Mennesker, nasjoner, begivenheter

Algeciras-konferansen fra 1906

Algeciras-konferansen fra 1906

Algeciras-konferansen ble holdt som et resultat av den første marokkanske krisen som startet i 1905. Konferansen på Algeciras startet 16. januarth 1906 og alle de store europeiske maktene var representert der så vel som amerikanerne. Algeciras-konferansen hadde ett mål: å bestemme hva som skulle gjøres med hensyn til Marokko, en av få afrikanske nasjoner som ikke hadde blitt overtatt av en europeisk makt.

De to hovedpersonene på Algeciras var Frankrike og Tyskland. Imidlertid ble det snart veldig tydelig for Tyskland at andre europeiske makter hadde fått sider med Frankrike - Storbritannia, Spania og Italia hadde alle kommet til en forhåndsavtale om hva som skulle skje med Marokko. Disse fire nasjonene hadde bestemt hvilke marokkanske byer som skulle styres av hvilken europeisk makt: Casablanca, Rabat og Larache. For eksempel skulle Tangier styres av en fransk-spansk militærstyrke kommandert av en franskmann. Ingenting av dette hadde blitt ført for tyskerne og deres delegasjon føltes som om det med vilje var blitt utelatt fra diskusjonene - som det faktisk hadde gjort.

Ironisk nok gjorde dette ingenting for å skade europeiske forbindelser, da Wilhelm II hadde en ny idé om hvordan Europa diplomatisk skulle gå frem. Til tross for det åpenbare delikate forholdet mellom Tyskland og Frankrike, ønsket Wilhelm å bringe Frankrike i en allianse. Mens Wilhelm kan ha hatt et enormt ego som noen i Europa visste hvordan de skulle spille på, var han ikke en fullstendig tosk med tanke på diplomatiske lekkeringer. Wilhelms plan var enkel. Ved å gå med på mange av de franske kravene i Marokko, ville han føre dem inn i en full allianse med Tyskland. Sammen med dette ville en tredje nasjon - Russland. På dette tidspunktet hadde Russland nylig tapt en krig mot Japan og opplevd revolusjonen i 1905. Wilhelm mente, med noen begrunnelse, at Nikolaus II av Russland måtte sees på som en europeisk 'stor aktør' og at en allianse mellom Tyskland, Frankrike og Russland ville mette dette ønsket og gi inntrykk av tsaren at Russland fremdeles ble sett på som en viktig alliert av de store europeiske aktørene. Så Wilhelms forsoningsbevegelser i Algeciras hadde et formål for dem. Men hva var det formålet? Wilhelm ville diplomatisk isolere Storbritannia, som han mente var Tysklands største rival i Europa - økonomisk og militært. Hvis Frankrike og Russland var bundet til Tyskland, ville Storbritannia satt igjen med Spania og Italia - ingen av dem ble sett på som stormakter i samme liga som Frankrike og Russland.

Den tyske delegasjonen på Algeciras ble oppfordret av Berlin til å tilby mer enn franskmennene hadde bedt om med hensyn til Marokko. Eller de ble beordret til å gå med på forslag fra Rouvier. For eksempel foreslo Rouvier at Frankrike etter tre til fire år etter en signert avtale på Algeciras, skulle få et politimandat over hele Marokko. Den tyske delegasjonen var enig i dette, men den tyske kansleren von Bülow gjorde ikke ettersom han ikke var interessert i at den var kommet fra Rouvier. Faktisk kritiserte Wilhelm II von Bülow da kansleren åpent uttalte seg for en mer hard linje til Frankrike om Marokko-saken. Nå var Wilhelm på jakt etter en firedoblet allianse da han ønsket å bringe Tyrkia inn i planene sine. Han ønsket ikke at noe skulle bringe planene sine i fare, og han trodde at von Bülows kommentarer om franskmennene ville gjøre nettopp dette.

