Rallarene

Navvies var mennene som faktisk bygde jernbaner. Bygging av jernbanelinjer var veldig arbeidskrevende. På et tidspunkt i løpet av C19th var en av hver 100 personer som jobbet i dette landet en sjørøver. Ordet “navvy” kom fra ordet navigator. Ved midten av 19. århundre - høyden på jernbanemanien - var det 250.000 marvier i hele landet. Ettersom jernbaner var en viktig del av den industrielle revolusjonen, kan også sjøfolkenes arbeid anses som avgjørende.

Hovedtyngden av jernbanebygging måtte gjøres for hånd. De tusenvis av kilometer med jernbanelinjer som ble lagt av maritimene ble gjort uten bruk av maskiner. Standardverktøyene til marine var plukk, spade og trillebår.

De bodde ved jernbanelinjen som de bygde i såkalte shantybyer. Hytter kunne huse 20 menn, og de betalte halvannen øre for en seng for natten. De som sov på gulvet betalte mye mindre. Fem netter med gulv sover kostet en krone.

Navnetes arbeid var veldig hardt fysisk arbeid. De måtte spise godt fordi deres type arbeid krevde et anstendig måltid minst en gang om dagen. En god navvy kunne skifte 20 tonn jord om dagen. Navyer som var nye på jobben, klarte ikke å følge med på de erfarne arbeiderne, og de klarte ofte bare en halv dags arbeid. Det trengtes tid for dem å få styrken og utholdenheten som kreves.

Etter datidens standarder var navvies godt betalt. De kunne tjene 25 pence om dagen, noe som sammenlignet godt med de som jobbet på fabrikker. Imidlertid kan lønnen deres ta litt tid å ankomme, og mange jernbaner betalte sine navvies rett ved siden av en taverna - eid av jernbaneselskapet!

Drikkingen av navviene var velkjent, og mange byer fryktet at navvienes ankomst til deres region. Navvies jobbet hardt og de drakk hardt. “Going on a randy” var navvy slang for å gå på en drikkespire som kunne vare flere dager. Arbeidet med jernbanelinjen stoppet opp og folk i byene kunne frykte for deres sikkerhet. Bare tavernaeiere var glade for de høye utgiftene til alkohol.

Hvis navviene ikke ville gå til kirken, kom en kirke til dem

Hvorfor levde navviene en slik livsstil? Mange navvies valgte å leve for dagen. Døden mens du arbeidet var høy. De som arbeidet i tunneler som ble bygget, var spesielt utsatt for kollaps og eksplosjoner. Alt arbeid ble gjort i en fei, og sikkerhetsprosedyrene var minimale. Å få jobben gjort var langt viktigere enn ansattes sikkerhet, spesielt ettersom det var mange navvies. Enken etter en død navvy kan få 5 pund erstatning hvis hun var heldig.

Britiske navvies hadde imidlertid et godt rykte. Mange fortsatte å jobbe i Europa der deres harde arbeid ble belønnet - britiske navvies fikk ofte betalt dobbelt så mye som noen andre som jobbet på jernbanelinjene rett og slett fordi de jobbet dobbelt så hardt som noen andre.