre steder hadde spesielt gode utsikter. Fienden holdt fortsatt sin linje med stor styrke. Engelskene hadde for eksempel fra syv til åtte menn til hver hage på fronten.

Suksess skulle oppnås mot posisjoner som var så sterkt inneholdt som disse bare ved å bruke artilleriet vi hadde konsentrert oss om Meuse. Videre ville det betydd et stort tap av tid, og fienden ville sikkert ha benyttet seg av dette for å overføre reservene på samme måte. Det ble derfor besluttet å gi avkall på ideen om å endre operasjonsscenen.

Angrepet som ble utført 6. mars og i de påfølgende ukene på vestbredden lyktes i denne grad at franskmennene ble kastet ut av sine fremste linjer med tunge skader hver gang.

På grunn av den særegne bekreftelsen av landet kunne vi ikke bruke disse suksessene for å bringe vårt artilleri langt nok frem, og følgelig måtte forarbeidene her videreføres. Intens kamphandlinger varte i hele april måned på den vestlige bredden. Før vår okkupasjon av hoveddelen av Hill 304, 7. mai, var det noen øyeblikkelig pause i vårt angrep i denne sektoren.

Gjennomføringen av aksjonene i Meuse-sektoren var til å begynne med direkte i hendene på H.Q. Personalet i selve kronprinsparets hærgruppe. Men med utvidelsen av operasjonene ble det nødvendig med en viss lettelse av byrden for dette personalet. Følgelig, i mars, mens vi bevarte kontrollen, satte vi general von Mudra under kommando på høyre bredd, og til venstre general von Gallwitz, hvis kommando for den ellevte hæren i Makedonia ble overtatt av generalløytnant von Winckler.

Som allerede nevnt hadde det skjedd en midlertidig stopp av angrepet vårt i den vestlige sektoren; men det må ikke antas fra dette at ting hadde blitt helt stille der.

Her, som på den østlige bredden, raset kampene kontinuerlig og heftigere enn noen gang. Franskmennene sørget for det med sine nærmest ustanselige motangrep. Artillerikampen stoppet aldri.

Anfallene fra forsvarerne ble generelt lettet av store skyver utført av styrker som var langt overlegen angripernes. For eksempel ble det laget en særlig besluttsomhet den 22. og 23. mai i regionen Douaumont, og i en tid var vårt grep om det pansrede fortet i fare.

For vår del begrenset vi oss vanligvis til å sende motstanderne våre hjem med blodige pates, og gjenvinne fra ham så små lapper som han måtte ha fått her og der, og om nødvendig gjennomføre små forbedringer i våre posisjoner.

Ikke desto mindre ga denne kjempingen uten synlig eller - for mannen foran - håndgripelig resultat den strengeste testen som kunne tenkes om troppenes evner. Med svært få unntak sto de testen mest strålende.

Fienden sikret seg ingen permanente fordeler; ingen steder kunne han frigjøre seg fra det tyske presset. På den annen side var tapene han fikk veldig alvorlige. De ble nøye notert og sammenlignet med våre egne som, uheldigvis, ikke var lette.

Resultatet var at sammenligningen fungerte på noe som to og et halvt mot ett: det vil si, for to tyskere som ble satt ut av handling, måtte fem franskmenn tappe blodet. Men beklagelig som de tyske ofrene, de ble absolutt gjort i en mest lovende sak. ”


Se videoen: They Did Not Pass - The Battle Of Verdun Ends I THE GREAT WAR Week 126 (August 2021).