Mennesker, nasjoner, begivenheter

Ypres og One World War One

Ypres og One World War One

Ypres var en kjent middelalderby som en gang hadde trivdes som et senter for tekstiler. I den første verdenskrig ble Ypres synonymt med ødeleggelse, grøftekrigføring, giftig gass og militær stalemate. Tyskerne kom raskt videre gjennom Belgia i kjøreturen til Paris (Schlieffen-planen), men klarte ikke å ta Ypres Salient. Det var i dette området tre slaget ved Ypres fant sted og i nærheten av slaget ved Passchendaele. Det som nå ser ut til å være en middelalderby, tror at det meste av Ypres ble gjenoppbygd etter at den første verdenskrig var ferdig.

På slutten av 17. århundre hadde byens festningsverk blitt modernisert av Vauban. Han reduserte antall befestede porter inn i byen fra seks til fire. Imidlertid, som et resultat av de store endringene som hadde skjedd i samfunnet, innen 1914, hadde disse festningsverkene blitt overflødige. Ordningsutvidelsesordninger og en ny jernbanelinje medførte at de gamle portene som ble designet av Vauban var redusert til en og mange av vollene hans ble trukket ned.

13. oktoberth 1914, tyske tropper fra 3rd Reiter Division, en del av den tyske IV Reiter Korps, gikk inn i Ypres. Etter å ha holdt byens Burgomaster for løsepenger, tok de 75 000 belgiske franc. Dagen etter entret den britiske ekspedisjonsstyrken byen - mennene fra de 3rd Reiter Division trakk seg raskt i møte med mye større antall som konfronterte dem. Byen ble i hendene på de allierte resten av krigen.

Tyskerne kunne imidlertid ikke la en stor fiendemakt holde land bak fremskrittene for sin hær. Tyskerne fortsatte å avansere nord og sør for Ypres Salient, og bule av allierte menn mellom begge representerte en stor trussel mot tyskerne.

22. novembernd I 1914 startet tyskerne en enorm artilleribarrage mot byen. Den gamle tøyhallen, som er fra 1260, ble satt i brann og store deler av middelalderbyen ble ødelagt. Sivile tap var høye og kan ha vært verre hvis det ikke hadde vært for arbeidet til Abbé Delaere og søster Marguerite som begge gjorde det de kunne for å hjelpe hjemløse og sårede. Til tross for byens ødeleggelser, forble noen sivile. Imidlertid gikk mange til den sammenlignende sikkerheten til nærliggende Poperinge.

Mellom april og mai 1915 var det en annen tysk sperring mot byen. Tøyhallen ble ødelagt under dette angrepet sammen med den historiske Collegiate Church of St. Martin. 9. maithble det tatt en beslutning om å tvangsevakuere alle sivile fra byen. Etter denne datoen ble Ypres overlatt til militæret.

I 1916 ble kampene rundt Ypres roligere (sammenlignet med 1914 og 1915), og noen sivile kom tilbake til byen deres. Det tredje slaget ved Ypres i 1917 gjorde det imidlertid en gang eksepsjonelt farlig å bo i byen. I 1918, som et resultat av en stor våroffensiv, kom tyske styrker til utkanten av byen på dens østlige og sørøstlige flanker. Britiske styrker holdt imidlertid fast, og byen ble ikke tatt. Ypres var først endelig trygg i slutten av september 1918 da de siste tyske troppene trakk seg fra Salient.

Ombyggingen av tøyhallen startet i 1920 og tok til 1962. Arkitektene (J Coomans og P A Pauwels) hadde nok av bilder av hallens ytre utseende, men færre av hvordan innsiden av bygningen så ut. Utseendet til de store salene i første etasje var kjent og ble kopiert, men få visste hvordan mange av de andre rommene (brukt av rådets ledere osv.) Så ut.

Den viktigste etterkrigskonstruksjonen i Ypres var Menin-porten. Før første verdenskrig var dette stedet for Hangoart-porten, som senere ble omdøpt til Antwerpen-porten. Det var ingen faktisk inngangsport her under krigen. Imidlertid ville ruten, som Meninporten dekker, vært den som titusenvis av menn ville ha tatt da de flyttet til frontlinjen. Da de passerte der Meninporten nå er, ville de ha passert statuene av to løver som satt på vakt. Disse to statuene er nå i Canberra, Australia. Det føltes at en passende hyllest til mennene som ble klassifisert som savnet og uten kjent grav på Ypres, var å toppe Meninporten med en løve, nå i ro, og se ut i retningen som mennene ville ha tatt.

Karmene som fantes under vollene mellom Meninporten og Lilleporten ble brukt av soldater som sikkerhetssteder. Områder under disse festningsverkene ble brukt som signal hovedkvarter, butikker og en, i Houten Paard, huset pressene som publiserte 'Wipers Times'.

De allierte troppene ville også ha vært veldig kjent med Lilleporten sør i byen. Lilleporten ble bygget i 1384 og var mer skjermet (men ikke helt sikker) mot tysk artilleri enn Meninporten og mindre farlig, og ble også brukt av soldater for å komme seg til frontlinjen. De hvelvede kamrene ble brukt som et signalkontor.


Se videoen: Lego WW1 - The Fourth Battle of Ypres - Stop Motion Animation - World War One Army Battlefield 1 (Juli 2021).