Mennesker, nasjoner, begivenheter

Marshal Philippe Pétain

Marshal Philippe Pétain

Philippe Pétain var helten i slaget ved Verdun i den første verdenskrig. Pétain gjenopprettet en form for stolthet til en hær på randen av nederlag. Pétain gjorde en potensiell katastrofe for Frankrike til det noen så på som en seier - i det minste, ble det hevdet, Verdun ikke falt for tyskerne. Han er fortsatt en kontroversiell skikkelse - en helt i første verdenskrig, men ødelagt for det han gjorde i andre verdenskrig og satt i fengsel for livet.


Marshal Pétain, til høyre

Philippe Pétain ble født i 1856 i Cauchy-à-la-Tour nær St. Omer. Han ble utdannet ved en Dominikansk høyskole i Arceuil før han begynte i infanteriet i 1878 som offiser. Pétain fulgte det som ville bli betraktet som en normal rute for en offiser. I 1906 underviste han på École de Guerre, og i 1912, 56 år gammel, ble han forfremmet til oberst. Rett før krigsutbruddet ble Pétain forfremmet til general.

Pétain fikk et rykte blant soldater som en mann som brydde seg om mennenes velvære. Da han ble brakt inn for å kommandere den franske andre hæren i Verdun, ble Pétain godt mottatt av mennene der. De trodde at han ikke ville være villig til å tolerere masseslaktingen som skjedde der - på begge sider. Selv om det ikke var noen definitiv seier ved Verdun, så franskmennene det som en seier ved at tyskerne ikke tok byen og dette hadde virket som en veldig reell mulighet før Pétain tok kontroll over hæren der. Denne franske 'seieren' vant Pétain mye ros i den franske regjeringen og militæret.

I april 1917 muterte den franske hæren. En serie mutinier varte til august 1917. Av de 600 mennene som ble dømt til døden for å ha ledet mytteriet, ble bare 43 faktisk henrettet. For på en eller annen måte å bringe den gjennomsnittlige franske soldaten tilbake om bord med hensyn til hærens hierarki, ble Pétain utnevnt til øverstkommanderende for den franske hæren, og han trodde på en politikk for helbredelse snarere enn engrosstraff. Hans umiddelbare oppgave var å gjenopprette moralen. At han ble utnevnt til sjefsjef gjorde mye for dette.

I desember 1918 ble Pétain forfremmet til marskalk og gitt sin marskalk stafettpinne på Metz. Mellom 1925 og 1926 fremmet han sitt rykte enda mer ved å kommandere styrken som beseiret Abd-el-Krim i Marokko. I 1929 ble Pétain utnevnt til generalinspektør for hæren og han tjenestegjorde som krigsminister mellom februar og november 1934.

Pétain var kjent for å ha politiske synspunkter som ble ansett å være til høyre for sentrum. Etter at han trakk seg ut av hæren, ble han den første franske ambassadøren til Francos Spania i mars 1939. Imidlertid ble han gjenkalt til Frankrike og utnevnt til statsminister 16. juni 1940 - akkurat som Frankrike så ut til å være på grensen til en militær kollaps mot Nazi-Tyskland. 22. juni avsluttet Pétain våpenhvile med tyskerne. Ingen antok at Pétain hadde en magisk formel for å beseire de nazistiske inntrengerne da Blitzkrieg hadde revet den franske hæren fra hverandre da Pétain ble utnevnt til statsminister. Det som skjedde etter 22. juni 1940 delte imidlertid den franske nasjonen.

I henhold til våpenvåpenet ble Frankrike delt i to. Tyskeren drev territoriet de hadde okkupert under deres invasjon. Pétain, med sin nasjonalforsamlingsregjering med base i Vichy, drev den andre halvparten i forberedelsene til når Tyskland fullt ut skulle okkupere Frankrike - dette var planlagt til november 1942. 10. juli 1940 ga nasjonalforsamlingen Pétain rett til å styre etter autoritære metoder for å kvitt sin halvdel av Frankrike (kjent som Vichy France) for dets "moralske dekadens". Politiet i Vichy Frankrike fortsatte med å avrunde de som ble ansett for å være dekadente. Politiet hjalp tyskerne med å runde opp jøder som ble sendt østover til dødsleirene. For noen, hvis det var en politistat i det tysk okkuperte Frankrike, var det en politistat i den andre delen av Frankrike - drevet av en franskmann. For mange virket Pétain ikke mer enn en marionett av tyskerne som gjorde det han forventet å gjøre.

Da det tyske militæret måtte trekke seg fra Frankrike etter suksessen med D-Day i juni 1944, ble Pétain tatt med med den tilbaketrukne tyske hæren. I juli 1945 ble Pétain, helten fra Verdun, stilt til retten for forræderi. Bevisene for mange var overveldende og Pétain ble funnet skyldig. Han ble frastjålet sin rang som marsjhal og dømt til døden. Denne dødsdommen ble senere pendlet til liv i fengsel på Île de d'Yeu i den nordlige Biscayabukta. Her døde Pétain i 1951. Hans ønske var å bli begravet på Verdun, stedet for hans største militære ære; påfølgende regjeringer har ignorert dette ønsket.