Historikk Tidslinjer

General Hubert Gough

General Hubert Gough

General Hubert Gough var en av Field Marshal Haigs favoriserte generaler under første verdenskrig. Gough så ut det meste av den første verdenskrig i Ypres Salient. Noen militærhistorikere som Robin Neillands mener at det var Haigs støtte for Gough som stoppet alliernes seier ved Messines Ridge så stor som den kunne ha vært om planen hadde fått utvikle seg slik Haig opprinnelig hadde ment - mye til sinne av sjefen som utviklet den planen for selve angrepet på Messines Ridge - Herbert Plumer.

Hubert Gough ble født 12. augustth 1870. Tre medlemmer av hans familie, inkludert hans far, hadde blitt tildelt Victoria Cross for enestående tapperhet - den eneste familien som har vunnet medaljen tre ganger. Derfor ble Gough født i en familie med en militær stamtavle. Etter Eton dro Gough til RMA Sandhurst i 1888. Etter å ha fullført opplæring her, ble Gough med i de 16th Lancers i 1889 og så tjeneste i Boer War.

Fra 1904 til 1906 tjente han som instruktør ved Staff College, Camberley, før han tok over kommandoen over de 16th Lancers. Han tjenestegjorde senere i Irland som sjef for de 3rd Kavaleribrigade med rang som brigadegeneral. Gough fant gunst hos Ulster Unionists da han uttalte seg mot bruk av makt med hensyn til innføringen av hjemmestyre, og han var direkte involvert i 'Curragh Mutiny' fra 1914.

Ved starten av første verdenskrig tjente Gough som kavalerikommandant og befalte de 7th Divisjon innen den britiske ekspedisjonsstyrken (BEF) fra 1914 til 1915. Gough satte stor tro på mobilitet og de 7th Divisjon fikk kallenavnet 'Gough's Mobile Army'. Deretter tjenestegjorde han på Somme, Arras og Ypres.

Gough satte stor tro på bruken av kavaleriangrep i møte med åpenbare bevis for at krigens grøft, gjørme og artilleri gjorde slike angrep ekstremt farlige. Andre høytstående offiserer på Vestfronten var i beste fall forsiktige med hans synspunkter og i verste fall sterkt kritiske til dem. Imidlertid dannet Gough et positivt forhold til Field Marshal Haig, sjef for britenes styrker i den vestlige fronten. Haig var også fra kavaleribakgrunn, og dette kan ha bidratt til å sementere vennskapet deres.

Plumer beskyldte absolutt Gough for å ikke ha utnyttet den allierte suksessen på Messines Ridge. Mens tyskerne var i uorden rundt Messines, var Gough ment å bruke sine 5th Hær for å drive en kil mellom de tyske styrkene med base øst for Ypres på Gheuvelt Plateau. Plumer hadde banket på at dette gapet var for stort for tyskerne til å plugge. Eller hvis de gjorde det, ville det ha krevd dem å flytte menn fra andre sektorer, og derfor svekke disse sektorene og la dem åpne for angrep.

Gough klarte ikke å bruke hæren sin som planlagt. Hans begrunnelse var at hvis planen sviktet, kunne hans menn ha blitt utslettet og Ypres, de alliertes viktigste basen i området, kunne ha falt. Haig var raskt ute med å forsvare Gough, og det var mye logikk i det Gough sa. Angrepet på Gheuvelt Plateau ble satt i gang. De allierte kunne ha overlevd nederlag i ytre områder av Ypres Salient - som de gjorde til tider - men de ville ikke ha overlevd å miste Ypres selv - hjertet som de allierte kampanjen slo fra i Ypres Salient.

Plumer skrev aldri om sine første verdenskrigserfaringer eller hans forhold til andre høytstående offiserer. Historikere som Neillands tror imidlertid at hvis Gough hadde gjort som planen krevde, kunne det tyske militæret øst for Ypres Salient ha blitt dødelig svekket. Imidlertid, hvis Plumer hadde gjort det galt, kunne konsekvensene ha vært store.

Det er liten tvil om at Gough hadde gjort fiender på toppen av den britiske høykommandoen. Han ble kritisert for ikke å motarbeide tyskerne under deres våroffensiv i 1918. Mens Ypres ikke ble tatt, var mange områder rundt byen inkludert landsbyen Passchendaele nær Ypres som de allierte hadde tatt til fange i 1917 bare for at den skulle bli tatt igjen i 1918. Det samme gjaldt Messines Ridge. Gough ble ikke ansett for å ha tilbudt et mer robust forsvar.

Med tanke på at tyskerne brukte stormtroopers for første gang og at deres taktikk hadde endret seg drastisk fra tidligere, og at de hadde stor suksess gjennom hele angrepsstreken, kan en slik kritikk ha vært urettferdig og uberettiget. Også de 5th Hæren måtte forsvare en front på 42 mil, og i kraft av dette ble styrken tynt spredt. Skylden ble imidlertid pekt på Gough, og selv Haig kunne ikke redde ham denne gangen. 28. marsth 1918 ble han erstattet i sin kommando av general Sir William Birdwood. Gough fikk ikke en annen kommando resten av krigen.

Hubert Gough trakk seg ut av hæren i 1922 med rang som general. I 1931 skrev han om sine erfaringer som sjef for den femte hæren i en bok som ganske enkelt ble tittelen 'Fifth Army'. For de som hadde kritisert hans ledelse under den første verdenskrig, var boken lite mer enn et forsøk på å skylde på noen andre enn ham selv for nederlagene som mennene han befalte. For andre bekreftet boken hans kommandostil.

I september 1939 hjalp Sir Hubert Gough (han hadde blitt riddet i 1937) med å opprette en hjemmevakt-enhet for Chelsea. Han trakk seg fra dette i 1942.

General Sir Hubert Gough døde i 1963, 92 år gammel.

April 2010


Se videoen: Red Army Anniversary 1942 (Juli 2021).