Historie Podcasts

Henry VII og Overseas Trade

Henry VII og Overseas Trade

Henry VII likestilte utenlandshandel med en utvidelse av sin makt. En vellykket handelspolitikk som førte til ekspansjon i utlandet, kunne bare gjøre England mer velstående og Henry visste at hvis han hadde mer rikdom, kunne han bruke den til å utvide sin egen makt - spesielt i årene rett etter 1485 da hans stilling var usikker.

Imidlertid analyseres Henrys utenlandske handelspolitikk, var det ingen åpenbare mønstre for den. Henry var til enhver tid en opportunist som utnyttet mulighetene når og da de oppsto. Handel og utvidelsen av det i utlandet tok alltid en sekundær plass til et trygt og fredelig og derfor velstående rike.

I 1486 forhandlet Henry om en traktat med Frankrike som fjernet alle begrensninger i den fransk-engelske handelen. I teorien tjente dette et todelt formål. For det første var det enhver sjanse for at England økonomisk ville lykkes med avtalen. For det andre hadde disse malcontentene til Henry som var på tronen en tendens til å samles i Frankrike. Hvis begge nasjoner var nærmere knyttet til hverandre, trodde Henry derfor at det franske monarkiet ikke lenger ville gi noen form for støtte til de som utfordret ham for tronen. Traktaten ble signert med gode intensjoner, men klarte først ikke å levere, da England og Frankrike fortsatte å krangle om Bretagne. Det var først i 1497 at traktaten ble fullt ut og engelske handelsmenn nøt ubegrenset handel med franskmennene.

Henry var også opptatt av å utvikle handel i Middelhavet, spesielt med Firenze. Venezia dominerte handelen med luksusvarer i Middelhavet og Henry så på venetianerne som en rival - derav hans trekk til å utvikle fremmed bånd med Firenze. Henry måtte oppmuntre kjøpmenn til å handle i regionen, da venetianerne var så dominerende. Belønningen for suksess var stor, og i 1488 kom noen få engelske handelsskip tilbake til England med en last av malmsey. Som gjengjeldelse for dette inngrepet på det venetianerne anså for å være deres handel, innførte de veldig store tollsatser for alle engelske varer som ble importert til Venezia, og effektivt drept all engelsk handel der. Derfor ble det enda viktigere for Henry å utvikle handel med Firenze. I 1490 ble det undertegnet en traktat som ga at engelsk ull skulle importeres til Pisa, hovedhavnen i Firenze. Samtidig begrenset Henry salget av ull til venetianerne. I frykt for at de ville tape for Firenze i ullhandelen i det området, løftet den venetianske regjeringen importtoll på engelske varer. Dette gjorde det mulig for engelske kjøpmenn å drive mer handel med den rikeste middelhavsstaten.

Det viktigste landet England kunne utvikle handelsforbindelser med var Spania. Spania var banebrytende i utlandet etter den 'nye verden', og disse seilasen åpnet for spennende muligheter innen handel. Forhandlingene rundt ekteskapet mellom prins Arthur og Catherine av Aragon (traktaten om Medina del Campo av 1489) åpnet også for handelssamtaler. Hver nasjon fikk muligheten til å handle med den andre med oppgaver fastsatt til en fordelaktig lav sats. Fra et handelssynspunkt var dette en meget vellykket traktat for Henry. Spanskene tillot imidlertid ikke engelskmennene å bli så involvert i handel med den 'nye verden' som Henry hadde ønsket.

Henrys suksess med spanskene ble ikke noe med Hanseatic League. Ligaen voktet sjalu mot deres tilstedeværelse i Østersjøen. Edward IV hadde fått ligaen til å love å gå med på å gi engelske kjøpmenn fri tilgang til Hanse-havner - men løftet ble aldri holdt. Handelsstyrken i Hansabyen var for stor til at Henry kunne muskulere seg videre, og han måtte også trå varsomt, da regionen også kunne ha blitt et sted der de som hevdet tronen samlet seg. Henry gjorde mye for å motvirke Hanse-lederne - Hanse-kjøpmenn ble forbudt av parlamentarisk lov å eksportere uferdige kluter fra England og en senere lov forbød dem å ta penger ut av England. Angrep på Hanse-kjøpmenn i London og andre steder gikk ustraffet. Henry mente at hans aggressive tilnærming ville tvinge Hanse-ledere til å bli mer fleksible i sin tilnærming til handel med England. I dette mislyktes Henry.

Henry hadde suksess på visse områder. For eksempel ble det i 1489 inngått en traktat med Danmark som ga engelske fiskere rett til å fiske i islandske farvann.

Et område som gjorde intriger til Henry var utenlandsutforskning. Det kongelige råd rådet ham til ikke å finansiere seilasene til Christopher Columbus, da de mente planene for den første seilasen var for sølete. Henry finansierte imidlertid reisene til John Cabot. Lokket av sin tro på at han ville tjene en formue ved å finansiere en rute til Fjernøsten ved å seile vestover, finansierte Henry Cabots første reise - til summen av £ 50. Det virker som om Henrys ånd var villig til å støtte leting, men hans ønske om å holde tett på utgiftene reduserte hans totale investering. Faktisk tjente Henrys forsiktighet ham godt da Cabots første seilas ikke var en suksess, mens Cabot på den andre landet (sannsynligvis i Newfoundland) og plantet flagget til Henry VII på landet der.

”Henry fortjener æren for den oppmuntringen han ga de modige nok til å møte farene i Nord-Atlanteren. På grunn av Henrys formynderi hadde England mer kunnskap om Nord-Amerika enn noe annet europeisk land. ”

(Caroline Rogers)

Hvor vellykket var Henrys utenlandske politikk? Hvis det blir bedømt på inntektsinnsamling (knyttet til en vekst i monarkisk makt), økte egendefinerte avgifter i begynnelsen av Henrys regjeringstid. Imidlertid kan dette ganske enkelt skyldes en mer effektiv, aggressiv og effektiv metode for innsamling og innspilling i motsetning til noe annet. Sammenlignet med Spania og Venezia var mengden av varer som ble omsatt i utlandet liten, og utenlandshandel kan bare sees på som 'liten skala' i Henrys regjeringstid.

Relaterte innlegg

  • Henry VII og handel

    For Henry VII var handel og en sterk handelsøkonomi viktige faktorer for å utvikle kongelig autoritet. Henry mente at hvis hans undersåtter var rike ...

  • Henry VIII - mannen

    Mange i England mente at arvefølgen til Henrik VIII ville innlede en mindre streng tidsperiode enn den som Henry VII hadde styrt ...