Historieforløp

Levellerne

Levellerne

Levellerne var en gruppe radikaler som i løpet av årene av den engelske borgerkrigen utfordret parlamentets kontroll. Mellom juli og november 1647 la Levellerne fram planer som virkelig ville ha demokratisert England og Wales, men som også ville truet parlamentets overherredømme. Av denne grunn fikk Levellers aldri støtten på de rette stedene de trengte for å lykkes.

I begynnelsen av juni 1647 hadde det blitt klart at Levellerne hadde etablert støtte i den parlamentariske hæren der restanser av lønn var et sentralt tema som var den anslåtte kampanjen i Irland. Da parlamentet avviste Levellers oppfordring til å innføres mer radikale reformer i England og Wales, så lederne av Levellerne etter støtte fra hærens rang og fil. Her fant de mange som var villige til å støtte dem og deres idealer. Hærens ledere ble også målrettet av slike som Edward Sexby og 'Major' John Wildman; sistnevnte spilte en betydelig rolle i erklæringen og målene til agitatorene.

Sommeren 1647 fremla Levellerne sine krav for parlamentet. De ønsket at det lange parlamentet skulle oppløses og en ny forsamling ble valgt, men fra en mye større franchise enn det som eksisterte den gangen. Hvis medlemmene av det lange parlamentet ikke var villige til å bli oppløst frivillig, forventet Levellerne fullt ut at hæren ville gjøre det for dem.

Hæren som enhet var faktisk ikke så radikal som Levellerne trodde den var. Hærens øverstbefalende ga sin støtte til parlamentet og marsjerte til London for å demonstrere sin støtte for det lange parlamentet.

I oktober 1647 publiserte Wildman 'The Case of the Army Truly Stated'. Det var et dokument som tydelig uttalte kjente klager i hæren, men det utviklet seg til en oppfordring til radikal politisk reform, inkludert opprettelsen av et virkelig representativt parlament. Den uttalte at makten lå hos folket og de som representerte folket i parlamentet måtte ta hensyn til deres synspunkter. Wildman ønsket valg til parlamentet hvert annet år, slik at de valgte parlamentsmedlemmene var lydhøre for deres valg fra valgkretsene. Han ønsket også en omfordeling av parlamentariske seter basert på befolkning, slik at det som til slutt skulle bli betegnet som "råtne bydeler" skulle opphøre mange år før reformloven fra 1832 fjernet dem. Mens Wildman aldri brukte ordene 'universell mannlig stemmerett', ble det underforstått i dokumentet. Makten til parlamentsmedlemmer skulle også begrenses ved tildeling av skriftlige og garanterte politiske rettigheter og friheter, inkludert religiøs toleranse, for alle.

Wildmans publikasjon ble omarbeidet og omdøpt til 'Agreement of the People'. Hvis dokumentet hadde blitt utført fullt ut, var Levellers-planen å gi all makt til folket. Levellerne trodde at alle var i stand til frelse fordi Gud hadde gitt alle kapasitet til å akseptere tro gjennom fornuft. Ettersom folket hadde denne evnen til å godta fornuft, hadde de derfor kapasitet til å ta avgjørelser basert på fornuft om seg selv.

Slike ideer fant ingen fordel hos de mektigste i det lange parlamentet. De ble imidlertid enige om at det skulle være en debatt om hva Levellers ønsket, og dette fant sted i Putney Church i slutten av oktober og begynnelsen av november. Henry Ireton, en "grandee" fra hæren, snakket og kranglet på vegne av parlamentet og det ikke-radikale elementet i hæren mens menn som ble kalt 'agitators' talte for Levellers. Agitatorer var representanter for rang og fil i hæren.

Det ble ført skriftlige poster om hva som ble diskutert, men disse er ufullstendige. Imidlertid ser det ut til at nøkkelområdet der begge sider fant liten enighet var om franchisetilgangen. Levellerne argumenterte for det som kan kalles universell mannlig stemmerett mens Ireton argumenterte for stemmerett basert på eiendom, noe som ville ha utelukket de fattige, paupers, tjenere osv. Noen i hæren talte for å støtte Levellers og Oliver Cromwells viktigste bekymring var hærens fragmentering over spørsmålene som ble reist. Hvordan debatten ville ha endt hadde den gått sin gang er vanskelig å vite, men det kom til en plutselig slutt da Charles I slapp ut fra fangenskap 11. novemberth. Det var en virkelig frykt for at Charles kunne komme så langt som Frankrike der han kunne ha innkalt utenlandsk støtte for sin sak.

Denne heldige episoden ga parlamentet unnskyldningen det trengte for å gjenopprette disiplin i hæren der Oliver Cromwell og Thomas Fairfax var klar over at noen dissenter fantes, men de visste ikke hvor langt den støtten gikk blant rangeringen.

Et kortvarig mytteri i hæren fant sted på Corkbush Field nær Ware i Hertfordshire. Dette ble raskt avsluttet av Cromwell med tre mutinerere arrestert og ett skudd.

Dette endte enhver innflytelse Levellers måtte ha hatt i hæren. Den virkelige frykten for en annen borgerkrig tjente til å samle hæren til parlamentet. En andre versjon av 'Folkets avtale' ble produsert, men den kom til ingenting. Et revidert utkast gjort av hæroffiserer ble sendt til parlamentet hvor det ganske enkelt ble satt til den ene siden.

I 1649 førte et forsøk fra Levellerne til å undergrave hæren til deres knusende nederlag på Burford.


Se videoen: Levellers - One Way Official Music Video (Juli 2021).