Guttesoldater

'Boy Soldiers' slåss under første verdenskrig forble et kontroversielt tema gjennom hele krigen. Da den ene verdenskrig hadde avsluttet, var mange tusen ungdommer for unge til å lovlig verve enten blitt drept eller såret.

Da den første verdenskrig ble erklært i august 1914, ønsket et stort antall menn å verve seg. Deres entusiasme ble delt av mange i alderen 15 til 18 år. Krigen ble solgt til allmennheten som en krig som skulle være over julen 1914. Derfor måtte rekrutteringskontorer håndtere titusenvis av menn og ungdommer som ønsket å vise sin patriotiske inderlighet. . Få, om noen, av rekrutteringsoffiserene hadde tid og sannsynligvis tilbøyeligheten til å sjekke alder på frivillige. Tommelfingerregelen så ut til å være helt enkel: Hvis frivilligheten ønsket å kjempe for sitt land og var fysisk god nok til å gjøre det, hvorfor stoppe ham? På denne måten antas det at så mange av 250 000 "Boy Soldiers" ble rekruttert og kjempet under den første verdenskrig.

Rekrutteringsregler var enkle. For å verve og kjempe i utlandet, måtte du være nitten eller over. Hvis du var atten, kunne du verve deg, men du måtte være i Storbritannia til du var nitten før du ble postet i utlandet. Ingen kunne melde seg inn i hæren under atten år.

Reglene ble imidlertid skrevet før den første verdenskrig ble erklært. Som en krig brøt den første verdenskrig alle tidligere avholdte konvensjoner om hvordan krig skulle utkjempes. Kriger hadde alltid brakt frem den patriotiske siden av en nasjon, og det samme ble sett i Storbritannia så vel som Tyskland, Frankrike og Russland. Imidlertid hadde innvirkningene av industrialiseringen på måten kriger ble utkjempet ikke blitt fullstendig realisert til tross for hva som hadde skjedd under den amerikanske borgerkrigen - slag som ble utkjempet i Amerika under denne krigen kan ha gitt Europa litt anelse om hva man kan forvente med tanke på havarier.

Da Lord Kitchener ba om frivillige for den britiske hæren, kunne han ikke ha spådd hastverket som skjedde. I scener som er vitne over hele Storbritannia, gikk titusenvis til sitt nærmeste rekrutteringskontor for å melde seg frivillig. En 'guttesoldat' var Tommy Gay:

”Jeg måtte gå i hæren fordi Kitchener la en plakat på veggen som sa:“ Vi vil ha deg. Vi vil ha deg."

Selv om Gay bare var 16, sa han til rekrutteringsoffiseren at han var 18 år, og fikk beskjed om, "Du er akkurat hva vi vil ha." Det ville vært en scene som ble gjentatt over hele Storbritannia - gutter som ligger rundt deres alder og står overfor en offiser som gjorde det ikke ønsker å strebe ønske om å gjøre det som var riktig for 'King and Country'.

En annen 'Boy Soldier', Richard (Dick) Trafford, var så opptatt av å bli med at han spilte en dobbel bløff på en rekrutterende sersjant. Da han som 15 åring fortalte en rekrutterende sersjant at han var 18 år, fikk Trafford beskjed om at han tydeligvis var for ung og å gå bort. Trafford bløffet deretter sersjanten om at han skulle få fødselsattesten for å bevise at han var 18. En offiser hørte samtalen. Han sa at Traffords ord var nok, og at et fødselsattest ikke ville være nødvendig. Han signerte lett verveskjemaet.

Noen 'Boy Soldiers' var så desperate etter å være med og “være en av guttene” (Tommy Gay) at de ikke bare løy om alderen deres, men også navnet deres. Ved å signere på med et falskt navn, kunne ikke foreldrene oppspore dem og oppfordre en befal til å returnere sin mindreårige sønn.

Mangel på harde bevis betyr at det er vanskelig for historikere å vite nøyaktige data. Imidlertid er det generelt akseptert at ingen barn under fjorten år melder seg frivillig. Selv gravsteiner i Commonwealth War Grave Cemeteryies hjelper ikke da de viser avdødes "offisielle" alder i motsetning til hva som kan ha vært deres virkelige alder. Horace Iles kan godt ha vært en av de yngste da han meldte seg inn i Leeds Pals bataljon i september 1914 i en alder av fjorten år, men fortalte rekrutteringskontoret at han var atten.

