Sir Walter Raleigh

Sir Walter Raleigh var en Elizabethan oppdagelsesreisende og lærde. Sir Walter Raleigh tok til orde for koloniseringen av det vi nå kaller USA og for rett eller galt vil Raleigh alltid være forbundet med innføringen av potet og tobakk i England.

Sir Walter Raleigh ble født rundt 1554. Faren hans ble også kalt Sir Walter Raleigh og gutten ble født i en grad av velstand. Han gikk på Oriel College, Oxford University og gikk til Middle Bar.

Alt i alt virket en karriere innen jus nesten en naturlig forekomst. Imidlertid var dette epoken for opprøret for de spanske Nederlandene, og i 1569 kjempet Raleigh for huguenotene mot spanskene. Det neste tiåret kjempet han mot spansk skipsfart. Han kom til dronning Elizabeths oppmerksomhet da Raleigh kjempet mot Munster-opprørerne mellom 1580 og 1581.

Fra 1581 var Raleigh en hyppig besøkende på Royal Court. Hans sjarm, vidd og debonair måte gjorde ham til favoritt av dronningen. Elizabeth skjenket Raleigh-monopol og kontorer og riddet ham i 1585. I 1587 ble Sir Walter Raleigh gjort til kaptein for dronningens vakt - en prestisjefylt stilling som også viste hvor mye dronningen stolte på ham.

Til tross for sitt militære rykte, var Raleigh også en lærd og tenker. Han var en tidlig støttespiller for å kolonisere Amerika - selv om han så en slik satsing mer for dens handelsfordeler i motsetning til noe annet. Mellom 1584 og 1589 sendte Raleigh en rekke ekspedisjoner over Atlanterhavet, selv om ingen var vellykket. Han forsøkte å etablere en koloni nær Roanoke Island ved kysten av det som nå er North Carolina, men det som den gang ble kalt Virginia til ære for dronning Elizabeth, Jomfrudronningen.

Raleigh hadde et stort fall fra nåden da han i hemmelighet giftet seg med Elizabeth Throckmorton, en hushjelp til dronningen. Elizabeth ville ha forventet å bli konsultert om et slikt ekteskap, spesielt ettersom den andre Elizabeth var en av hennes hushjelp til ære. Slik var hennes sinne, at dronningen beordret fengslingen av Raleigh og han ble effektivt utstøttet av Royal Court til 1597.

Raleigh la imidlertid ut på en rekke undersøkelser i stedet for å bide sin tid. Hans viktigste mål var å finne El Dorado, den legendariske byen med ufortalt rikdom. Selv om han ikke fant dette, undersøkte han omtrent 400 mil fra elven Orinoco-dalen i Venezuela. I 1596 angrep Raleigh Cadiz, sannsynligvis den viktigste av spanske havner, og året etter, i en fellestilt kampanje med jarlen fra Essex, forsøkte Raleigh å angripe en nyopprettet spansk Armada. Dette var en militær fiasko, men en klar intensjonserklæring.

Tiltredelsen av James I i 1603 innledet en tid med usikkerhet for Raleigh. Det er generelt akseptert at hun til tross for Elizabeths sinne over å ha blitt holdt utenfor bildet av hans ekteskap, en "myk flekk" for ham, og av den grunn var han trygg mens dronningen var i live. James, fra Skottland, hadde ingen forbindelse med livsstilen til Raleigh.

17. julith1603 ble Raleigh arrestert og siktet for å ha hjulpet Spania i forsøket på å sette Arabella Stuart på tronen. Ved rettssaken hans i september ble Raleigh funnet skyldig og dømt til døden. Bevisene mot ham - muligens brosteinsbelagt sammen av jarlen fra Salisbury som så på Raleigh som en rival - var så svak at han ble utsatt for men ble fengslet i Tower of London.

Her, fri for distraksjoner, hengte Raleigh seg til vitenskapelige eksperimenter og skriving. I 1614 fullførte Raleigh 'History of the World'. Til tross for at han var en fange i det fryktede tårnet, levde han en komfortabel livsstil med familien, selv om han faktisk ikke kunne forlate festningen.

I 1616 brukte Buckingham sin innflytelse over James for å sikre Raleigh løslatelse for å lede en ekspedisjon til Guiana for å søke etter gull. James, til evig tid med penger, var tydelig tiltrukket av ideen om at rikdommen hans skulle forbedres. Imidlertid beordret kongen Raleigh ikke å forstyrre noen spanske eiendeler. Raleighs menn angrep San Thomé - spansk territorium. Han kan ha blitt tilgitt hvis han hadde kommet tilbake med gull, men han kom tomhendt tilbake til England.

For å arrestere Spania arresterte James Raleigh på nytt for sine 1603 forbrytelser, og denne gangen ble dommen opprettholdt. 29. oktober 1618 ble Raleigh henrettet. Rett før han ble henrettet, sa han til en nølende bøddel, “Dette er skarp medisin; men det er en sikker kur for alle sykdommer. Hva frykter du? Streik, mann, streik. ”


Se videoen: Drunk History. The Story of Sir Walter Raleigh (August 2021).