Dess

Erich Ludendorff

Erich Ludendorff

Erich Ludendorff var av Tysklands ledende hærførere under første verdenskrig. Ludendorff fant berømmelse etter tyske seire ved Tannenburg og Masurian Lakes. I samarbeid med Paul von Hindenburg var han ansvarlig for å ødelegge Russlands hær på østfronten.

Erich Ludendorff til høyre

Ludendorff ble født 9. april 1865 i Kruszewnia nær Posen. Han ble trent på Ploen og Lichterfelde og ble satt i oppdrag i infanteriet i 1883. Han fikk et rykte som en hardtarbeidende offiser og ble utnevnt til generalstaben. Ludendorff utviklet også et rykte for å ha militaristiske synspunkter. Han så krig som en akseptabel måte å diplomati og som en måte for en nasjon å hevde sin makt. Ludendorff så på fred som bare et avbrudd mellom kriger. Han mente også at det var en nasjons plikt å være forberedt på krig og at alle nasjonens ressurser skulle være orientert mot krig. Under første verdenskrig var Ludendorff tilhenger av ubegrenset ubåtkrigføring som et forsvarlig våpen ved å beseire fienden - til tross for at det nesten helt sikkert skulle provosere en reaksjon fra Amerika.

Ved begynnelsen av krigen i august 1914 utnevnte Ludendorff til stillingen som kvartmestergeneral til von Bulows Second Army. Ludendorff hadde stått for finjustering av Schlieffen-planen, og som en konsekvens av dette var han ansvarlig for å angripe en serie forter i Liège i Belgia og fange dem. En slik seier var grunnleggende for Schlieffen-planens tidlige suksess. Med en slik suksess til sin æren ble Ludendorff utnevnt til stabssjef for Paul von Hindenburg på østfronten. De to dannet et formidabelt partnerskap. Hindenburg fikk offentlig æren for de enorme tyske seirene på Tannenburg og Masurian Lakes, men Ludendorff spilte en kritisk rolle i den taktiske og strategiske planleggingen.

I august 1916 ble Hindenburg utnevnt til stabssjef for den tyske hæren. Han utnevnte Ludendorff til å være sin kvartmestergeneral. Som et resultat av denne utnevnelsen erstattet Ludendorff Falkenhayn som betalte prisen for den tyske unnlatelsen av å ta Verdun.

Etter utnevnelsen opprettet Hindenburg det som i hovedsak var en nasjon som var fullt orientert mot militæret. Alle former for industri var målrettet mot militæret. Denne tilstanden ble kjent som den tredje øverste kommando. Ludendorff spilte en veldig innflytelsesrik rolle i dette og kaiser, Wilhelm II, ble effektivt presset til den ene siden. Ludendorff ble effektivt sjef for alle politiske, militære og økonomiske ting i staten da den seniorpolitiske skikkelsen i den tredje øverste kommandoen (Bethman Hollweg) trakk seg - selv om Hindenburg i stor grad var hans overordnede offiser.

Ludendorff ønsket at Tyskland skulle forbli en aggressiv og militaristisk nasjon. han overtalte Wilhelm II til å avskjedige enhver seniorperson som snakket om nederlag eller til og med om et forhandlet fredsoppgjør. Bethman Hollweg var et av skadene i dette. Denne aggressive holdningen til Ludendorff ble sett da Russland trakk seg ut av krigen i 1917. Den resulterende fredsoppgjøret, undertegnet i Brest-Litovsk - var eksepsjonelt hard mot russerne.

Den tyske vårpushen fra 1918 på vestfronten, er noen ganger kjent som Ludendorff-offensiven. Det var Ludendorffs store plan å sette i gang et avgjørende slag mot de allierte. Da den mislyktes, skjønte han at krigen ikke kunne vinnes av Tyskland, særlig ettersom militærmakten i Amerika begynte å gjøre en stor innvirkning. Med Hindenburg overførte Ludendorff makten tilbake til Reichstag i september 1918, og ba om et fredsoppgjør. Ludendorff ombestemte seg imidlertid og ba om å videreføre krigen. På dette tidspunktet hadde han mistet troverdigheten, og Ludendorff ble tvunget til å trekke seg 26. oktober 1918.

Da den tyske hæren ble beseiret og det tyske folket led konsekvensene av den allierte blokaden og influensaepidemien som rammet Europa, syntes Ludendorff, som en kjent militarist, være forsvarlig å forlate Tyskland. Han dro til Sverige. Her skrev han mange artikler som uttalte at den tyske hæren hadde blitt "knivstukket i ryggen" av venstreorienterte politikere - en idé som ble videreført og utviklet av Hitler.

Ludendorff kom tilbake til Tyskland i 1920 og engasjerte seg i høyresidens politikk. Han deltok i Kapp Putsch i mars 1920 og i november 1923 ga han nazistpartiet den troverdigheten det ikke hadde den gangen ved å melde seg inn i München Putsch. Her ble en kjent militærsjef med i et fortsatt relativt ukjent politisk parti og leder. Putsch var en fiasko, men det fremdrev Hitler fra å være en politisk skikkelse i nettopp Bayern til en landsdekkende skikkelse som kunne stole på en tysk 'helt' for støtte. I juni 1924 ble Ludendorff valgt til Reichstag som representerte det nazistiske partiet. Han ble værende i Riksdagen til 1928. I 1925 sto Ludendorff mot Hindenburg for presidentvalget i Weimar Tyskland - men bare spalte 1% av de avgitte stemmer.

Etter 1928 gikk Ludendorff i pensjon. Her konkluderte han med at verdens problemer var et resultat av kristne, jøder og frimurere. I de senere årene mente mange Ludendorff for å være lite mer enn en eksentrisk. Han avviste Hitlers tilbud om å gjøre ham til feltmark i 1935.

Ludendorff døde 20. desember 1937 i alderen 72. Slik var hans statur i Tyskland at Hitler deltok i begravelsen hans.


Se videoen: Crown Prince Rupprecht & Erich Ludendorff - Westerner vs. Easterner I WHO DID WHAT IN WW1? (August 2021).