Dess

Slaget ved Ypres

Slaget ved Ypres

Slaget ved Ypres (og de mange slagene som omringet denne flanderske byen) har for alltid blitt knyttet til den første verdenskrig. Sammen med slaget ved Somme har slagene ved Ypres og Passchendaele gått ned i historien Byen hadde vært sentrum for slagene før på grunn av sin strategiske beliggenhet, men den store ødeleggelsen av byen og det omkringliggende landskapet ser ut til å oppsummere perfekt nytteløshet av slagene som ble utkjempet i første verdenskrig.

Landet rundt Ypres i nord er flatt, og kanaler og elver knytter det til kysten. Storsenteret i denne delen av Flandern var Ypres. Kontroll over byen ga kontroll over det omkringliggende landskapet og alle de viktigste veiene konvergerte på byen. Sør for byen stiger landet til rundt 500 fot (Mesen Ridge), noe som vil gi en betydelig høydefordel til hvilken side som kontrollerte denne høyden.

Britiske tropper entret Ypres i oktober 1914. De var ikke klar over størrelsen på den tyske styrken som gikk videre til byen. Tall utgjorde imidlertid ikke erfaring da tyskerne brukte det som effektivt var studenter for å angripe profesjonelle britiske soldater basert nord i byen på et sted ved navn Langemark. Øyenvitner hevder å ha sett de tyske troppene, med bare 6 ukers trening, med armer knyttet syngende patriotiske sanger da de avanserte mot britene. 1500 tyskere ble drept og 600 tatt fange.

Harde kamphandlinger fant sted rundt i byen, og verken britene eller tyskerne kunne hevde å kontrollere området. På et sted kalt Wijtschate (omtrent 10 mil sør for Ypres) reddet et tysk korporal kalt Adolf Hitler en såret kamerat og vant den høyeste ære en tysk soldat kunne vinne - Jernkorset. Til tross for fryktelige tap på begge sider, kunne ingen av dem dominere den andre.

Britiske soldater koser seg i snøen rett utenfor Ypres - i øverste venstre hjørne. Den treløse bakgrunnen oppsummerer bombardementet regionen led av og forholdene soldatene bodde i.

De første dagene av november berørte byen direkte. Hver dag ble Ypres avskallet og sivile tap var høye. Denne taktikken satte scenen for hva Ypres skulle lide i flere år til. Om vinteren hadde ikke tyskerne tatt Ieper og kraftig regn betydde at bevegelse var umulig da veiene ble til gjørme. Det første slaget ved Ypres haltet opp.

Ødeleggelsen av Ypres - knapt en bygning ble igjen uskadet av skallbombardement

Når været hadde lagt seg, forberedte tyskerne seg på et nytt angrep. De brukte dødelig klorgass mot å forsvare franske tropper. Etter å aldri ha opplevd dette før, flyktet livredde franske soldater. Gass hadde fungert da det hadde fått dem til å forlate stillingene sine. Situasjonen ble reddet av kanadiske tropper som brukte lommetørklær gjennomvåt i urin som gassmasker og satte i gang et motangrep mot tyskerne. Det var vellykket og tyskerne mistet gevinstene de hadde gjort.

Også i april eksploderte franskmennene gruver under den tyske stillingen som ble holdt på Hill 60 - faktisk ble en haug opprettet fra søppel ryddet da det ble foretatt en jernbaneskjæring. Den som kontrollerte Hill 60 hadde en perfekt utsikt over hva som skulle til Ypres og hva som forlater. Derav dens strategiske verdi. Selv om det var vellykket, ble området redusert til en gjørmete myr. Britene tok Hill 60, men ble presset ut av et annet vellykket giftgassangrep av tyskerne. Tyskerne ble bare skjøvet ut av Hill 60 i 1918.

Sør for Ypres ligger Mesen. Åsene rundt Mesen hadde blitt kontrollert av tyskerne siden 1914, og for å gi de allierte en moralsk boost, beordret den allierte høykommandoen et angrep på Mesen Ridge. De allierte hadde brukt tid på å grave tunneler under Ridge som var fullpakket med eksplosiver. 7. juni 1917 ble nitten av gruvene detonert. Støyen fra eksplosjonene ble hørt i London. De lamslåtte tyske troppene på Ridge ble lett tatt av de australske og newzealandske troppene som angriper Ridge etter eksplosjonene.

Nordøst for Ypres gikk planene mindre bra for de allierte. Hvis en kamp oppsummerer smerten ved krig, var det Passchendaele. I oktober 1917 var området gjennomvåt med regn - i en måned.

Forholdene for troppene var rystende. Grøftefot var vanlig på begge sider Kampen om Passchendaele og den ekstra høyden området ville gi seierherrene startet 12. oktober. Senest 6. november hadde området blitt tatt til fange for de allierte med fryktelig tap for begge sider - i omtrent 900 meter land.

Amerikanernes ankomst til krigen i 1917, skyndte tyskernes nederlag og det siste skallet falt på Ypres den 14. oktober 1918.

I området rundt Ypres - inkludert Hill 60, Passchendaele, Lys, Sanctuary Wood etc. - ble over 1.700.000 soldater på begge sider drept eller såret og et utallige antall sivile.


Se videoen: The Battle of Passchendaele 100th Anniversary of The Great War Documentary. Timeline (Juli 2021).