Historikk Tidslinjer

Eyam og den store pesten av 1665

Eyam og den store pesten av 1665

Eyam, en landsby i Derbyshire, ble også hardt rammet av den store pesten i 1665 selv om sykdommen er mest assosiert med dens innvirkning på London. Ofrene fra landsbyene Eyam kan godt ha reddet byer i Nord-England fra den verste plagen.

På peststidspunktet hadde landsbyen en befolkning på rundt 350. Den viktigste personen i landsbyen var kirkelederen - William Mompesson.

Sommeren 1665 mottok landsbyskredderen en pakke med materiale fra sin leverandør i London. Denne pakken inneholdt loppene som forårsaket pesten. Skredderen var død fra pesten innen en uke etter mottakelse av pakken sin. I slutten av september hadde fem landsbyboere omkommet. Tjuetre døde i oktober.

Noen av landsbyboerne foreslo at de skulle flykte fra landsbyen for den nærliggende byen Sheffield. Mompesson overtalte dem til ikke å gjøre dette da han fryktet at de ville spre pesten til Nord-England som mer eller mindre hadde sluppet unna det verste av det. Faktisk bestemte landsbyen seg for å kutte seg fra utsiden. De ble effektivt enige om å karantene selv, selv om det ville bety død for mange av dem.

Landsbyen fikk mat av dem som bodde utenfor landsbyen. Folk hadde med seg forsyninger og la dem ligge ved sognesteinene som markerte starten på Eyam. Landsbyene etterlot seg penger i et vanntrog fylt med eddik for å steralisere myntene som var igjen i dem. På denne måten fikk ikke Eyam sulte i hjel. De som leverte maten kom ikke i kontakt med landsbyboerne.

Eyam ble fortsatt rammet av pesten i 1666. Rektor, Mompesson, måtte begrave sin egen familie i kirkegården til Eyam. Hans kone døde i august 1666. Han bestemte seg for å holde tjenestene sine utenfor for å redusere sjansene for at folk fanger sykdommen.

Eyam kirke hvor pestofre er gravlagt

I november 1666 ble pesten vurdert på slutten. 260 av 350 hadde omkommet i landsbyen, men deres ofre kan godt ha reddet mange tusen liv i Nord-England. Mompesson overlevde. Han skrev mot slutten av landsbyens prøvelse:

Nå, velsignet være Gud, all vår frykt er over, for ingen har dødd av pesten siden ellevte oktober og skadedyrhusene har lenge vært tomme.