Robert Nivelle

Robert Nivelle, mannen som planla våren 1917 Nivelle Offensiv, var en helt fra slaget ved Verdun og en mann som hadde skaffet seg venner på de høyeste nivåer av fransk politikk. Svikt i Nivelle-offensiven endte med at han døde som sjef for den franske hæren og hans innlegg til Nord-Afrika hvor han tilbrakte resten av første verdenskrig.

Robert Nivelle ble født 15. oktoberth 1856. Han begynte i den franske hæren i 1878 og spesialiserte seg i artillerikrigføring. I 1913 var han oberst i artilleriet og hadde vært involvert i kampanjer i Algerie, Kina og Tunisia.

Nivelle begynte å gi seg navn da tyskerne truet med å overvelde de franske styrkene ved Marne og flytte videre til Paris i 1914. Det er en rekke grunner til at tyskerne ble stoppet ved Marne, men en av dem var det ødeleggende artilleriet brann Nivelle organiserte både i Marne og det første slaget ved Aisne. I oktober 1914 ble han forfremmet til general i anerkjennelse av sine prestasjoner. 1. maist, 1916, Nivelle etterfulgte Pétain som sjef for den franske andre hæren som kjempet ved Verdun.

Det var på Verdun at Nivelle ga navnet sitt. Kampen hadde startet i februar 1916 og blødde tørr både den franske og den tyske hæren. I stedet for å bruke artilleri for å ødelegge tyske stillinger, brukte Nivelle en form for snikende spekter for å gi beskyttelse til infanterisoldatene på bakken. Ved å gjøre dette fikk Nivelle et rykte som en leder som brydde seg om mennene sine, og det er liten tvil om at moralen til de franske soldatene som var på Verdun forbedret seg gradvis.

Imidlertid virket det som om tyskerne hadde overtaket. 23. junird, Fleury ble tatt til fange av tyskerne. Nivelle ga ordre om dagen som endte med ordene 'de skal ikke passere'. For noen franske politikere så dette ut til å oppsummere den virkelige ånden til den franske hæren. I slutten av oktober 1916 var Fleury blitt gjenfanget, så vel som fortet på Douaumont. Nivelle ble en nasjonal helt og ble utnevnt til øverstkommanderende for den franske hæren 16. desemberth 1916.

Våren 1917 lanserte Nivelle det som ble kjent som Nivelle Offensivt. Nivelle var en fast tro på å mette fienden med et artilleribombardement før et angrep, etterfulgt av et infanteriangrep støttet av en snikende artilleribarrage for å beskytte det fremrykkende infanteriet.

Nivelle var overbevist om at planen hans ville gi et så ødeleggende angrep på de tyske linjene ved Aisne at de ville brette seg i løpet av 48 timer med bare 10.000 skader. Tallrike franske befalere uttrykte bekymring for planen, som for mange var for forenklet og ikke tok hensyn til de solide stillingene som tyskerne hadde bygget i Aisne-regionen som antagelig ville overleve et artilleribombardement. Selv Haig, som skulle kommandere et angrep på britisk og samveldet på Arras og Vimy Ridge som en del av planen, var ikke overbevist. Imidlertid hadde 'Helten fra Verdun' støttespillere på høyeste nivå - den franske statsministeren Aristide Briand ga sin plan sin fulle støtte. President Poincare ga det mer begrenset støtte og uttalte at franskmennene skulle trekke seg hvis det første angrepet ikke lyktes.

Nivelle nektet å endre planen. Under et tysk angrep på franske posisjoner 4. aprilth, ble en kopi av planen fanget. Derfor hadde tyskerne veldig god kunnskap om hva de kunne forvente og forberedte seg deretter. Selv da Nivelle ble fortalt at det var høyst sannsynlig at tyskerne hadde fanget en kopi av planen hans, nektet han å endre den.

Nivelle-offensiven om tyske stillinger langs elven Aisne var en fiasko og førte til mytteri i 68 av 112 franske divisjoner. Militærets manglende evne til å håndtere de franske sårede gjorde mye for å undergrave moralen da havarier måtte forbli i fronten, ettersom det ikke hadde vært gjort noe for å trekke dem tilbake. Senior franske offiserer stilte stadig spørsmål ved hvordan offensiven gikk. 29. aprilthBle Pétain utnevnt til sjef for generalstaben - en avtale som mange så på å være rettet direkte mot Nivelle. 15. maith, Nivelle ble sparket og Pétain ble utnevnt til sjef for den franske hæren. Ved slutten av Nivelle-offensiven hadde Frankrike mistet 187.000 menn på bare 5 uker - over 5.250 mann om dagen.

Franskmennene hadde mistet flere menn på Verdun, men Nivelle var et offer for sine egne påstander - kampanjen var over 48 timer med bare 10.000 havarerte. Forventningen til franskmennene hadde vært veldig høy - og Nivelle klarte ikke å levere.

I desember 1917 ble Nivelle utnevnt til å tjene med den franske hæren i Nord-Afrika, og han kom først tilbake til Frankrike på slutten av den første verdenskrig.

Nivelle trakk seg ut av hæren i 1921 og døde 22. mars 1924.

Relaterte innlegg

  • Nivelle Offensivt

    Nivelle Offensiven startet i april 1917 og fortsatte til mai 1917. Den enorme offensiven, med 1,2 millioner menn, var planen til Robert Nivelle, ...

  • Det andre slaget ved Aisne

    Det andre slaget ved Aisne var hoveddelen av Nivelle-offensiven i april 1917. Robert Nivelles plan var for et stort angrep ...


Se videoen: The Battle of Arleux - Robert Nivelle Gets Fired I THE GREAT WAR Week 145 (August 2021).