Algeciras-konferansen ble mye mer enn en konferanse om Marokko. Historikeren D C Watt mener at Marokko faktisk ble av sekundær betydning da stormaktene jockeyed for å få allianser pakket inn. På papiret ga Wilhelms plan om enten en trippel eller firedoblet allianse lyd som om en av dem noen gang kom til utførelse, Storbritannia utvilsomt ville blitt diplomatisk isolert. Imidlertid hadde planen to svakheter. Den første var den konstante mangelen på tillit mellom spillerne; etter de mange muntlige kampene mellom Frankrike og Tyskland, må det ha kommet som noe av et sjokk for franskmennene å oppdage at de hadde en potensiell alliert i Tyskland, og at Tyskland aktivt etterfulgte dette. Det andre var Storbritannia som i januar 1906 fikk en ny liberal regjering. Den nye utenrikssekretæren var Sir Edward Gray, som fra 1892 til 1895 hadde fått stor erfaring med hvordan tysk utenrikspolitikk fungerte da han var undersekretær ved utenrikskontoret.

Gray innså at Storbritannia ville bli isolert fra de europeiske stormaktene hvis Tysklands plan fungerte. Gray visste også at Frankrike var nøkkelspilleren i planen. Derfor henvendte han seg til den franske ambassadøren i London, Jules Cambon, og fortalte ham at Frankrike kunne forvente britisk hjelp hvis Algeciras-konferansen brøt sammen med alle uoppklarte saker og Tyskland truet Frankrike. Gray ville ikke gi noen spesifikk uttalelse om at denne støtten tilsvarte militær støtte, men han informerte Cambon om de hemmelige kontaktene mellom de britiske og franske militærstabene som hadde skjedd - møter som ble holdt hemmelig fra hele det britiske kabinettet til 1911. Cambon informerte Paris at Frankrike kunne forvente full britisk støtte gjennom forhandlingene på Algeciras. Dette var den første sammenbruddet i den tyske planen for å bringe Frankrike i en allianse.

Selve konferansen gikk ikke bra. Tre leire dukket opp: Frankrike, Storbritannia, Russland og Spania mot Østerrike-Ungarn og Italia mens Tyskland syntes isolert av seg selv. Wilhelms plan forsvant under konferansen. Til og med Østerrike-Ungarn ba Tyskland om å oppføre seg mindre som en mobber som tyskerne ville ha enhver avgjørelse på deres vilkår.

Det er nå kjent at von Bülow trodde allerede i februar 1906 at det ikke ville bli noe vellykket utfall på Algeciras, og at det eneste han måtte gjøre var å redde Tysklands prestisje. 27. marsthaksepterte han et østerriksk forslag om at politifiseringen av marokkanske havner skulle overlates til franskmenn og spanske som på sin side ville bli overvåket av en sveitsisk inspektør som ville rapportere tilbake til sultanen. Algeciras-konferansen ble avsluttet 7. aprilth 1906.

Tyskerne kom veldig lite ut av konferansen. Planen om å opprette en trippel allianse eller til og med en firedoblet allianse for å isolere Storbritannia mislyktes. Uten tvil hadde Storbritannia og Frankrike ved slutten av konferansen enda tettere bånd til hverandre. En tysk tilstedeværelse i Nord-Afrika hadde heller ikke klart å materialisere seg. I Frankrike så mange nasjonalister Algeciras som en triumf. De franske mediene fremstilte Tyskland som en underordnet nasjon, mye til bekymring for de mer erfarne politikerne i Paris. I Tyskland var det en tro på at de var blitt outplayet av britene og franskmennene, og skylden ble høydet på von Bülow. Den tyske øverste kommandoen reviderte Schlieffen-planen deretter, og presset på for at regjeringen i Berlin skulle innta en mer aggressiv holdning om bare for å løse inn Tyskland i Europa. Det er sannsynlig at fiaskoen fra de tyske politikerne på Algeciras førte til en økning i innflytelsen militæret hadde over Kaiser på bekostning av politikere. Storbritannia innså at hun måtte fortsette å kultivere forholdet, ikke bare med Frankrike, men med andre europeiske makter.

Algeciras-konferansen kan ha 'løst' krisen i Marokko, men den hadde en annen langt viktigere innvirkning: utfallet definerte Europa tydelig i visse leirer. På denne konferansen tapte Tyskland offentlig. Det var mange i Berlin som lovet at det ville være siste gang dette skulle skje. I fremtiden vil en diplomatisk resolusjon ikke en gang bli vurdert, da det var de som mente at Tysklands militære styrke var slik at diplomati ikke ville være nødvendig i noen fremtidige europeiske uenigheter.

Mai 2012


Se videoen: The first Moroccan Crisis, 1905-06 (August 2021).