Historieforløp

Andre engelske borgerkrig

Andre engelske borgerkrig

Den andre borgerkrigen ble utkjempet mellom mai og august 1648. Mens den andre borgerkrigen var vitne til ingen slag som Naseby, var den vitne til en serie slag som førte til nederlaget til Charles I og hans rettssak og henrettelse.

8. novemberth 1647 rømte Charles I fra Hampton Court og begynte å forhandle med skottene for å få deres støtte for hans fortsatte kampanje mot parlamentet. For å kjøpe støtten fra skottene, var Charles enig om at England skulle ha en tre-års periode med presbyterianisme. I slutten av desember 1647 var ethvert håp om en avtale mellom Charles og parlamentet avsluttet og planer ble satt i verk for en skotsk invasjon av England.

Mens Charles hadde sine åpenbare klager med parlamentet, falt støtten til parlamentet etter Naseby i strategiske områder i hele England og Wales. Denne misnøyen med parlamentarisk styre var basert på to spørsmål. Den første var bekymringen som mange følte over den økende innflytelsen fra den nye modellhæren i beslutningen. Det andre var en mer grunnleggende bekymring - mangel på lønn.

Enkelte nøkkelområder overførte sin troskap til Charles når det ble tydelig at han hadde klart å få støtte fra skottene. Guvernøren i Pembroke Castle, oberst Poyer, erklærte seg for Charles til tross for at han støttet parlamentet i den første borgerkrigen. Hans største bekymring var at han ikke hadde fått betalt på noen tid, og saken kom til hodet da det ble kunngjort at han skulle erstattes. Poyer ble også sint på hvor stor innflytelse den nye modellhæren hadde fått. Hans sinne mot parlamentet ble delt av andre i Sør-Wales. Rowland Laugharne, som hadde vært en stor tilhenger av parlamentet under den første borgerkrigen, erklærte seg for Charles da den andre borgerkrigen truffet.

Oliver Cromwell hadde to valg. Han kunne ignorere veksten av dissens i Sør-Wales ettersom det geografisk var ute på en lem og området kunne isoleres det krevde. Imidlertid, hvis han ble sett på å ikke gjøre noe, kan det oppfordre andre til å uttrykke misnøye med hvordan landet ble ledet av parlamentet. I mai 1648 beveget Cromwell seg raskt for å beseire Laugharne og satte Pembroke Castle under beleiring.

I samme måned skjedde imidlertid et opprør mot parlamentets kontroll i Kent. Denne opprøret var av større bekymring for parlamentet, da Kent var mye nærmere London. Det var også en historie med Royalist-støtte i fylket. Da jula ble avskaffet, var det alvorlige opptøyer i Canterbury 25. desemberth 1647. I mai 1648 ble hovedpersonene i disse opptøyene satt ut på prøve. Imidlertid ble alle anklagene kastet ut av juryen, mye til sinne for Anthony Weldon som representerte parlamentet i Kent. De som ble løslatt prøvde da å reise en begjæring som angrep parlamentets fylkesutvalg i Kent. Forsøket fra Weldon å stoppe dette vakte mye sinne. Som svar på Weldons tunghåndte tilnærming samlet 10.000 mennesker seg i nærheten av Rochester og utnevnte jarlen til Norwich til å lede dem. Norwich var far til Lord Goring, en Royalist-leder i den første krigen.

Thomas Fairfax ble sendt for å håndtere opprørerne. De møttes på Blackheath, og den nye modellhæren behandlet dem lett og tusen opprørere overga seg mens de andre spredte seg. Imidlertid erklærte en rekke byer i Kent seg for kongen; Maidstone, fylkesbyen, var blant dem. Den gjenværende opprørsstyrken spredte seg over fylket med mange som flyttet for å forsterke kystfortene. 3000 forsøkte å ta London, men dette var en fiasko - byportene var låst og de kunne ikke komme inn i byen. Mange av de kinesiske opprørerne spredte seg rett og slett etter dette, og mange kom tilbake til sine hjem i Kent. Imidlertid gikk et lite antall sammen med Royalister i Essex. Forsterket av disse mennene følte Essex Royalistene seg sterke nok til å ta Colchester. Når Fairfax ankom, beleiret han imidlertid ganske enkelt byen, noe som betydde at Royalistene stolte på suksessen med den skotske invasjonen for at de skulle lykkes.

