Dess

Mytteri i den franske hæren

Mytteri i den franske hæren

Våren 1917 møtte den franske hæren en streng test - utbredt mytteri. Mytteriet i den franske hæren ble vellykket forhastet, og da han skrev etter første verdenskrig, uttalte Luderndorff at han ikke visste noe om hva som skjedde i den franske hæren. Innenfor hærens hierarki uttrykte imidlertid mange senioroffiserer alvorlig bekymring, spesielt ettersom noen av de som var involvert i demping hadde fløyet røde flagg og sunget 'Internationale'.

Nivelle Offensiven i april 1917 var en fiasko som kostet mange franske soldaters liv. I midten av april ble det snart klart at visse deler av den franske hæren - først og fremst infanteriregimeter - hadde fått nok. Starten av mutiniene anses å være 17. aprilth - en dag etter det skjebne Nivelle Offensivt. Sytten menn fra 108th Infanteriregiment forlot sine stillinger 'i møte med fienden'. Tolv ble dømt til døden, men ble alle utvist. Forskning fra G Pedroncini ('The Mutinies of 1917') indikerer at deres reaksjon var motivert av forholdene de levde under - de klassiske forholdene for grøftekrigføring kombinert med lange perioder mellom permisjon. Pedroncini undersøkte flere eksempler på hvor mutiniene involverte større antall soldater og fant ut at mens røde flagg ble fløyet og revolusjonære sanger ble sunget, var begge mer gester i motsetning til hva den russiske hæren hadde opplevd tidlig i 1917. Generelt hadde soldatene en rimelig forhold til sine junioroffiserer som kjempet med dem foran. Senioransvarlige - de som var ansvarlige for strategi og taktikk - ble mindre høyt ansett. Ut fra bevisene som historikere har, ble imidlertid bare en overfalt - General Bulot. Faktisk var det offiserer som gjorde mye for å stoppe enhver mulig spredning av mytteri ved å møte med mishandlerne og diskutere problemene med dem. Noen ganger var denne tømmingen av luften nok til å bringe mennene tilbake på linje.

Det kan være liten tvil om at ryktene - som spredte seg med fart blant troppene - gjorde mye for å forårsake problemer. Spesielt to forårsaket mye sinne blant de mishandlende. Den første var at general Duchene hadde beordret at hver tiende mann i bataljoner av de 32nd og 66th Infanteriregimenter skulle skytes som straff for å nekte å følge ordre da disse bataljonene ble beordret til å gå tilbake til frontlinjen. Tre myttere fra disse bataljonene ble dømt til døden, men bare en ble faktisk henrettet. Ryktet - selv om det var tullete - vekket mye sinne, selv om ironisk nok var de bataljonene som faktisk ble berørt under kontroll av sine offiserer med rett fart. Det andre ryktet gikk ut på at kvinner og barn i Paris ble angrepet og misbrukt av opprørere i byen mens de var foran og engasjerte seg i ubrukelige angrep på tyskerne. Det hadde vært forstyrrelser i hovedstaden, men ryktene hadde vokst kraftig ut hva som faktisk hadde skjedd.

En stor forskjell mellom det som skjedde i den franske hæren og den russiske hæren var behandlingen av offiserer. Når soldater av de 74th Regiment ble beordret videre 5. junith 1917, 300, møtte 300 og vedtok en resolusjon om at ”vi skal ikke flytte tilbake til skyttergravene”. De bestemte seg for å marsjere til de nærmeste landsbyene for å samle støtte, men fant veien sperret av sine offiserer. I stedet for å provosere noen form for konflikt, satte 300 seg rett og slett ned i veien for å protestere. Når menn fra 1st og 2nd bataljoner av de 18th Infanteriregimentet ble beordret tilbake til frontlinjen - etter å ha blitt lovet en sjenerøs permisjon - mishandlet de også. En oberst i regimentet grep inn og ba mennene om å følge ordre. Han fikk beskjed om at mishandlerne ikke hadde noe imot ham som person (de ropte 'lenge leve obersten'), men at de ikke ville gå tilbake til fronten.

Mutinies skjedde i hele den franske hæren fra 17. aprilth til 30. junith og totalt var det omtrent 250 forekomster av mytteri. Den vanligste klagen blant de mishandlende var mangelen på permisjon de fikk. Det var svært få tilfeller av soldater som ganske enkelt nektet å møte fienden, selv om dette skjedde i begynnelsen av juni med infanterimennene i de 60th Bataljon, 77th Infanteridivisjon. Totalt antas det at rundt 35.000 menn var involvert i en hær på 3.500.000 menn - omtrent 1%. Selv om det på papiret var et veldig lite antall menn, var senior franske ledere bekymret av flere grunner. Noen likestilte det med situasjonen som hadde oppstått i Russland og bekymret for at en slik situasjon kunne få hodet igjen. En annen grunn til at den franske Grand Quartier Général var bekymret, var at nesten alle problemene hadde oppstått i enheter som ble holdt i reservatet - de som ville bli brukt til å avlaste fronten. Hvis tyskerne angrep og disse mennene var uvillige til å bli flyttet til fronten, hva ville da skje? Faktisk utnyttet Tyskland ikke mutinene bare fordi de ikke visste om dem. Luderndorff visste først om krisen i den franske hæren 30. junith 1917 da det nesten var mot slutten. Han så imidlertid på hendelsene fra en annen vinkel. Hvordan ville de tyske troppene reagere hvis og når de fant ut om de franske mutinene? Ville de, stimulert av franskmennene, starte sitt eget? Luderndorff var klar over at arbeidere slo til i Tyskland, og han ville vært fullstendig klar over hva som hadde skjedd i Russland.

