Livet i grøftene

Grøfter og liv i disse skyttergravene har blitt et varig tema fra første verdenskrig. Gjennom krigen opplevde og tålte millioner av soldater fryktene for grøftekrigføring. Noen skrev for ettertiden hva disse opplevelsene var, og etter hvert som tiden har gått fra første verdenskrig, har flere og flere av disse skriftlige dokumentene - ofte i form av en dagbok - kommet fram. Andre skrev om sine opplevelser i bokform. På den britiske siden er “Goodbye to All That” av Robert Graves ansett som en klassiker. For tyskerne ble "All Quiet on the Western Front" av Erich von Remarque ansett for å være en så potent antikrigsbok at Hitler forbød den. I løpet av årene har begge bøkene solgt i stort antall. De siste årene ga "The Last Fighting Tommy" av Harry Patch en stemningsfull beretning om grøftelivet på Passchendaele. Andre som skrev om deres liv i skyttergravene oppnådde ikke berømmelsen til Graves eller Remarque, men beretningene deres er like gyldige. Så sent som i 2006 ble en grøftedagbok ført av private Bert Camp oppdaget av barnebarna hans, mens brevene som ble skrevet hjem fra skyttergravene av private Freddie Noakes ble publisert for første gang i 2010.

Uansett hvem som skrev hva om skyttergravene, har alle ett konsistent tema - skrekkene opplevd av mennene som måtte bo i dem.

Alle soldatene som kjempet i skyttergraver, hadde hatt en god ide om hvordan en god grøft var som og hva som utgjorde en dårlig grøft. Frank Richards skrev om sine opplevelser i skyttergraver:

“En god stående grøft var omtrent seks fot dyp, slik at en mann kunne gå stående på dagtid i sikkerhet fra rifle-fire. I hver bukt i grøften konstruerte vi branntrinn omtrent to meter høyere enn bunnen av grøften, noe som gjorde at vi kunne stå hode og skuldre over brystningen. I løpet av dagen jobbet vi med lettelser, og vi snappet en times søvn, når vi kunne, på et vått og gjørmete brann-trinn, våte gjennom til huden selv.

Hvis noen måtte gå til selskapet på høyre side av oss på dagtid, måtte han gå gjennom tretti meter med vannfylt grøft, som noen steder var dypt i brystet.

Andebunnsporet ble stadig avskallet, og steder hadde hundre meter av det blitt sprengt til smedere. Det var bedre å holde av banen når han gikk frem og tilbake, men da måtte en mann ta seg noen ganger gjennom veldig kraftig gjørme ... våt snø hadde begynt å falle, noe som ble til regn og noen deler av landet var snart en myr av gjørme for å drukne. ”

Bruce Bairnsfather opplevde grøfteliv i de tidlige stadiene av den første verdenskrig.

“Det var en lang og sliten natt, den første av meg i skyttergravene. Alt var rart, og vått og vemmelig. Først av alt måtte jeg gjøre og fikse maskingeværene mine på forskjellige punkter, og finne steder for gunnerne å sove i. Dette var ingen enkel sak, da mange av gravhullene hadde falt inn og fløt nedstrøms.

I denne og påfølgende beskrivelser av skyttergravene, kan jeg legge meg åpen for tiltalen om overdrivelse. Men det må huskes at jeg beskriver grøftelivet i de første dagene av 1914, og jeg føler meg sikker på at de som hadde erfaring med dem, vil frifinne meg for en slik anklag.

For å gi en oppskrift for å få en røff ide, i tilfelle du vil, anbefaler jeg følgende prosedyre. Velg et flatt plogfelt på ti mål, så plassert at alt overflatevannet i det omkringliggende landet drenerer ned i det. Nå klipper du en sikk-sakk-spalte omtrent fire meter dypt og tre meter bredt diagonalt over, demper av deg så mye vann du kan for å forlate omtrent hundre meter squelchy gjørme; kaste ut et hull på den ene siden av sporet, og forsøk så å bo der i en måned på bøllebiff og fuktige kjeks, mens en venn har instruksjoner om å skyte mot deg med sin Winchester hver gang du legger hodet over overflaten.

Vel, her var jeg uansett, og det neste var å gjøre innsatsene av det. Som jeg tidligere har sagt, dette var dagene med de tidligste skyttergravene i denne krigen; dager da vi ikke hadde noen av disse “rekvisittene” som bølgeblikk, gulvplater og sandposer.

Da du laget en gravd ut i disse dager, lagde du den ut av alt du kunne finne, og generelt måtte du lage det selv. "

Noen britiske soldater fant ut at fangede tyske skyttergraver var bedre bygget enn britiske - som H S Clapham skrev etter et vellykket angrep på en tysk grøft i Y Wood.

“Da jeg falt ned i Hun-grøften, fant jeg det et flott sted, bare tre brede og minst åtte meter dype, og vakkert laget av hvite sandsekker, bak og foran. På det stedet var det ingen tegn til skade på skjellene våre, men et antall døde huner lå i bunnen. Det var en snikskyterstolpe akkurat der jeg falt i, et behagelig lite firkantet hull, utstyrt med seter og hyller, flasker øl, fortinnet kjøtt og en fin hjelm hengende på en krok. ”

August Hope skrev om skrekkene han opplevde.

“Klokka var klokka 21 og den såkalte grøften var full av lik og all slags utstyr. Vi sto og satt på kropper som om de var steiner eller vedkubber. Ingen bekymret seg for om en hadde hodet sitt stukket gjennom eller revet av, eller en tredjedel hadde gryne bein som stakk ut gjennom den revne pelsen. Og utenfor grøften kunne man se dem ligge i alle slags stillinger. Det var en ganske ung liten fyr, en franskmann, som satt i et skallhull, med riflen på armen og hodet bøyd fremover, men han holdt hendene som for å beskytte seg, foran brystet der det var der var et dypt bajonettsår. Og slik lå de, i alle sine forskjellige stillinger, for det meste franskmann, med hodene slått av slag fra kjøpesentre og til og med spar, og rundt rifler, utstyr av alle slag og et hvilket som helst antall kepier. 154th hadde kjempet som furies i sitt angrep, for å hevne seg for skallbålet.

Nettopp denne siden av barrieren lå en haug med fem lik. vi måtte hele tiden tråkke på dem for å prøve å skvise dem ned i gjørmen, fordi vi som følge av skuddvekslingen ikke kunne få dem ut av skyttergraven. Følelsene våre ble gradvis ganske avstumpede. ”