Dess

Tanker og en verdenskrig

Tanker og en verdenskrig

Tanken hadde en interessant rolle i første verdenskrig. Tanken ble først brukt i det lite kjente slaget ved Flers. Den ble deretter brukt med mindre suksess i Slaget om Somme. Selv om tanken var svært upålitelig - som man kunne forvente av en ny maskin - gjorde det mye for å avslutte skrekkene fra grøftekrigføring og brakte tilbake en viss mobilitet til Vestfronten.

En verdenskrigstank

Ideen om tanken kom fra en utvikling av landbrukskjøretøyer som med letthet kunne krysse vanskelig land ved å bruke larpespor. Imidlertid ble den britiske hærens hierarki dominert av offiserer fra de forskjellige kavaleriregimene som fantes. Ved starten av første verdenskrig hadde det første engasjementet mellom britene og tyskerne involvert kavaleri i nærheten av Mons. Dette så ut til å understreke viktigheten av slike regimenter. Grøftekrigføring hadde imidlertid gjort bruken av kavaleri ugyldig. Kavalerioppdrag kjempet i gjørme viste seg å være veldig kostbart og fra militært synspunkt håpløst. Til tross for dette tilsynelatende åpenbare faktum, var senior militære befalere fiendtlige mot bruken av pansrede kjøretøyer, da de ville ha utfordret bruken av kavaleri i feltet.

Det ledende lyset til støtte for tanken var oberstløytnant Ernest Swinton. I 1914 hadde han foreslått utvikling av en ny type kampkjøretøy. Det er faktisk en vanlig misforståelse at ingen kjempekjøretøyer eksisterte i august 1914. Tyskerne, britene, østerrikere, russere og franskmenn hadde alle pansrede kjøretøy som kunne kjempe i 'normalt' terreng. Men disse kjøretøyene kunne ikke takle skyttergraver som snart skulle dominere Vestfronten. Caterpillar-belte kjøretøy var allerede i Frankrike da britene brukte dem som tunge kanontraktorer.

Swinton hadde fått noe støtte fra myndighetene, men mange i hærens generalstab var dypt mistenkelige. Swinton trengte et eksempel på maskinen som han trodde ville endre krigføring på Vestfronten. Innen 9. juni 1915 ble det inngått en avtale om hva det nye våpenet skulle være. Det burde:

  • Ha en toppfart på 4 km / t på flatt land
  • Evnen til å snu skarpt i toppfart
  • Evnen til å klatre på en 5-fot parapet
  • Evnen til å krysse et gap på åtte meter
  • En arbeidsradius på 20 mil
  • Et mannskap på ti menn med to maskingevær om bord og en lett artilleripistol.

En støttespiller for det potensielle nye våpenet var Winston Churchill. I slutten av 1915 ble navnet hans imidlertid ikke høyt aktet på grunn av Gallipoli-fiaskoen.

Etter hvert som pesten på Vestfronten fortsatte, ble drivkraften til å finne et våpen som kunne bryte denne mangelen på mobilitet mer intens. De fleste av de originale designene var basert på design fra Holt traktorselskap. Imidlertid var kjøretøyene deres designet for å operere på gjørmete land, men ikke det forkullede landskapet i Vestfronten. Den første 'tanken' som hadde noen form for larvebane var et kjøretøy designet av løytnant W Wilson og William Tritton kalt "Little Willie". “Little Willie” ble aldri designet for å kjempe, men for å tjene som en mal for utvikling. “Little Willie” utviklet seg til “Big Willie” som begynte å likne den første Mark 1 som ble sett på bildet. “Big Willie” var romboid i form og hadde pistoler montert i blemmer på sidene av skroget.

Den militære fiaskoen i Gallipoli hadde presset vektingen av krigen tilbake til Vestfronten - til skyttergravene og mangelen på bevegelse. Derfor kan det hende at noe nytt våpen som kan virke i stand til å avslutte dette dødballet, vil bli bedre mottatt enn tidligere.

