Historieforløp

Edward Hyde, 1. jarl av Clarendon

Edward Hyde, 1. jarl av Clarendon

Edward Hyde, 1st Earl of Clarendon, var den viktigste politikeren i de første årene av Charles IIs regjering etter restaureringen i 1660. Clarendon spilte en ledende rolle i restaureringsoppgjøret, og han tjente Charles II som Lord kansler og sjefsminister frem til hans oppsigelse.

Clarendon ble født 18. februarth, 1609. Han ble utdannet hjemme av sin lokale sokneprest og dro deretter til Magdalen College, Oxford, og deretter til Midtemplet hvor han jobbet som advokat.

Hans første ekteskap var med Anne Ayliffe, men hun døde av kopper bare seks måneder etter ekteskapet. Hans andre ekteskap i 1634 var med Frances Aylesbury, datter av Sir Thomas Aylesbury, Mister of the Mint. Dette førte ham opp på den sosiale stigen og Clarendon fant arbeid i regjeringens administrasjon. I 1640 ble Clarendon MP for Wotton Bassett i Wiltshire og han tjenestegjorde i det korte parlamentet mellom april og mai 1640. Han ble valgt til MP for Saltash, Cornwall, i november 1640 og tjente i det som ble kalt det lange parlamentet.

Clarendon spilte en stor rolle i vedtakelsen av lovgivning som reduserte kronenes vilkårlige makt. Han støttet også felles lov. På dette tidspunktet i karrieren kunne han betraktes som en antimonarkist - eller i det minste noen som trodde på en reduksjon i den tradisjonelle makten monarkene hadde. I 1641 motarbeidet han imidlertid Pym's Grand Remonstrance. Clarendon motsatte seg også Pyms tro på at parlamentet skulle kontrollere hæren og ha vetorett mot utnevnelse av ministre. Dette var skritt for langt for Clarendon.

I oktober 1641 ble Clarendon kongelig rådgiver, men han klarte ikke å overtale Charles I om at kompromiss med parlamentet var den beste veien videre. På grunn av sin umiddelbare fortid fikk imidlertid Clarendon aldri slippe inn i kongens indre krets. Som et resultat visste han ikke om arrestasjonen av de fem medlemmene 4. januarth, 1642.

Til tross for den kalde tilnærmingen fra Charles, var Clarendon ved hans side da krig ble erklært, og sluttet seg til ham i York i mai 1642. Han prøvde å være en modererende innflytelse på kongen, men lyktes ikke i å lykkes. I februar 1645 ble Clarendon utnevnt til sjef for et råd som skulle gi råd til prinsen av Wales, den fremtidige Charles II. Da prinsen gikk i eksil, fulgte Clarendon etter ham. Han brukte sin nærhet til kongen for å prøve å skolere ham på en måte som Clarendon kunne arbeide med.

Arbeidende på vegne av Charles hjalp Clarendon med å formulere restaureringsoppgjøret, og han må ta mye av æren for at restaureringen kunne lykkes i 1660.

Charles II belønnet behørig sin lojale tjener ved å utnevne ham Lord kansler i juni 1660 og han ble jarl av Clarendon i april 1661. Fra 1660 til 1667 tjente han også som sjefsminister.

På begynnelsen av hans regjering hadde Charles en tendens til å omgi seg med eldre politikere - menn han hadde kjent i mange år, inkludert deres lojale tjeneste under borgerkrigen. Disse eldre mennene så ned på den villfarlige oppførselen til Royal Court, og begge parter var bundet til sammenstøt på et eller annet tidspunkt i fremtiden. Deres posisjoner ble også undergravet av en ny generasjon av yngre politikere som prøvde å bruke kulturkollisjonen til sin fordel.

Clarendon hadde ingen forkjærlighet for livsstilen knyttet til Charles II da han satt ved retten. Mange så på sjefsministeren som reservert og som for prinsippiell. Etter borgerkrigen og Interregnum ville mange rett og slett ha det bra - landet hadde sett for mange mørke tider mellom 1642 og 1660. Nå hadde landet en konge som ønsket å bringe mer jollitet til nasjonen og var glad for hans folk å vite dette. Det kolliderte med Clarendons pliktfølelse.

Clarendon sto også overfor ett stort problem innen myndighetene. Tidligere royalister stolte ikke på ham, da han ikke ble sett på som en av dem som et resultat av hans tidligere støtte til reduksjonen av kongemakten i 1640/41. Tidligere parlamentarikere støttet ham heller ikke da han hadde krysset sider i 1641. Tilsynelatende ikke klarert av noen, gjorde Clarendon mange fiender. Charles II beskyldte ham også for kronens mangel på penger - resultatet av restaureringsoppgjøret.

Faktisk fikk Clarendon skylden for det meste som gikk galt. Kongens ekteskap med prinsesse Catherine av Braganca (og deres mangel på barn) fikk skylden på Clarendon, og det samme var salget av Dunkirk til franskmennene. Det nederlandske angrepet oppover elven Medway var også hans feil - selv om han hadde aksjonert mot en krig med nederlenderen. Det var de som ga ham skylden for Londons manglende forberedelse til pestens innvirkning i 1665. Til og med Great Fire of London (1666) ble beskyldt for ham - eller nærmere bestemt byens manglende evne til å takle den. Charles advarte Clarendon om at hans politiske anstrengelse var over, men han klarte ikke å lytte. Hvorvidt han rett og slett ikke kunne tro at maktbasen hans hadde erodert alvorlig eller om han var for arrogant til å tro at han var dispenserende, er vanskelig å vite. I august 1667 avskjediget Charles Clarendon og han flyktet til utlandet for å unngå å bli impeached og straffene som ville ha medført.

Clarendon døde 9. desember 1674.