Historieforløp

Henrettelse av 1. verdenskrig

Henrettelse av 1. verdenskrig

I den første verdenskrig fant henrettelsene til 306 britiske og Commonwealth-soldater sted. Slike henrettelser, for forbrytelser som ørken og feighet, er fortsatt en kilde til kontrovers med noen som tror at mange av de henrettede burde tilgives fordi de led av det som nå kalles skallsjokk. Henrettelsene, først og fremst av ikke-bestilte rekker, omfattet 25 kanadiere, 22 irere og 5 newzelandere.

Mellom 1914 og 1918 identifiserte den britiske hæren 80 000 menn med det som nå ville bli definert som symptomene på skall. Det var de som led av alvorlig skallsjokk. De tålte ikke tanken på å være i frontlinjen lenger og øde. Når de ble tatt, mottok de en krigsdomstol, og hvis de ble dømt til døden, skutt av en tolv manns skytepanel.

Skrekkene som menn fra alle kanter tålte mens de var i frontlinjen, kan bare tenkes.

“Vi gikk opp i frontlinjen i nærheten av Arras, gjennom mykt og ødelagt landskap. Da vi beveget oss oppover til sektoren vår langs kommunikasjonsgravene, sprengte et skall seg foran meg og en av platonet mitt falt. Han var den første mannen jeg noensinne har sett drept. Begge bena hans ble blåst av, og hele kroppen og ansiktet hans ble pepret med granat. Synet vendte magen min. Jeg var syk og livredd, men enda mer redd for å vise det. ”

Victor Silvester.

Uten noen åpenbar slutt på slike opplevelser og med at hele spørsmålet om at grøftelivet er et slikt drenering på moralen, er det ikke rart at noen menn sprakk under belastningen av konstant artillerifyr, uten å vite når du ville gå over toppen, generalen forhold m.m.

Senior militære befal ville ikke akseptere en soldats unnlatelse av å komme tilbake til frontlinjen som noe annet enn ørken. De trodde også at hvis slik oppførsel ikke ble straffet hardt, kan andre bli oppmuntret til å gjøre det samme, og hele disiplinen til den britiske hæren ville kollapse. Noen menn sto overfor en krigsdom for andre lovbrudd, men flertallet sto for rettssak for desertering fra sin stilling, “på flukt i møte med fienden”. Selve en dommerkamp ble vanligvis utført med noe fart, og henrettelsen fulgte kort tid etter.

Få soldater ønsket å være i et skytepanel. Mange var soldater i en baseleir som ble frisk fra sår som fremdeles hindret dem i å kjempe foran, men utelukket ikke dem fra å skyte en Lee Enfield-rifle. Noen av de i skyteskadene var under seksten år, og det samme var noen av dem som ble skutt for "feighet". James Crozier fra Belfast ble skutt i daggry for øde - han var bare seksten. Før henrettelsen ble Crozier gitt så mye rom at han gikk ut. Han måtte bæres, halvbevisst, til henrettelsesstedet. Offiserer ved henrettelsen hevdet senere at det var en veldig reell frykt for at mennene i skytepanelen ville være ulydige om å skyte. Private Abe Bevistein, seksten år gammel, ble også skutt av skyteplassen på Labourse, nær Calais. Som med så mange andre tilfeller, ble han funnet skyldig i å forlate stillingen. Rett før hoffkampen, skrev Bevistein hjem til moren sin:

”Vi var i skyttergravene. Jeg var så kald at jeg gikk ut (og tok ly i et gårdshus). De tok meg til fengsel, så jeg må gå foran retten. Jeg vil prøve mitt beste for å komme ut av det, så ikke bekymre deg. ”

På grunn av "forbrytelsene" begått av disse mennene, ble ikke navnene deres satt på krigsminnesmerker etter krigen. Mange av deres nærmeste slektninger fikk beskjed om at de hadde dødd i Frankrike / Belgia, men alltid fortalte hvordan eller hvorfor.

