Slaget ved Preston

Slaget ved Preston ble utkjempet over to dager i august 1648. Etter dette slaget hadde en beseiret Charles I ingen sjanse til å styrte parlamentets makt. Slaget ved Preston allierte en skotsk styrke med Royalistene som også hadde samlet seg i Skottland. Ved å gjøre dette, skulle Charles noen gang bli tatt til fange igjen, sto han overfor den virkelige faren for å bli siktet for forræderi. I det minste ville ingen i parlamentet stole på ham igjen.

I april 1648 hadde en liten skotsk styrke kommandert av Marmaduke Langsdale krysset grensen og tatt Berwick og Carlisle. 8. julith, marsjerte en mye større styrke kommandert av Marquis of Hamilton til Carlisle. I midten av juli så 12.000 menn (8000 skotter og 4.000 royalister) ut til å marsjere sørover til støtte for Charles. Imidlertid var det forsinkelser i den skotske fremrykk, og dette tillot en parlamentarisk styrke ledet av general John Lambert å krysse Pennines øst til vest for å konfrontere inntrengerne. En styrke ledet av Oliver Cromwell hjalp ham. Pembroke Castle hadde falt til Cromwell 11. julith og frigjort menn til å marsjere nord og støtte Lambert. De møttes på Wetherby.

Imidlertid ble de konfrontert med en mye større styrke: Hamiltons hær utgjorde 20 000 mann mens Cromwell hadde 9000 menn, hvorav bare 6.500 var erfarne soldater.

Det Cromwell hadde på sin side var disiplin. I noen henseender hadde skottene blitt en veldig udissiplinert enhet. Hamilton hadde tillatt hæren sin å spre seg over 20 miles - en avstand som er altfor stor til å gi god kommunikasjon mellom alle deler i den. Uten god kommunikasjon hadde Hamilton liten evne til å kontrollere styrken sin fullstendig. Hamiltons kavaleri var i front mens infanteriet travet bak. Derfor var ikke hver i stand til å støtte den andre. Mens Hamiltons kavaleri hadde fordelen av å reise med hest, var terrenget i området ikke befordrende for raske reiser, og regnet som falt hadde gjort bakken enda mer trist enn normalt.

17. augustth Cromwell angrep infanteriet på baksiden av Hamiltons sterkt utvidede styrke.

Slaget ved Preston ble utkjempet i ujevnt terreng, og dyktigheten og kraften til den nye modellhæren ble sterkt begrenset i et slikt terreng da det stolte veldig på kavaleriet. Kampen ble til å begynne med kjempet med liten finesse da Cromwell brukte hesten sin for å ganske enkelt blottet skotten til underkastelse. Deretter slo han på Hamiltons hovedstyrke, mange av dem hadde basert seg faktisk i Preston. Kampene i Preston var blodig selv etter standardene i den engelske borgerkrigen. Det var nå det ble klart for Hamilton at å holde sin styrke spredt over en så stor avstand var en dødelig feil. Cromwell kjempet hovedsakelig med fotsoldater. Hamilton måtte hente hesten sin til Preston, men de var hovedsakelig i Wigan, noen kilometer unna. Kampene 17. augustth på Preston kostet skottene 8000 mann - 4000 drepte og 4000 tatt til fange. Kampen fortsatte 18. augustth.

Natt til 17. augustth/18th hadde blitt slått av regn. Skottene som fremdeles var i feltet var både våte og sultne, da mange ikke hadde spist ordentlig på flere dager. For å gjøre vondt verre, hadde mye av ammunisjonen deres blitt fuktig og ubrukelig. På 18th, omlag 4000 skotter la ned våpnene sine i Warrington i stedet for å kjempe for en mindre parlamentarisk styrke. Menn under kommando av Hamilton marsjerte sørover vekk fra Preston. Hamiltons plan var å marsjere sørover og deretter tilbake nordover fra Cromwells menn og tilbake til Skottland. Planen hadde noen troverdighet til den, men Hamiltons menn var ikke villige til å følge ham, og han overga kreftene sine på Uttoxeter til John Lambert. Hamilton ble selv sendt til Windsor.

Kampene under slaget ved Preston var spesielt ondskapsfulle, og som et resultat av dette ble de som hadde meldt seg frivillig til å kjempe for Hamilton og blitt tatt til fange eller overgitt hardt behandlet. De ble sendt som virtuelle slaver til plantasjene i Barbados og Virginia. De vernepliktige i Hamiltons hær ble sendt hjem.

Tapet av skottene og de medfølgende royalistene som hadde kjempet på Preston var et ødeleggende slag for Charles. Han hadde nå ingen anstendig maktbase i England, Wales, Irland eller Skottland.