Historieforløp

General Douglas Haig

General Douglas Haig

Field Marshall Douglas Haig er mest assosiert med slaget ved Somme i første verdenskrig. Douglas Haig var Storbritannias øverst sjef under Somme-slaget og tok mye kritikk for det store tapet av liv i dette slaget.

Haig ble født i 1861 i Edinburgh. Han ble bestilt i kavaleriet i 1885 og tjenestegjorde både i kampanjene i Sudan og i Boer War i Sør-Afrika mellom 1899 og 1902. I Boer War tjente Haig med utmerkelse og han ble raskt forfremmet til War Office. Her hjalp Haig til å implementere de militære reformene av Richard Haldane.

I august 1914, da krigen startet, var Haig general som befalte First Army Corps. Han og hans menn kjempet i slaget ved Mons og det første slaget ved Ypres. I desember 1915 etterfulgte Haig Sir John French som øverstkommanderende for den britiske hæren i den vestlige fronten.

Haig hadde liten tid til nye militære ideer. Han var veldig gjennomsyret av måtene han kjente - konvensjonelle taktikker. I 1916 satte Haig troen på et siste kraftig press mot tyskerne for å bli henrettet i Somme-regionen i Frankrike. Franskmennene hadde bedt om en form for militær hjelp fra britene for å hjelpe dem i deres kamp med tyskerne på Verdun. Haigs plan var å sette i gang et angrep på tyskerne som ville kreve dem å fjerne noen av troppene sine fra Verdun slagmark og dermed frigjøre franskmennene i Verdun.

Somme førte til tapet av 600 000 menn på alliertes side; 400 000 var britiske eller Commonwealth tropper. Da slaget var avsluttet, hadde de fått ti mil land. Haig har blitt kritisert av noen for sin tro på det enkle fremskrittet for infanteritropper på fiendens linjer. Med 20 000 allierte soldater drept på dag én og 40 000 sårede, har noen historikere hevdet at Haig burde ha lært av denne statistikken og justert taktikken hans. Han gjorde ikke. Somme-angrepet handlet imidlertid ikke bare om antikvitert taktikk da slaget var vitne til bruken av den bølgende artilleribarrage som burde ha hjulpet de allierte troppene da de avanserte. At det ikke gjorde, var mer en kommentar til det faktum at tyskerne hadde gravd seg dypere enn den britiske etterretningen hadde forhandlet for og var mindre utsatt for artilleribrenning. Når artillerifyringen var stoppet, hadde britene alt annet enn signalisert at infanteriet var på vei.

Tanken ble først brukt i massevis på Somme, men den fikk ikke den entusiastiske støtten fra Haig - selv om mange senior kavaleribetjenter var mot tanken og Haig ikke var alene om mistanken om det som et våpen.

Haig tjenestegjorde til slutten av krigen. Han ble opprettet en jarl for sin ledelse i 1919. Han døde i 1928, men tilbrakte de siste årene av livet sitt for å jobbe for tidligere tjenestemenn, men først og fremst de som hadde blitt ufør i krigen. Haig var et ledende lys i "Poppy Day Appeal" og den britiske legionbevegelsen.


Se videoen: Douglas Haig 1861-1928 officer of UK army (Juli 2021).