En fransk militærobservatør var vitne til en henrettelse av den franske hæren:

”De to fordømte ble bundet opp fra topp til tå som pølser. Et tykt bandasje gjemte ansiktet. Og, en fryktelig ting, på kistene deres ble det plassert et kvadrat med stoff over deres hjerter. Den uheldige duoen kunne ikke bevege seg. De måtte bæres som to dummier på den åpne ryggen, som bar dem til rifleområdet. Det er umulig å artikulere det uhyggelige inntrykket synet av de to levende pakker som ble laget på meg.

Padre mumlet noen ord og gikk deretter for å spise. To seks-sterke platonger dukket opp, stilt opp med ryggen til skytepostene. Kanonene lå på bakken. Da de fordømte hadde blitt festet, svarte mennene på peletten som ikke hadde kunnet se hendelser, og svarte på en stille gest,

plukket opp våpnene sine, snudde brått på, siktet og åpnet ild. Så vendte de ryggen til kroppene og sersjanten beordret "Rask marsj!"

Mennene marsjerte til høyre passerte dem, uten å inspisere våpnene sine, uten å vri på hodet. Ingen militære komplimenter, ingen parade, ingen musikk, ingen marsj forbi; en grufull død uten trommer eller trompeter. ”

Hvorvidt disse mennene noen gang vil motta en postume benådning er åpen for spekulasjoner. Det sies av regjeringen at bevisene som kreves for å gå denne ruten rett og slett ikke eksisterer etter alle disse årene. Det kan godt hende at et teppet benådning for alle 306 menn ikke er berettiget som noen av

mennene som ble henrettet kan godt ha forlatt og ikke hatt skallsjokk.

En av de mange grunnene som vekker kampanjene, er at langt flere menn øde i Storbritannia enn i Frankrike / Belgia (fire ganger), men at ingen noen gang ble henrettet for ørken faktisk i Storbritannia. Den faktiske juridiske statusen til domstolskamp har også blitt stilt spørsmål ved. Siktede hadde ikke tilgang til en formell juridisk representant som kunne forsvare ham. Noen fikk en 'fangevenn', mens mange ikke engang hadde dette. Juridisk sett burde hver krigsdommer ha hatt en 'dommeradvokat' til stede, men veldig få hadde det. Kvelden før en henrettelse hadde en fordømt mann rett til å begjære Kongen for nåd, men ingen gjorde det noen gang, noe som antyder at ingen var klar over at de hadde denne rettigheten. 13. januar 1915 ble det utstedt generell rutinebestilling 585 som i utgangspunktet reverserte troen på å være uskyldig til den ble funnet skyldig. Under 585 var en soldat skyldig inntil tilstrekkelig bevis kunne fremlegges for å bevise hans uskyld.

Rett etter krigen var det påstander om at henrettelser av soldater var et klassespørsmål. James Crozier ble funnet skyldig i å forlate stillingen og ble skutt. To uker tidligere ble 2. løytnant Annandale funnet skyldig i det samme, men ble ikke dømt til døden på grunn av “tekniske forhold”. I løpet av krigen fikk femten offiserer, dømt til døden, en kongelig benådning. Sommeren 1916 fikk alle offiserer i rang som kaptein og over ordre om at alle tilfeller av feighet skulle straffes med døden og at en medisinsk unnskyldning ikke skulle tolereres. Dette var imidlertid ikke tilfelle hvis offiserer ble funnet å lide av nevrasteni.

Fotnote: I august 2006 kunngjorde den britiske forsvarssekretæren Des Browne at med parlamentets støtte ville det være en generell benådning for alle 306 menn som ble henrettet under første verdenskrig.

En ny lov vedtatt 8. novemberth 2006 og inkludert som en del av væpnede kraftloven har benådet menn i de britiske og Commonwealth-hærene som ble henrettet under første verdenskrig. Loven fjerner flekken av vanære når det gjelder henrettelser på krigsregister, men den avbryter ikke dommer. Forsvarssekretær Des Browne sa:

”Jeg tror det er bedre å erkjenne at urettferdigheter tydeligvis ble gjort i noen tilfeller - selv om vi ikke kan si noe om det - og å erkjenne at alle disse mennene var ofre for krig. Jeg håper at tilgivelse av disse mennene endelig vil fjerne stigmaet som familiene deres har levd i årevis. ”


Se videoen: Tysk brutalitet 1940 1945 (Juli 2021).