Historikk Tidslinjer

Bomullsindustrien og den industrielle revolusjonen

Bomullsindustrien og den industrielle revolusjonen

Storbritannia opplevde en enorm vekst i bomullsindustrien under den industrielle revolusjonen. Fabrikkene som ble pålagt å produsere bomull ble en arv fra tiden - Sir Richard Arkwright på Cromford bygde verdens første virkelige fabrikk som produserte bomull. Med en stadig økende befolkning og et stadig voksende britisk imperium, var det et enormt marked for bomull og bomullsfabrikker ble det dominerende trekk ved Pennines.

Nord-England hadde mange områder rundt Pennines som var perfekt for bygging av bomullsfabrikker. De originale fabrikkene trengte en konstant strømforsyning og de raskt rennende elvene i Pennines ga dette. I senere år ga kull denne makten - denne ble også funnet i store mengder nord i England.

Fabrikkene trengte også en arbeidsstyrke og befolkningen i de nordlige byene sørget for dette, spesielt ettersom mange familier hadde vært engasjert i det innenlandske systemet før industrialiseringen som skjedde i nord. Det var derfor en klar tilførsel av dyktige vevere og spinnere.

Liverpool, en hurtig ekspanderende havn, ga også regionen et middel til å importere rå bomull fra de sørlige delstatene i Amerika og eksportere ferdig bomull til utlandet. Det indre markedet var godt tjent med anstendige transportmidler, spesielt når jernbanene utvidet seg fra London til nord.

Av stor betydning for bomullsindustrien var opphevelsen i 1774 av en tung skatt som ble belastet på bomullstråd og duk laget i Storbritannia.

Kombinert med alle de ovennevnte faktorene var det mange oppfinnelser som transformerte den britiske bomullsindustrien og bidro til å gjøre Storbritannia til 'verdens verksted'.

I 1733 oppfant John Kay 'Flying Shuttle'. Denne oppfinnelsen tillot bredere klut å bli vevd og med en raskere hastighet enn før. Kay brukte kunnskapen sin som vever for å utvikle denne maskinen.

I 1765 oppfant James Hargreaves 'Spinning Jenny'. I løpet av tjue år steg antall tråder en maskin kunne spinne fra seks til åtti.

I 1769 patenterte Richard Arkwright 'vannrammen'. Dette, som tittelen antydet, brukte vann som en kraftkilde, men det ga også en bedre tråd enn den snurrende jenny.

I 1779 ble Cromptons 'Mule' oppfunnet. Dette kombinerte de gode punktene i vannrammen og den spinnende jenny og resulterte i en maskin som kunne spinne en bomullstråd bedre enn noen annen maskin.

I 1781 fant Boulton og Watt opp en dampmaskin som var enkel å bruke i en bomullsfabrikk. På 1790-tallet ble dampmotoren brukt i økende antall i bomullsfabrikker. Derfor var det mindre avhengighet av vann og tilgjengeligheten av vann. Fabrikker hadde en tendens til å bygges nærmere kullminer som et resultat.

På 1800-tallet så industrien en spredning i bruken av kjemiske blekemidler og fargestoffer, noe som betydde at bleking, farging og trykking alle kunne gjøres i samme fabrikk.

I 1812 ble den første anstendige vevemaskinen, Robert's Power Loom, oppfunnet. Dette betydde at alle stadier i fremstilling av bomull nå kunne gjøres på en fabrikk.

Alle disse oppfinnelsene hadde stor innvirkning på mengden bomull produsert i Storbritannia - og formuen dette representerte. I 1770 var bomullen verdt rundt £ 600.000. I 1805 hadde dette vokst til £ 10.500.000 og innen 1870, £ 38.800.000. Til sammenligning hadde ull økt i de samme hundre årene i verdi fra £ 7.000.000 til £ 25.400.000 og silke fra £ 1.000.000 til £ 8.000.000. Bare i Manchester økte antallet bomullsbruker dramatisk på ganske kort tid: fra 2 i 1790 til 66 i 1821.

Mens noen tjente formuer fra bomullsfabrikkene, hadde de som jobbet i dem ingen fagforeningsbeskyttelse mot overdreven arbeid, farlige forhold og lav lønn - dette skulle komme mye senere. Mens en besøkende på Arkwright's Cromford-fabrikk beskrev bygningen som "fantastisk" i 1790, var forholdene inne for en arbeider mindre enn praktfulle. Arkwright ble imidlertid ansett for å være en anstendig eier som gikk noen vei for å passe på arbeidsstyrken sin. Arkwright bygde hytter for arbeiderne sine, men de ble bygget så nær fabrikkene som utviklet Cromford at hvis en arbeider hadde noe ledig, ville han eller hun ikke være i stand til å komme seg vekk fra miljøet de jobbet i. Han bygde også en søndagsskole for barna som jobbet på Cromford fabrik, og hans beste arbeidere ble belønnet med bonuser med melkekyr. Arkwright leide også ut mye til lave priser. Men ikke alle fabrikkeiere var som Arkwright.

Det var også lønnsomt å ansette barn til å jobbe, da de var billigere enn voksne. De var spesielt nyttige ved å krype under maskiner for å tømme opp falt bomullstråd og binde sammen løse ender. Uten fødselsattester i de første årene av fabrikker, ville ingen fabrikksjef finne seg skylden for å ansette mindreårige barn, da mange barn ikke visste deres alder. Selv da fødselsattest ble innført i 1836, stoppet ikke barnearbeid.

Timene som barn arbeidet i tekstilfabrikker begynte å endre seg i 1833 da en lov om parlamentet ble vedtatt. Fabrikkloven fra 1833 forbød ansettelse av barn under ni år i alle tekstilfabrikker (unntatt blonder og silke). Barn under tretten år fikk ikke jobbe mer enn ni timer om dagen og ikke mer enn 48 timer på en uke. Under attende fikk ikke lov til å jobbe mer enn 12 timer om dagen og ikke mer enn 69 timer i løpet av en uke. De fikk heller ikke lov til å jobbe om natten. Barn ansatt i en fabrikk mellom ni og elleve år måtte også ha to timers utdanning hver dag.

Denne loven ble bygd på i 1844 med en annen fabrikklov som begrenset barn i alderen 8 til 13 år til halv dag arbeid (6,5 timer) som måtte fullføres enten før eller etter kl. Arbeidstiden kunne ikke spasere midt på dagen. Imidlertid var loven svært vanskelig å håndheve, ettersom det var få fabrikkinspektører og de som var ansatt for å utføre dette arbeidet var dårlig betalt. Det var også mange foreldre som ønsket at barna deres skulle jobbe og hjalp fabrikksjefer med å omgå denne lovgivningen. I 1847 uttalte en annen fabrikklov at alle under 18 år og alle kvinner bare fikk lov til å jobbe maksimalt ti timer om dagen.