I slutten av juni var mutinene bare opphørt. General Philippe Pétain, som ny sjef for de franske hærene i nordøst (han hadde erstattet den diskrediterte Nivelle 15. maith), fikk han oppgaven med å løse klager og håndtere de som ble ansett som store bråkmakere.

Pétain ønsket å innpode disiplin tilbake i hæren, men han ønsket ikke en politikk for total undertrykkelse, slik andre høytstående offiserer hadde ønsket. 18. junith, han skrev:

"Det første målet (er) å få en øyeblikkelig undertrykkelse for å forhindre at agitasjonen sprer seg."

Imidlertid fortsatte han at "øyeblikkelig undertrykkelse" i seg selv ikke var nok.

”Vi må forhindre forlengelse av forstyrrelser ved å endre miljøet der disse ondskapsfulle bakteriene fant et gunstig terreng. Jeg skal opprettholde denne undertrykkelsen med fasthet, men uten å glemme at den blir brukt på soldater som i tre år nå har vært med oss ​​i skyttergravene og som er "våre" soldater. "

Hæren la umiddelbart en kappe av hemmelighold over hele saken. Selv etter krigen var det vanskelig å skaffe nøyaktige tall for de straffede. I 1920 satte historikeren Albert Mathiez antallet henrettede til 2.700. Det endelige tallet var imidlertid mye mindre enn dette. G Pedroncini kom med følgende statistikk for mytteriet som helhet:

  1. Den franske hæren besto av 112 divisjoner og 68 ble berørt av mytteri.
  2. Av disse 68 var 5 “dypt rammet” ’6 ble“ veldig alvorlig rammet ”, 15 ble“ alvorlig rammet ”, 25 ble rammet av“ gjentatte hendelser ”og 17 ble rammet av“ bare en hendelse ”.
  3. Totalt 35 000 menn var involvert i mytteri.
  4. 1 381 fikk en "tung fengselsstraff" på fem år eller mer hardt arbeid. Tjuetre menn fikk livstidsdommer.
  5. 1 492 ble gitt mindre fengselsstraff, selv om noen av disse ble suspendert.
  6. 57 menn ble sannsynligvis henrettet (7 rett etter dom og muligens ytterligere 50 etter at de ikke fikk utsettelse. Det var 43 visse henrettelser (inkludert de syv som ble henrettet), og 14 “muligens” eller “tvilsomt”. Ytterligere to menn ble dømt til døden, men en begikk selvmord og en slapp unna (korporal Moulin som var kjent for å være fremdeles i live etter andre verdenskrig).
  7. Det er kjent at av disse 57 ble noen ikke henrettet for mytteri, men for andre forbrytelser begått i tiden da mutiniene skjedde, inkludert to menn skutt for drap og voldtekt.

Derfor fikk færre enn 3000 menn en form for straff av totalt 35.000.

Pétain var tro mot sitt ord når det gjaldt å ta tak i klagene til “våre soldater”. Inntil han anså at tiden var inne, beordret han at den franske hæren ikke skulle ta ytterligere del i krenkelser. Han ga ordre om at det skulle gis permisjon da det var tid for en soldat som skulle gis det på slutten av fire måneder - mange befal hadde gjort seg skyldige i å ignorere dette. Hvile ble nettopp det - hvile. Pétain var klar over at mange soldater fikk ekstra plikter å gjøre bakerst når de burde ha hvilt. Nå beordret han dem til å hvile. Han gjorde også det han kunne for å forbedre kvaliteten på maten som soldatene fikk, og tusener av ordentlige senger ble bestilt for brakker som ble bygget bak linjene. Han kombinerte dette med et forsøk på å skape en følelse av patriotisme i hæren. Hans tilnærming fungerte. En hemmelig rapport for Grand Quartier Général fra Special Service Bureau uttalte: ”følelsen av disiplin kommer tilbake. Den gjennomsnittlige oppfatningen blant troppene er at på det tidspunktet vi har nådd, ville det være absurd å gi opp. Men betjentene må ikke behandle sine menn med hovmodighet. ”Rapporten ble skrevet 21. juli - bare tre uker etter at mutinene var slutt.