Historie Podcasts

Årsaker til den første verdenskrig

Årsaker til den første verdenskrig

Årsakene til første verdenskrig er kompliserte, og i motsetning til årsakene til andre verdenskrig, hvor den skyldige parten var vanlig for alle, er det ingen slik klarhet. Tyskland har fått skylden fordi hun invaderte Belgia i august 1914 da Storbritannia hadde lovet å beskytte Belgia. Gatefeiringene som fulgte den britiske og franske krigserklæringen gir imidlertid historikere inntrykk av at flyttingen var populær og at politikere pleier å gå etter den populære stemningen.

Ble mye gjort for å unngå starten på krigen?

I 1914 hadde Europa delt seg i to leire.

De Triple Alliance var Tyskland, Italia og Østerrike-Ungarn.

De Trippel Entente var Storbritannia, Frankrike og Russland.

Alliansen mellom Tyskland og Østerrike var naturlig. Begge snakket det samme språket - tysk - og hadde en lignende kultur. I tidligere århundrer hadde de begge vært en del av det samme imperiet - the Det hellige Romerske rike.

Østerrike var i politiske problemer i det sørøstlige Europa - Balkan. Hun trengte Tysklands styrke for å støtte henne hvis problemer ble verre. Italia hadde sluttet seg til disse landene da hun fryktet deres makt på sin nordlige grense. Tyskland var fastlands-Europas mektigste land - så fra Italias synspunkt var det å være en alliert av Tyskland et åpenbart trekk. Hvert medlem av Triple Alliance (Tyskland, Østerrike og Italia) lovet å hjelpe de andre hvis de ble angrepet av et annet land.

Triple Entente var mindre strukturert enn Triple Alliance. “Entente” betyr forståelse og medlemmene av Entente (Storbritannia, Frankrike og Russland) måtte ikke love å hjelpe de to andre hvis de ble angrepet av andre land, men forståelsen var at hvert medlem ville støtte de andre - men det var ikke fast.

Frankrike var mistenksomme mot Tyskland. Hun hadde en enorm hær, men en dårlig marine. Storbritannia hadde verdens mektigste marine og en liten hær. Frankrike og Storbritannia å gå sammen i en forståelse var naturlig.

Storbritannia var også bekymret for Tyskland fordi hun bygde opp en ny og mektig marine. Inkluderingen av Russland virket underlig da Russland var så langt fra Frankrike og Storbritannia. Russlands kongefamilie, Romanovs, var imidlertid relatert til den britiske kongefamilien. Russland hadde også en enorm hær, og med Frankrike vest for Europa og Russland i øst, var "beskjeden" som ble sendt til Tyskland at hun ble konfrontert med to enorme hærer på hver side av grensene. Derfor var det ikke et godt trekk fra Tyskland å provosere problemer i Europa - det var håpet på beskjeden som ble sendt ut av Triple Entente.

Enkelte spesifikke problemer bidro også til å skape mistanke i hele Europa. Den første var Tysklands frykt for det enorme britiske imperiet.

I 1900 eide Storbritannia en fjerdedel av verden. Land som Canada, India, Sør-Afrika, Egypt, Australia og New Zealand var enten eid av Storbritannia eller var fremdeles sterkt påvirket av det britiske imperiet. Dronning Victoria hadde blitt kronet til keiserinne av India. Det ble tjent store mengder penger fra disse koloniene, og Storbritannia hadde en sterk militær tilstedeværelse i alle deler av verden. Imperiet ble sett på som statussymbolet for et land som var det mektigste i verden. Derav Storbritannias tittel “Storbritannia”.

Tyskland trodde tydelig at et tegn på en stormakt var besittelse av utenlandske kolonier. Det 'beste' hadde allerede blitt tatt av Storbritannia, men Tyskland besluttet å få så mye kolonialt territorium som mulig.

Hennes viktigste mål var Afrika. Hun koloniserte territorium i Sør-Afrika (nå Namibia) som ingen virkelig ønsket, ettersom det var ubrukelig ørken, men det skapte mye sinne i London da Tysklands nye territorier var i nærheten av Sør-Afrika med sine enorme diamant- og gullreserver. I virkeligheten var Tysklands afrikanske kolonier av liten økonomisk betydning, men det ga henne muligheten til å demonstrere for det tyske folket at hun hadde stormaktsstatus selv om dette gjorde forholdene til Storbritannia mer skjøre enn det som kanskje var nødvendig for den økonomiske avkastningen Tyskland fikk fra koloniene hennes.

En annen sak som forårsaket mye friksjon mellom Storbritannia og Tyskland var Tysklands ønske om å øke størrelsen på marinen hennes. Storbritannia godtok at Tyskland, som et stort landbasert land, trengte en stor hær. Men Tyskland hadde en veldig liten kystlinje og Storbritannia kunne ikke akseptere at Tyskland trengte en stor marine.

Postkort fra 1912 av Spithead-anmeldelsen av Storbritannias marinen

Storbritannia konkluderte med at Tysklands ønske om å øke størrelsen på marinen hennes var å true Storbritannias marinemakt i Nordsjøen. Den britiske regjeringen konkluderte med at vi som øy hadde behov for en stor marine og de ikke kunne akseptere noen utfordringer fra Tyskland. Som et resultat fant et marineløp sted. Begge land brukte store summer på å bygge nye krigsskip, og kostnadene steg kraftig da Storbritannia lanserte en ny type slagskip - Dreadnought. Tyskland svarte umiddelbart med å bygge hennes tilsvarende. Et slikt grep gjorde lite for å forbedre forholdet mellom Storbritannia og Tyskland. Alt det gjorde var å øke spenningen mellom de to nasjonene.

HMS Dreadnought

17 900 tonn; 526 fot i lengde; ti 12-tommers kanoner, atten 4-tommers kanoner, fem torpedorør; maksimal belte rustning 11 inches; toppfart 21,6 knop.

Da Europa var så splittet, trengte det bare en hendelse for å utløse en potensiell katastrofe. Denne hendelsen skjedde på Sarajevo i juli 1914.