Mennesker, nasjoner, begivenheter

Infanterirvåpen i første verdenskrig

Infanterirvåpen i første verdenskrig

Infanteristen i første verdenskrig var utstyrt med standardutstyrsvåpen i begynnelsen av krigen, men ved slutten av den første verdenskrig var de fleste infanterister blitt dyktige til å bruke andre våpen som hadde blitt utviklet etter hvert som krigen hadde gått.

Den grunnleggende britiske infanteristen, som hans franske og tyske samtidige, ble utstedt med sin uniform, webbing og en rifle med bajonett. Noen infanterister ble opplært til å bruke den relativt nye maskingeværen, men flertallet måtte nøye seg med riflen hans. Den britiske infanterimannen ble utstedt med riflen Lee Enfield 0,303.

Et britisk infanteri med standardutgave Lee Enfield rifle

Lee Enfield ble først produsert i 1907; den hadde blitt designet av en amerikaner som heter James Lee og bygget på Royal Small Arms Factory i Enfield - derav riflets navn. Lee Enfield likte et godt rykte med dem som ble utstedt for det. Den hadde et ti-bullet magasin, og brannhastigheten i hendene på veltrente menn var høy. I slaget ved Mons mente de fremrykkende tyskerne at de var under ild fra britiske maskingevær. Faktisk var det det godt borede infanteriet til BEF ved bruk av deres standardutgave Lee Enfield. En god infanterist ville forvente å skyte av seg omtrent tolv godt sikte kuler i løpet av et minutt.

Hvis Lee Enfield hadde en svakhet, var det at skytemekanismene var utsatt for skitt og korn. Derfor var det viktig å holde riflen ren i det gjørmete miljøet i skyttergravene. Når de ikke var i kamp, ​​dekket mange menn rett og slett avfyringsmekanismen med tøy i et forsøk på å holde skitt som ville tette riflen opp. Rumpen til Lee Enfield hadde et rom inne i det der rengjøringsmateriale kunne holdes.

Den franske infanteristen fikk enten Lebel eller Berthierrifle. Lebel ble først produsert i 1886, så i 1914 skal det ha vært et velprøvd våpen. I 1914 hadde imidlertid ingenting blitt gjort for å rette en grunnleggende designfeil av Lebel. Alle som lastet Lebel måtte være veldig forsiktige med hvordan de gjorde dette da det var en sjanse for at kulene eksploderte i magasinet da de ble lastet nese til hale. En kule kunne treffe grunningens kule ved siden av. Derfor var innlastingsprosedyren treg, og da magasinet bare tok åtte kuler, var ikke brannhastigheten til Lebel høy.

I 1916, i anerkjennelse av problemene som ble presentert av Lebel, introduserte franskmennene Berthier-riflen. I motsetning til Lebel, var Berthier en klippbelastet rifle med en mer moderne skytemekanisme. Imidlertid kunne magasinet bare ta seks runder, så Bertheir samlede brannhastighet var ikke høy, siden omlasting av bladet var en konstant sak i kamp.

Tysk infanteri fikk Mauser-riflen. Denne riflen ble designet i 1898 av Peter Paul Mauser. Det var populært blant dem som ble utstedt for det på grunn av dets pålitelighet, men det led en svakhet - magasinet tok bare fem kuler. Så, som Berthier, var omlasting et konstant problem i kampen.

Tysk infanteri bevæpnet med Mausers

Ingen infanterimann ble gitt ut en pistol da dette i høyeste grad var offiserenes bevaring. Den britiske hæroffiseren foretrakk først og fremst Webley Mark IV. Denne pistolen ble også utstedt til personell i stridsvogner og pansrede biler - å bære en rifle ville vært ubrukelig i slike kjøretøyer. Webley pakket en dødelig trøkk og var pålitelig og lett å rengjøre - derav dens popularitet hos britiske offiserer. Over 300 000 ble distribuert til britisk personell gjennom hele krigen. I 1908 adopterte den tyske hæren Luger som en pistol. I likhet med Webley var den pålitelig og så populær at den ble verdens mest brukte pistol. Cirka 1,5 millioner Lugers ble produsert av Tyskland fra 1914 til 1918.