Historie Podcasts

Julen 1914 og den første verdenskrig

Julen 1914 og den første verdenskrig

Mange myter og sagn omgir den første verdenskrig og jul - spesielt den første julen i krigen i desember 1914. Den britiske offentligheten og soldatene som kjempet i sølet i Flandern fikk inntrykk av de ansvarlige at tyskerne, som muligens kjempet mindre enn 100 meter unna, var blodlystne psykopater bøyde på å ødelegge alt på sin måte. Enhver form for vennskap mellom de to sidene som kjemper krigen, ville blitt sett på som skadelig for dette inntrykket. Mens tyskerne forble den "onde Hun", kunne regjeringen og militæret rettferdiggjøre deres respektive taktikker.

Den første julen i 1914 brøt imidlertid tydelig inntrykket av at de ansvarlige ønsket å fremstille. I mange år - selv etter krigen - ønsket regjeringen å opprettholde bildet av den uhyggelige Hun, og eventuelle henvisninger til enhver broderskap mellom begge sider ble klemt fast. Det var hvisking her og der, men ingen faktiske bevis. Det samme skjedde med fotballkampen mellom britene og tyskerne. Bildet av at de tyske soldatene var akkurat som britene og franskmennene, ville ikke ha virket for de allierte. Men nyere undersøkelser av Stanley Weintraub har bevist at det var broderi - improvisert på det tidspunktet i desember 1914, men med noen 'regler' som ble raskt innebygd.

Weintraub har funnet ut at de første smadringene om at noe ikke var helt riktig fant sted i skyttergravene der Berkshire Regiment møtte XIX Corps of the German Army. XIX-ene var fra Sachsen. Sakserne begynte å sette opp små bartrær på parapettene på grøftene - i likhet med juletrærne våre. Berkshires kunne se mange av dem feste toppen av XIXs skyttergraver. Grupper av berkshyrene og sakserne møttes i No-Mans Land, og offiserer fra begge sider vendte blinde øye for denne broderskap som brøt militærloven. Faktisk ble offiserene i disse skyttergravene enige om en uformell våpenhvile mellom julaften og 1. juledag.

I løpet av det neste døgnet oppstod improviserte branner i hele vestfronten. Den britiske høykommandoen - stasjonert 27 mil bak skyttergravene - var forferdet, men lite kunne gjøres. Et militært direktiv hadde blitt utstedt som uttalte:

"Det (fraternisering) fraråder initiativ hos kommandører, og ødelegger den offensive ånden i alle rekker."

Dette ble ignorert. Den britiske høykommandoen informerte deretter frontlinjen om at det var ventet et angrep fra tyskerne på julaften:

“Det er riktignok mulig at fienden overveier et angrep i løpet av jul eller nyttår. Spesiell årvåkenhet vil opprettholdes i løpet av denne perioden. ”

Også dette ble ignorert. Tropper på frontlinjen hadde allerede kommet inn i feststemningen da tyske tropper hadde mottatt juletrær og gaver og de britiske troppene hadde mottatt en julegave fra prinsesse Mary, datteren til George V. Kongen hadde også sendt et julekort til foran med meldingen "Måtte Gud beskytte deg og føre deg trygg hjem."

På julaften opplevde mange sektorer langs Vestfronten ingen brann eller veldig lite sammenlignet med de foregående dagene i desember. Julesanger ble sunget mellom skyttergraver. I mørket på nattetiden møttes grupper av tyske og allierte soldater i ingenmannslandet. Ingen er sikker på hvem som startet disse våpenhvile og improviserte møter, men de fant absolutt sted i mange områder på Vestfronten. Kaptein R J Armes fra det første North Staffordshire Regiment arrangerte, sammen med en tysk offiser, en våpenhvile i hans sektor som skulle vare til midnatt 1. juledag.

Første juledag startet med at ubevæpnede tyske og britiske soldater samlet sine døde fra No-Man's Land. Dette har vært en forutsetning for en våpenhvile. På julaften natt, da soldatene fra begge sider hadde møttes, hadde de gjort det blant likene til sine falne kamerater. I den ene gravferden ble tyske og britiske døde begravd ved siden av hverandre i nærheten av Lille.

Når denne oppgaven var over, utvekslet så begge grupper av menn gaver - først og fremst mat. Surkål og pølser kom fra tyskerne mens sjokolade ble gitt i bytte. I noen sektorer ble det rapportert at både tyskere og britere gikk sammen om en felles jakt på harer slik at første juledag kunne feires med ferskt kjøtt. Regimentets rekorder fra det 133. saksiske regiment registrerer også en fotballkamp som de vant 3-2. Denne poengsum ble også støttet av et brev publisert i “The Times” fra en britisk major i Medical Corps.

Da midnatt første juledag nærmet seg, drev menn fra begge sider tilbake til skyttergravene. Det var besluttet forhåndsarrangerte signaler for å la mennene komme tilbake. Bruken av bluss var nok til å advare menn om å komme tilbake og at våpenhvilen var over.

På boksedagen startet skytingen igjen.

Field Marshall Sir John French's HQ sendte en uttalelse om at mangelen på skyting på den vestlige fronten var "en sammenlignende pause på grunn av det stormende været."

"Til sammen hadde vi en flott dag med fiendene våre, og skiltes med mye risting og gjensidig velvilje." Percy Jones fra dronningens Westminster-regiment.

“Det var en merkelig scene - en nydelig måneskinn (jul) natt, de tyske skyttergravene med små lys på seg, og mennene på begge sider samlet seg i grupper på parapettene. Det er rart å tenke på at vi i morgen kveld skal være på det igjen. Hvis man kommer gjennom dette showet, vil det være en juletid å leve i ens minne. ”Kaptein R Armes fra det første North Staffordshire-regimentet.

"Det var helt utrolig, og hvis jeg hadde sett det på en filmfilm, burde jeg sverget at den var forfalsket." Løytnant Sir Edward Hulse, 2. skotskvakt.

“For et syn; små grupper av tyskere og britere som strekker seg langs vår front. Ut av mørket kunne vi høre latteren og se tente fyrstikker. Der de ikke kunne snakke språket, gjorde de seg forstått av tegn, og alle så ut til å komme videre. Her lo og pratet vi med menn som bare noen timer før vi prøvde å drepe ”korporal John Ferguson fra Seaforth Highlanders.