Mennesker, nasjoner, begivenheter

John Churchill, hertug av Marlborough

John Churchill, hertug av Marlborough

John Churchill, 1st Hertug av Marlborough, var både en militær sjef og en politiker. Churchill var øverstkommanderende for de engelske styrkene som kjempet i krigen med spansk suksess. Mens hans militære berømmelse er sikker, er hans politiske rolle mindre kjent - men sammen med Robert Harley og Sidney Godolphin var han en del av Triumviratet som tjente dronning Anne.

Marlborough ble født 24. maith, 1650. Han var den tredje sønnen til Winston Churchill som var Royalist under den engelske borgerkrigen. Krigen hadde forverret Churchills. Marlborough ble utdannet privat og ved St. Paul's School i London. Han videreutdannet ved Court hvor han tjente som side for hertugen av York (fremtidens James II). Marlborough giftet seg i det skjulte. Hans kone var Sarah, datter av Robert Jennings.

Marlborough fikk en kommisjon i Fotvokterne i 1667. Hans søster Arabella, som var hertugen av Yorks elskerinne, kan godt ha hjulpet hans første militære karriere. Marlborough gjorde imidlertid navn for seg selv under kampanjer i Tanger (1668 til 1670) og i den tredje anglo-nederlandske krigen fra 1672 til 1674. Mens Marlboroughs militære karriere gikk fra styrke til styrke, gjorde den sosiale oppgangen til kona Sarah . Hun ble Lady-in-Waiting til prinsesse Anne, den yngste datteren til fremtidens James II og som også ble dronning Anne.

Da James II ble konge, ble Marlborough nestkommanderende for den engelske hæren. Det var Marlboroughs hær som beseiret hertugen av Monmouth sommeren 1685, som sementerte den kongelige autoriteten til James. Marlborough motsatte seg imidlertid kongens pro-katolske synspunkter og hans forsøk på å katolisere England.

I revolusjonen i 1688 sluttet han seg til William av Oransens styrker i Axminster 24. novemberth. Dagen etter forlot Sarah og prinsesse Anne London og ble med i opprørerne på Nottingham. For noen trekk fra Marlborough var det åpenbart. Selv om Marlborough fortsatte å blomstre i Williams regjeringstid, hadde kongen liten tid til ham som person (dog ikke som militærleder). Det eneste overordnede problemet William hadde vanskelig for å sjonglere med, var det faktum at Marlborough som nestkommanderende for kongens hær ganske enkelt hadde rygget opp og flyttet over til Williams side da han avanserte fra Torbay i Devon. Det var noe han aldri var komfortabel med da han plasserte lojalitet over alt annet. For William, hvis Marlborough kunne gjøre dette i 1688, hva var da for å stoppe ham med å gjøre noe lignende i Williams regjeringstid? Dette var en av grunnene til at William ikke klarte å hedre Marlborough med å bli en ridder av strømpebåndet. Æren hadde en luft av ridderlighet om det - noe som William ikke trodde at Marlborough hadde. Imidlertid la William sine personlige syn på Marlborough til side og anerkjente hans militære verdi for nasjonen.

Under William III ble Marlborough jarlen av Marlborough i 1689 og begynte i Privy Council. Imidlertid ble hans politiske og militære karrierer kastet av sporet da han ble arrestert for en antatt del i en jakobittisk tomt for å myrde William. Han mistet alle kontorene sine og ble fengslet i Tower of London i seks uker i 1692. Han ble ført tilbake i bretten i 1694 da europeiske spørsmål kom frem. Det ble klart at Louis XIV ikke hadde avsluttet sitt forsøk på å overta flere deler av Europa, og mange fryktet designen hans på Spania. Få ble overrasket da krigen om spansk suksess brøt ut.

Få ting kunne ha passet Marlborough mer. Beskyldt for å ha vært en del av et komplott for å myrde kongen, forlot ham skjemt i øynene til noen - selv om anklagen var falsk. Krigen var en perfekt måte for Marlborough å demonstrere sin lojalitet og tjeneste for kongen. Han ble kaptein-generell for den engelske hæren i Nederland. Han ble også utnevnt til ekstraordinær ambassadør med en kort for å danne en Grand Alliance mot Louis. I august / september 1701 ble dette signert med Holland og med keiser Leopold I. Da William III døde i mars 1702, ble Marlborough politisk og militær leder for krigsinnsatsen mot Frankrike.

The War of Spanish Succession dominerte politikken i Storbritannia. Anne overlot regjeringen til Harley, Godolphin og Marlborough - Triumviratet. Politisk var Marlborough tredje på linje med Harley og Godolphin, og han ble beskrevet som politisk redd. Marlborough stolte på sine to partnere for å skaffe den nødvendige finansieringen for krigen. Innenfor politikkfeltet sto Marlboroughs militære omdømme ham i god behold. Politikere var absolutt ikke underordnet Marlborough, men de respekterte det han sto for.

Det var i krigen om spansk suksess at Marlborough utvidet sin berømmelse. Han var ikke en militær innovatør, men Marlborough brukte det han hadde til disposisjon i stor grad.

"Han var en genial soldat som uten å innovere brukte strategien, taktikken og utstyret til sin tid til perfeksjon, og som utførte mirakler av organisasjonen." (E N Williams)

Marlboroughs militære suksess var stor. Han tok til fange Bonn (mai 1703) og vant i Blenheim i Bayern (august 1704), Ramillies i Nederland (mai 1706), Oudenarde i Nederland (juli / august 1708) og Malplaquet (august / september 1709). Som anerkjennelse av disse seirene bevilget dronning Anne ham 5000 pund i året i løpet av livet - selv om det til slutt skulle skje for hans liv. Keiser Leopold I gjorde Marlborough til Prins av Mindelheim - selv om den bayerske byen ble returnert til regjeringen i Bayern i freden av Utrecht.

I februar 1705 ga dronningen og et takknemlig parlament ham den kongelige herregården på Woodstock med sine 16.000 dekar land som han bygde Blenheim Palace - med hjelp av mer offentlige penger.

Landet ble imidlertid trett av krigen og de økonomiske byrdene det medførte. Hans innflytelse ved retten ble redusert da kona ble erstattet som Annes favoritt av fru Masham - en søskenbarn til Robert Harley som ble mer og mer skeptisk til krigen. Marlborough og Godolphin måtte stole på at whigs skulle få noe gjennom parlamentet, og mange antok at whigs hadde en økonomisk interesse for å holde krigen i gang. Privat, sto Marlborough ikke for Whig-troen på at Spania måtte være en del av fredsoppgjøret. Men når hans stilling ved retten ble svekket, støttet han offentlig deres krav om "Ingen fred uten Spania".

Anne henvendte seg til Tories i 1710. Marlborough ble oppsagt 31. desemberst 1711 og Sarah ble effektivt fjernet fra Royal Court på samme tid. Etter dette sendte Marlborough sin tid på reise rundt i Europa. Imidlertid hadde han tatt seg tid til rettsstøtte blant Hannoverians.

Da George I ble kronet til konge i 1714, fikk Marlborough alle kontorene sine restaurert. Dette var en symbolsk gest med takk og anerkjennelse fra kongen som da han var valg George av Hannover, han ville ha vært mer bevisst enn mesteparten av trusselen fra Louis XIV - en trussel som ikke særlig føltes i en nasjon beskyttet av Den engelske kanal og Royal Navy.

John Churchill, hertug av Marlborough, døde 16. juni 1722.


Se videoen: Duke of Marlborough Documentary - Biography of the life of John Churchill (August 2021).