Historikk Tidslinjer

Erich von Falkenhayn

Erich von Falkenhayn

Erich von Falkenhayn er mest assosiert med slaget ved Verdun i 1916 - en av verdenskrigens blodigste slag. Falkenhayn ble kritisert for sin taktikk ved Verdun, og etter krigen prøvde han å rettferdiggjøre taktikken som han brukte - som førte til døden til titusenvis av tyske soldater.

Falkenhayn ble født i 1861 i Vest-Preussen. Preussen hadde en sterk militær tradisjon og det var ikke uvanlig da Falkenhayn meldte seg inn i hæren. Han tjente som militærinstruktør i Kina fra 1899. Falkenhayn var medlem av den tyske staben i Kina under Boxer-opprøret, og han deltok i lettelsen i Beijing. Falkenhayn forble i Kina til 1903.

Da han kom tilbake til Tyskland, tjente Falkenhayn i generalstaben. I 1913 ble han holdt på slik måte at han ble utnevnt til krigsminister for Preussen. I denne stillingen måtte han tjene sammen med en av Tysklands mest berømte militærmenn - von Moltke - og de to kom seg ikke videre da de kranglet om det meste.

Tysklands innledende suksesser i første verdenskrig var ikke bygd på. Slaget ved Marne ble sett på i Berlin som en fiasko. Faktisk ble den tyske hærens unnlatelse av å ta Paris sett på som en fiasko, og Moltke ble holdt ansvarlig. Han ble oppsagt av William II og erstattet av Falkenhayn som stabssjef. Som strateg ble Falkenhayn ansett for å være forsiktig og en mann som ikke ønsket å ta risiko.

Denne tilnærmingen ble vist i 1915-kampanjen på østfronten. General von Luderndorff hadde utviklet en plan som, hvis vellykket, ville ha fanget og effektivt ødelagt den russiske hæren på den fronten. Imidlertid var det en dristig plan som gjorde at Falkenhayn følte seg ukomfortabel, fordi den har for mange 'ifs' og 'buts' til det. Som et resultat nektet han å støtte Luderndorff og ga sin støtte til en mer konservativ plan som ga den russiske hæren god plass til å unndra seg den tyske hæren - og det ga den tyske hæren rom til å trekke seg hvis det gikk galt. Luderndorff tilga ikke Falkenhayn for å avvise planen sin.

Imidlertid mente Falkenhayn at krigen kom til å bli vunnet eller tapt på Vestfronten. Han trodde at han kunne sette i gang et avgjørende slag mot franskmennene og ødelegge deres esprit de corps ved å ta ut fortene i Verdun som alltid hadde tilbudt Frankrike forsvar mot angrep. Disse fortene hadde overlevd intakte gjennom det tyske angrepet i 1914. I 1916 trodde Falkenhayn at de var modne for angrep. Planen hans var ikke annet enn en utmattelseskrig - å slite ned forsvarene til franskmennene og blø hæren deres hvit. Falkenhayn mente at hvis Verdun ble tatt til fange, så ville hele Frankrike overgi seg da Verdun, i hodet til franskmennene, var ugjennomtrengelig.

Falkenhayns plan for Verdun var avhengig av en enkel ting - tysk suksess. Da slaget var slutt, var tyske skader forferdelige. Hvis franskmennene hadde blitt blødde hvite, hadde den tyske hæren gjort det. Den tyske hæren kom aldri fullt ut etter Verdun, og etter krigen ble Falkenhayn beskyldt for dette - spesielt hans overveldende tillit til at strategien hans ville fungere som et brev han skrev til William II indikerte.

“Strengen i Frankrike har nådd bristepunktet. Et massegjennomslag - som i alle fall er utenfor våre måter - er unødvendig. Innenfor vår rekkevidde er det mål for opprettholdelse som den franske generalstaben vil bli tvunget til å kaste inn hver mann de har. Hvis de gjør det, vil Frankrikes styrker blø i hjel. ”Falkenhayn til Kaiser William II

Verdun var en fiasko for den tyske hæren og Luderndorff var klar over dette - og han hadde ikke glemt Falkenhayns manglende støtte til sin plan for østfronten. Luderndorff fikk også mer gunst hos William II, og i august 1916 ble Falkenhayn fristilt fra stillingen og sendt til den transylvaniske fronten for å kommandere IX den tyske hæren. Ironisk nok fant han suksess her erobring av den rumenske hæren og inn i Bucuresti i desember 1916.

I 1917 ble Falkenhayn sendt til Palestina for å styrke den tyske posisjonen der. Her fikk han ikke suksess, og han ble beseiret av tropper ledet av general Allenby i oktober 1917. I 1918 ble han avskjediget fra dette innlegget, og han kom tilbake til Tyskland og trakk seg. Falkenhayn døde i 1922.

Falkenhayn vil alltid bli mest husket for slaget ved Verdun og slaktet som fant sted der.


Se videoen: Justifying The Failure At Verdun? - The Falkenhayn Controversy I THE GREAT WAR Special (August 2021).