Starten på livet for tanken bød ikke bra. Den første modellen kom fra fabrikkgulvet 8. september 1915. 10. september kom banen av. Det samme skjedde 19. september da myndighetene så på. Imidlertid ble disse tjenestemennene imponert da de visste at et hvilket som helst nytt våpen var bundet til å få problemer med tenner, og at de anerkjente potensialet som det nye våpenet hadde. Den viktigste svakheten var banesystemet. Tritton og Wilson designet en ny og mer pålitelig versjon, og 29. september fant et møte sted i London som anbefalte det nye våpenet skal ha 10 mm frontal rustning og 8 mm sidepanser. Det ville være et mannskap på åtte og de store kanonene ville være 57 mm marinevåpen montert på sidene. Kjøretøyet ville ha en hastighet på 4 km / h. “Big Willie” kjørte med disse spesifikasjonene for første gang 16. januar 1916. Churchill hadde direkte kontakt med Haig for å overbevise ham om nytten av det nye våpenet. Haig sendte en major, Hugh Elles, for å finne ut mer om maskinen, og han rapporterte gunstig til Haig.

Den 29. januar 1916 gjennomførte "Big Willie" den første store demonstrasjonen - under taushet. 2. februar deltok Kitchener, Lloyd George og McKenna, kansleren for skatten, til en annen demonstrasjon. Det var på dette møtet Kitchener beskrev “Big Willie” som et “ganske mekanisk leketøy”. De nær Kitchener sa imidlertid at han sa dette som en måte å provosere 'tankteamet' til å forsvare opprettelsen av dem, dvs. at han bevisst var provoserende for å se hvilken respons han fikk. Uansett, innen 12. februar hadde 100 "Big Willies" blitt bestilt av departementet for ammunisjon.

Utviklingen av tanken sammenlignet med andre våpen var bemerkelsesverdig rask - et vitnesbyrd om teamet som omgir våpenet og drevet til Wilson og Tritton. Etter 12. februar gikk Ernest Swinton i overdrive for å utvikle en kampteknikk for disse nye våpnene. Swinton var veldig opptatt av at både stridsvogner og infanteri jobbet i samarbeid. De første dagene er det imidlertid klart at selv Swinton så tanken som støtte infanteriet i deres forsøk på å bryte de tyske frontlinjene i motsetning til at tanken var et våpen som kunne gjøre dette av seg selv.

"Det ser ut som om tankene er et hjelpemiddel for infanteriet, at de må regnes som infanteri og i en operasjon være under samme kommando."Swinton

I april informerte Haig Swinton om at han ville ha stridsvogner og mannskaper klare til 1. juni - startdatoen for slaget ved Somme. Dette var en umulig forespørsel, da det ikke var tanker i produksjon, og hvis det ikke var tanker, hvordan kunne mannskaper trene på dem? Å finne mannskaper var også et potensielt problem ettersom svært få mennesker utenfor de rike hadde hatt erfaring med mekaniserte kjøretøyer innen 1916. De som ble med i den pansrede bilseksjonen til motor maskingeværet (et forsøk på å skjule det nye våpenet) kom fra Motor Machine Gun Service eller fra motorhandel - disse menneskene hadde mekaniske ferdigheter, men ingen militær kunnskap!

Artilleriets dårlige fiasko ved Verdun og Somme betydde at hovedkvarteret beordret det nye våpenet i bruk innen 15. september 1916. De første tankene ankom Europa 30. august, men mannskapene ble stilt overfor store problemer. En tanksjef skrev:

”Jeg og mannskapet mitt hadde ikke en egen tank hele tiden vi var i England. Våre gikk galt den dagen den kom. Vi hadde ingen rekognosering eller kartlesing…. Ingen praksis eller forelesninger om kompasset… .Vi hadde ingen signalering… .og ingen praksis med å vurdere ordrer. Vi hadde ingen kunnskap om hvor vi skulle se etter informasjon som ville være nødvendig for oss som tankekommandanter, og vi visste heller ikke hvilken informasjon vi sannsynligvis skulle trenge. "

15. september gjorde 36 stridsvogner et massivt angrep på Somme. Opprinnelig hadde det vært femti av disse maskinene, men disse tretti tonns maskinene klarte ikke å takle det tøffe månelandskapet på den nedkjørte bakken og fjorten hadde brutt sammen eller satt seg fast. Uansett dette hadde en ny epoke i krigføring startet.

En Mark V-tank


Se videoen: How A Cargo Ship Helped Win WW2: The Liberty Ship Story (Juli 2021).