Historikk Tidslinjer

John Whitgift

John Whitgift

John Whitgift ble utnevnt til erkebiskop av Canterbury i 1583 av Elizabeth I. Hun visste at Whitgift var antipuritanere og at han ville spisse en kongelig ønske om religiøs konformitet i England og Wales. I denne oppgaven var ikke John Whitgift å skuffe.

Whitgift ble født rundt 1530. Han var sønn av en velstående kjøpmann. Faren hadde råd til å utdanne Whitgift og han gikk på St. Anthony's School i London. Etter dette dro han for å studere ved Cambridge University. I 1555 ble Whitgift valgt til stipendiat Peterhouse. Under angrepene på protestanter under Marys regjering ble han værende i England.

I løpet av de neste årene kjøpte Whitgift en rekke stillinger - Lady Margaret Professor of Divinity (1563), Master of Pembroke (1567) og Master of Trinity (1563). Profesjonelt i den akademiske verden kom han omtrent så langt han kunne da han ble utnevnt til Regius professor i guddommelighet og rektor ved Cambridge University.

Whitgift ble Elizabeths kapellmann i 1563. En slik stilling var meget prestisjefylt, men det betydde også at Whitgift hadde tilgang til dronningen. Gjennom årene ble det klart for henne at Whitgift delte hennes syn på konformitet, selv om det for dronningen var et like stort politisk spørsmål som religiøs. Det er sannsynlig at Whitgift bare tok standpunkt fra et religiøst synspunkt. Da Edmund Grindal, erkebiskop av Canterbury, nektet å fordømme profetier, ble han erstattet av Whitgift (1583). Han var den åpenbare mannen til å støtte Elizabeth og å plassere ham i den viktigste religiøse posisjonen i landet ga Elizabeth mange fordeler. I 1586 fikk Whitgift stilling i Privy Council.

Whitgift forfulgte ikke-konformister med en hevn. Imidlertid var selve politifiseringen av dem i en by på størrelse med London veldig vanskelig. Til tross for hans beste innsats, vokste grupper som 'Barrowists' i Islington. Whitgift produserte sine 'Three Articles', som var designet for å effektivt felle de han merket ikke-konformister. Hvis noen sverget å opprettholde de 'tre artiklene', måtte de forlate enhver ikke-konformistisk gruppe de var i. De som nektet å sverge for å opprettholde dem, ble i tilfelle praktiserende statsråder fratatt departementet. De som ikke hadde kirkeverv, identifiserte seg ganske enkelt som ikke-konformister til Whitgift. De tre artiklene ble ansett av den sterkt innflytelsesrike Lord Burghley som for drakoniske, og han ba om at de ble vannet. Det var de i grader, men virkningen av de 'reformerte' artiklene var fortsatt like markert.

Whitgift insisterte på at alle geistlige opprettholder Royal Supremacy og Book of Common Prayer. Høykommisjonens domstol ga det han gjorde den juridiske trangen den trengte. Leder for Høykommisjonen var Whitgift.

Ikke-konformistiske ledere kunne betale en veldig tung pris for deres tro. Henry Barrow og John Greenwood, begge ledere i Congregationalists (selv om tilhengere av Barrow hadde en tendens til å være kjent som 'Barrowists') ble henrettet for sedisjon.

Whitgift gjorde imidlertid en feil. Han konsentrerte alle ressursene sine om å håndheve samsvar og utrydde avvik. Som et resultat mislyktes han med å takle spørsmålene i kirken fullt ut og få var i tvil om at det fortsatt eksisterte problemer. Som et resultat, da James I kom til tronen i 1603, fikk de gjenværende puritanerne nytt håp og fornyet energi. Det var Whitgift som kronet James til konge.

John Whitgift døde 29. februar 1604.