Dess

Theophile Delcasse

Theophile Delcasse

Théophile Delcassé var den franske utenriksministeren under den første marokkanske krisen. Delcassé var kjent for å være en politiker som ønsket å gjenopprette fransk stolthet etter deres nederlag i den fransk-prøyssiske krigen (1870-71), og han var ikke forberedt på at Tyskland hadde noen innflytelse i Marokko.

Delcassé ble født på Parmiers i Sør-Frankrike i 1852. Han trente som journalist og jobbet for 'La République Française', en avis kjent for sine nasjonalistiske overtoner. Delcassé var en ivrig eksponent for at Frankrike hadde et utenlandske imperium. En stor del av Afrika hadde blitt okkupert av Storbritannia. Det britiske imperiet ble beskyttet av Royal Navy, og som sådan hadde Frankrike liten mulighet til å "true" noe britisk territorium i Afrika. Men når interne spørsmål truet stabiliteten i Marokko, ga dette Delcassé en mulighet til å utvide de keiserlige ambisjonene i Frankrike. Frankrike hadde allerede anskaffet Tunisia i 1881. Delcassé visste imidlertid at Frankrike ikke var i en posisjon ennå ennå til å ta på seg Tyskland. Derfor innledet han en policy om å prøve å organisere allianser for å fungere som forsikring mot Tyskland, som han så som den naturlige motstanderen av Frankrike i Europa.

I 1887 støttet Delcassé en allianse med Russland. Han trodde at dette ville være nok til å gjøre Tyskland på vakt mot en krig mot Frankrike hvis Russland ble alliert til Frankrike. Delcassé mente også at en fransk-russisk allianse ville tjene som en nyttig advarsel til britene da Delcassé så på britene som den viktigste rivalen for franskmennene i Afrika.

Han hadde muligheten til å lufte sin tro når han ble valgt inn i det franske parlamentet som nestleder for Foix, i hans opprinnelige avdeling Ariège. Delcassé talte kraftig inn for å utvide kolonibudsjettet til å finansiere kolonialutvidelse, og han ble belønnet med forfremmelse som undersekretær i Colonial Office. I 1893 ble han koloniminister før han ble utnevnt til utenriksminister. Hans forfremmelse til utenriksminister skremte regjeringene i London og Berlin ettersom begge visste om Delcassés tro på kolonialutvidelse og så ham som en trussel mot stabilitet.

Det var mens Delcassé var utenriksminister at Frankrike ble ydmyket ved Fashoda-krisen i 1898. Dette tjente til at han ble enda mer bestemt på å utfordre den britiske overherredømme i Afrika. Delcassé overlevde politisk Fashoda-krisen i 1898 ved å hevde at til tross for sammenstøtet mellom Frankrike og Storbritannia på Fashoda, forble Tyskland den største trusselen mot Frankrike. Det var et forsvar som fant støtte i regjeringen og han overlevde krisen politisk. Det forårsaket ingen overraskelse at Wilhelm II kalte Delcassé "den farligste mannen for Tyskland i Frankrike."

Delcassé bestemte at den beste veien videre for Frankrike var å styrke alliansen med Russland. Han mente også at den nasjonale skammen som føltes etter Fashoda-krisen kunne motveies av en mer aggressiv politikk i Afrika. For å redusere frykten for britene, konstruerte Delcassé den fransk-britiske ententen. Dette betydde at Frankrike bare satt igjen med Tyskland - noe som Delcassé hadde trodd ville skje uansett. Fremfor alt ønsket Delcassé å hevne tapet av Alsace og Lorraine etter nederlaget i den fransk-prøyssiske krigen - og dermed grunnen til at han så på et sammenstøt med Tyskland som nesten uunngåelig. Politikere i Berlin hadde et lignende syn - at et sammenstøt med Frankrike var nesten uunngåelig. Det var politiske hauker i begge regjeringene.

Delcassés største test av diplomatisk dyktighet kom under den russisk-japanske krigen da Frankrike ble alliert til både Russland og Storbritannia i en tid da Storbritannia også var alliert med Japan, som beseiret Russland.

"Nøkkelen til Delcassés suksess var hans evne til å inspirere tillit til de han forhandlet med." (D C Watt)

Imidlertid ble han sett av noen i den franske forsamlingen om å la ned nasjonen etter den marokkanske krisen 1905-06 da det ble antatt at han hadde latt tyskerne slippe unna med for mye på bekostning av fransk innflytelse der. Delcassé ble manøvrert til å trekke seg i juni 1905. Da han ikke var i funksjon, fortsatte hans politiske fiender sitt angrep på hans diplomatiske ferdigheter, noe som ytterligere svekket hans politiske omdømme.

Det gikk ikke lang tid før Delcassé kom tilbake til politisk verv. Han ble marineminister før han ble utnevnt til den franske ambassadøren i St. Petersburg. Etter denne stillingen ble han krigsminister før han igjen ble utnevnt til utenriksminister. I oktober 1915 trakk imidlertid Delcassé seg fra regjeringen i protest mot Salonika-ekspedisjonen.

Imidlertid må Delcassé ha mye kreditt for å ha meglet allianser med Storbritannia og Russland. Mange i Frankrike forventet en krig med Tyskland - eller håpet til og med på at en skulle hevne seg etter 1870. Frankrike var i en mye bedre militærposisjon i Vest-Europa med en allianse med verdens største sjømakt og representerte som sådan en mye større utfordring å Tyskland. Ironisk nok kan det ha vært disse alliansene som utløste en aggressiv tilnærming i den franske regjeringen da 1914 nærmet seg. Det er mulig at alliansene som ble meglet av Delcassé skapte en følelse av styrke i det franske militæret som medførte at krig ikke ble unngått hvis det kunne ha vært - slik var den antatte militære styrken til hennes allierte.

Théophile Delcassé døde i 1923.

Juni 2012


Se videoen: How to pronounce Delcassé French - (Juli 2021).