13. junith, Fairfax bestemte seg for å gå inn i Colchester. Kampene var spesielt ondskapsfulle og den parlamentariske styrken mistet 1000 mann. Imidlertid ble ikke Royalist-basen tatt. Royalistene hadde blitt oppfordret til å kjempe da de baserte håpet på et fremskritt fra Marquis of Hamilton fra nord. Det var ikke til å komme og 27. augustth byen overga seg til Fairfax.

I april 1648 hadde en liten styrke av skotter krysset grensen og tatt Berwick. 8. julith, en mye større styrke tok Carlisle. I midten av juli så 12.000 menn ut til å marsjere sørover til støtte for Charles. Imidlertid var det forsinkelser i den skotske fremrykk, og dette tillot en parlamentarisk styrke ledet av general John Lambert å krysse Pennines for å konfrontere inntrengerne som var kommandert av Marquis of Hamilton. En styrke ledet av Oliver Cromwell hjalp ham. Pembroke Castle hadde falt til Cromwell 11. julith og frigjort menn til å marsjere nord og støtte Lambert. De møttes på Wetherby.

Imidlertid ble de konfrontert med en mye større styrke: Hamiltons hær utgjorde 20 000 mann mens Cromwell hadde 9000 menn, hvorav bare 6.500 var erfarne soldater.

Det Cromwell hadde på sin side var disiplin. På mange måter var skottene blitt en rabalder. Hamilton hadde tillatt hæren sin å spre seg over 20 miles - en avstand som er altfor stor til å gi god kommunikasjon mellom alle deler i den. Kavaleriet var foran mens infanteriet travet bak.

17. augustth Cromwell angrep infanteriet på baksiden av Hamiltons sterkt utvidede styrke. Slaget ved Preston ble utkjempet i ujevnt terreng, og dyktigheten og kraften til den nye modellhæren ble sterkt begrenset i et slikt terreng da det stolte veldig på kavaleriet. Kampen ble til å begynne med kjempet med liten finesse da Cromwell brukte hesten sin for å ganske enkelt blottet skotten til underkastelse. Deretter slo han på Hamiltons hovedstyrke, mange av dem hadde basert seg faktisk i Preston. Kampene i Preston var blodig. Det var nå det ble klart for Hamilton at å holde sin styrke spredt over en så stor avstand var en dødelig feil. Cromwell kjempet hovedsakelig med fotsoldater. Hamilton måtte hente hesten sin til Preston, men de var hovedsakelig i Wigan, noen kilometer unna. Kampene 17. augustth på Preston kostet skottene 8000 mann - 4000 drepte og 4000 tatt til fange. Kampen fortsatte 18. augustth.

Natt til 17. augustth/18th hadde blitt slått av regn. Skottene som fremdeles var i feltet var både våte og sultne, da mange ikke hadde spist ordentlig på flere dager. For å gjøre vondt verre, hadde mye av ammunisjonen deres blitt fuktig og ubrukelig. Den 18th, omlag 4000 skotter la ned våpnene sine i Warrington i stedet for å kjempe for en mindre parlamentarisk styrke. Menn under kommando av Hamilton marsjerte sørover vekk fra Preston. Hamiltons plan var å marsjere sørover og deretter tilbake nordover fra Cromwells menn og tilbake til Skottland. Planen hadde noen troverdighet til den, men Hamiltons menn var ikke villige til å følge ham, og han overga kreftene sine til John Lambert.

Kampene under slaget ved Preston var spesielt ondskapsfulle, og som et resultat av dette ble de som melder seg frivillig til å kjempe for Hamilton og hadde overgitt seg hardt behandlet. De ble sendt som virtuelle slaver til plantasjene i Barbados og Virginia. De vernepliktige i Hamiltons hær ble sendt hjem.

Royalistens sak gikk tapt. Charles hadde ingen støtte i Skottland, og hans maktbase - for hva det var - i Wales, Irland og England var ikke-eksisterende. Den siste bastionen med Royal support var Pontefract Castle. Slottet holdt ut og trosset Cromwell selv etter rettssaken og henrettelsen av Charles I. Det var først i mars 1649 at de i slottet overga seg.