De første 'Boy Soldiers' ankom Europa i mai 1915. Det første store slaget som involverte 'Kitchener's Volunteers' var slaget ved Loos. Det gikk ikke bra for britene, og de led 50 000 skadde drept og såret. 3600 av disse var under nitten år - en alder da de ikke en gang skulle ha vært i skyttergravene.

På den første dagen av slaget ved Somme i 1916 ble 500 'Boy Soldiers' drept og 2000 såret. På det tidspunktet slaget var slutt, hadde 18.000 "Boy Soldiers" blitt drept eller såret.

Det var de som var imot bruk av mindreårige soldater. Over hele landet var dette foreldre hvis sønner ofte hadde gått sammen uten deres viten. Mange henvendte seg til den mannen som fant berømmelse ved å kjempe for tilbakekomsten til Storbritannia av disse 'Boy Soldiers' - Liberal MP for Mansfield Sir Arthur Markham.

Markham ble født 25. augustth 1866 til en vellykket kullgruvefamilie. I 1900 ble Markham valgt til MP for Mansfield. Anklagene om at han var anti-krig var falske. Markham ga et av hjemmene sine i Folkestone, Kent, til regjeringen for å huse utenlandske offiserer og betalte for pakker som ble sendt til britiske krigsfanger. Han fryktet også at industrien ville bli borte av arbeidstakere hvis for mange ungdommer dro til kamp.

Markham brukte plattformen til House of Commons for å åpne spørsmålet War Office om sin rekrutteringspolitikk. Hans viktigste motstander i dette kammeret var Undersekretær for krig, Harold Tennant. I huset var det mange som var opptatt av Tennant da de så at hærens velvære var viktigere enn hva mange parlamentsmedlemmer så på som noe annet enn en juridisk finitet. Markham anklaget krigskontoret for uærlighet. I en uttalelse til huset sa han:

"Det har vært svindel, bedrag og løgn praktisert av krigskontoret."

Tennant hevdet at krigskontoret faktisk var offer for bedrag, da det hadde vært guttene som hadde løyet om deres alder, ikke krigskontoret som lokket til mindreårige soldater. Markham anklaget regjeringen for å ha gitt konfidensielle instruksjoner til hæren om å ignorere alder. Tennant benektet dette og uttalte at ingenting angående dette var blitt gjort oppmerksom på ham. Tennant satte regjeringens sak tydelig:

”I dette landet er det ikke blitt innhentet gutter under den foreskrevne alder som er fastsatt i forskrifter med kunnskap fra Krigskontoret. Gutter under den alderen er ikke ønsket verken med eller uten samtykke fra foreldrene. ”

Da krigen fortsatte, ble Markham oversvømmet med forespørsler fra foreldre som ønsket å vite hvor sønnene deres var. De som hadde vervet seg under falske navn var det umulige å ta kontakt med. Markham bekymret seg for guttene mellom fjorten og seksten år. Tennant svarte med å utstede direktiver fra Krigskontorene til seniorhærens offiserer om at 'Boy Soldiers' skulle returneres til Storbritannia, men at oppdraget for å gjennomføre dette lå hos senior hærførere i Frankrike og Belgia. Senioroffiserer var imidlertid ikke opptatt av å miste trente menn, og krigskontoret var ikke opptatt av å tvinge sine direktiver gjennom.

Markham var tilsynelatende ute på en lem og belastningen var for mye for ham. Han døde i august 1916, bare 50 år gammel. Antallet rekrutterte 'Boy Soldiers' falt drastisk etter at slaget ved Somme var avsluttet da verneplikten ble brakt inn. Enhver vernepliktig som var fylt atten år gammel måtte føre med seg bevis for deres alder.

Det ble aldri holdt noen offisielle tall for rekrutteringen av 'Boy Soldiers'. Det hadde faktisk vært umulig å gjøre det med så mange ungdommer som lyver rundt deres alder. Rekordbøkene ville ha oppgitt '18 år' for noen som kan ha vært femten. Gravsteinen til Rifleman V J Strudwick på en CWG-kirkegård like utenfor Ypres, har sin sanne alder på den - 15 - men veldig mange gjør det klart ikke.


Se videoen: If Hogwarts Were an Inner-City School - Key & Peele (Juli 2021).