Historikk Tidslinjer

Poperinge og første verdenskrig

Poperinge og første verdenskrig

Poperinge ville vært godt kjent for veldig mange allierte soldater som kjempet i Ypres Salient under første verdenskrig - Ypres var bare 12 kilometer unna. Poperinge, kjent som 'Pop' for soldatene som hvilte der, var en fremre base for Ypres Salient fra høsten 1914 og utover. Tyskerne fanget Poperinge veldig kort 14. oktoberth 1914 - men den ble gjenfanget dagen etter. Før krigen hadde humlefelt omringet Poperinge, men etter hvert som krigen gikk, ble land rundt byen brukt til å bygge militære sykehus, brakker og treningsplasser.

Jernbanestasjonen på Poperinge ble en av de viktigste på vestfronten i første verdenskrig, da den ble brukt både av militæret og av flyktninger i Ypres som flyktet fra den konstante sperringen på den gamle byen. Dets betydning gjorde det til et konstant mål for tyske artilleri-skyttere. Nøyaktigheten av artillerigevær i den første verdenskrig var ikke god, og dette ville forklare hvorfor mye Poperinge ble rammet av skjell - de var rettet mot jernbanestasjonen, men enten overskredet eller falt til kort. Regelmessigheten av stasjonen som ble målrettet førte til at et rykte utviklet seg om at stasjonsmesteren hadde blitt skutt som en tysk spion. For soldater som hadde forlenget permisjon, var stasjonen for all sin fare et kjærkomment syn. De som skulle tilbake til Ypres Salient etter en permisjon, hadde hatt veldig forskjellige tanker.

De lokale restaurantene i Poperinge gjorde det bra under krigen da byen ble et veldig populært hvilested for soldater som fikk to eller tre dagers permisjon. Talbot House ligger i Poperinge - et rastehus for soldater, det var også innen rekkevidde for tysk artilleri, og hagen fikk en direkte hit, og det som gjenstår av det resulterende krateret er fremdeles der. Til tross for sin nærhet til frontlinjen, var Talbot House veldig populært blant britiske tropper som ønsket en slags fred fra grøftekrigføring.

Poperinge bygde imidlertid en annen side av krigføring. Hvis soldater holdt Talbot House høyt i høysetet, var det som ble funnet i dagens Stadhuis (rådhus) ikke. Rådhuset i Grote Markt inneholder gårdsplassen der soldater som ble dømt til døden ble skutt av skyteplassen. "Shot At Dawn" -minnesmerket plasseres ved siden av henrettelsesposten. Sytti henrettelser fant sted på eiendommen til Stadhuis - 50 britiske soldater og 20 franskmenn. Et lite stykke fra minnesmerket, men fremdeles i Stadhuis, ligger de to cellene der de fordømte ble holdt.

I Poperinge var også en bygning kjent som 'Skindles' - en populær offisereklubb. Det ble åpnet av Madame Beutin og tilnavnet 'Skindles' etter et lignende sted i Maidenhead - Skindles Hotel.

Byen inneholdt også et sykehus som behandlet sivile tap fra kampene ved Ypres. Collège Stanislas var et biskoppelig etablissement som ble brukt av Friends 'Ambulance Unit.