Historie Podcasts

Polygon Wood

Polygon Wood

Slaget om Polygon Wood ble utkjempet som en del av det tredje slaget ved Ypres (også kjent som slaget ved Passchendaele). Polygon Wood, fire mil øst for Ypres, ble oppkalt etter sin form, men slaget som ble utkjempet i Polygon Wood er blitt synonymt med brutaliteten i krigføringen i første verdenskrig. Polygon Wood ble også kjent som 'Racecourse Wood' som en racecourse en gang hadde vært der.

Slaget om Polygon Wood ble utkjempet 26. septemberth 1917. De 4th og 5th Divisjoner av den australske hæren var involvert. Hele området rundt Polygon Wood hadde blitt kvernet opp av artilleribål fra begge sider. Veier hadde blitt ødelagt. Derfor var det vanskelig å flytte forsyninger til menn i frontlinjen. Hester trakk forsyningsbelastede vogner og vogner til fronten langs gjørmete spor. Tropper tilknyttet transportenheter led kraftig. Bevegelsen var ofte veldig treg. Eller intensiteten av et artilleribombardement var slik at det ikke var noen bevegelse - og ingen gjemmesteder for mennene som deltok i denne vitale plikten.

I den offisielle historien til australske tropper under første verdenskrig, blir disse mennene beskrevet som:

"(Tilhører) den fineste klassen deres nasjon produserte ... selvdisiplinen til disse mennene var like fin som enhver prestasjon av australiere i krigen."

Innen 26. septemberth, beskriver Polygon Wood som et "tre" ville ha presset denne beskrivelsen til det ytterste. Som et resultat av kontinuerlig artilleribombardement, hadde trær blitt sprengt i stykker, og de fleste hadde blitt redusert til bare stubber. Det felles australske og britiske angrepet på Polygon Wood ble dekket av en britisk artilleribarrage. Denne snikende sperren kastet store virvler med støv som tjente til å skjule deres fremskritt.

Hjulpet av presise artilleriangrep ble Polygon Wood tilsynelatende tatt med letthet. Artilleriangrepet hadde imidlertid ikke ødelagt mange tyske pillebokser funnet i selve treverket. Disse måtte tas til fange før det kunne ha vært vurdert å komme videre. Det var under disse overgrepene at australierne led store skader. De 4th Divisjon tapte 1 717 mann mens 5th Divisjon mistet 5.471 menn drept, såret og savnet.

En tid senere prøvde tyskerne å gjenfangre Polygon Wood og brukte i prosessen giftgass. Forsøket var mislykket, men sommeren 1918 fortsatte menn å lide av påvirkningen av giftgass da et antall gassskjell ikke hadde eksplodert og solen fikk gassen til å varme seg opp i skjellene og det skadede foringsrøret frigav giftgass damp.