Mennesker, nasjoner, begivenheter

Elizabeth I og Church of England

Elizabeth I og Church of England

Elizabeth I så på det religiøse bosetningen fra 1559 som en statslov som skulle etablere et skikkelig forhold mellom kronen og kirken. Elizabeth ønsket desperat å reparere alle skadene som hadde blitt forårsaket i hennes rike de siste tiårene under navnet religion. Når det religiøse bosetningen hadde slått rot, var Elizabeth ganske fornøyd med all religionsfrihet, så lenge hun ikke utfordret alt hun hadde fått på plass.

"Jeg (Elizabeth) hadde aldri noen mening eller hensikt om at (mine) undersåtter skulle bli urolige eller bli krenket ved undersøkelse eller inkvisisjon i noe som helst av deres tro eller for det spørsmål om seremonier, så lenge de i sin ytre samtale skal vise seg selv stille og ikke åpenbart motvillig mot rikets lover. ”

Elizabeth var ganske glad for å være tolerant så lenge de involverte 'spilte etter reglene' som hun satte.

Veldig raskt inn i hennes regjeringstid ble det tydelig for Elizabeth at hun møtte utfordringer på to fronter - den første var fra die-harde katolikker som ønsket å videreføre arbeidet til Mary I og den andre var de som ønsket en mer radikal Church of England . Mens katolikkene måtte være mer hemmelighetsfulle med hensyn til deres aktiviteter, var det motsatte tilfelle for de radikaliserte protestantene; de fleste av dem hadde kommet tilbake til England bare etter Marys død, og alle forventet store ting fra Elizabeth.

I 1563 ble et sett med radikale artikler introdusert i konvokasjon som presset på for å fjerne all overtro i kirken. Det var fire hovedkrav.

1) At presten i en sognekirke møtte menigheten da han leste Fellesbønnen og ga gudstjeneste.

2) At en minister under dåpen skulle avstå fra å lage korset på barnets panne, da dette bare var overtro.

3) At de som ikke klarte å knele under nattverd, ikke måtte gjøre det hvis de var gamle eller syke.

4) Ingen minister skal ha på seg annet enn en vanlig overskudd under en tjeneste.

Disse kravene ble bare beseiret med én stemme, og Elizabeth måtte sende et brev til erkebiskop Matthew Parker der han på det sterkeste av språket minnet om at de i den høyere enden av kirken ble forventet å være i samsvar med det religiøse bosetningen. Dronningens tilnærming var imidlertid å bringe henne i konflikt med en gruppe kjent som puritanerne. Dette var menn som hadde veldig sterk protestantisk tro og som ønsket å feie bort enhver form for katolisisme. Mens Elizabeth hadde uttalt ganske tydelig at hun var villig til å være tolerant overfor katolisisme og puritaner så lenge de var subtile og lojale i sitt arbeid, var puritanene ikke villige til å godta noen form for toleranse bortsett fra hva de trodde på. Dette var bundet til bringe dem i konflikt med dronningen.

Parker kom opp mot motstand fra de mer ekstreme ministrene i London. I den umiddelbare kjølvannet av Marias død og det religiøse bosetningen hadde mange radikaliserte protestanter kommet tilbake fra fastlands-Europa til England, og flertallet hadde tatt base i London. Parker fikk hjelp av slike som Martin Bucer som uttalte at vestmenter ikke hadde noen konsekvens når det gjaldt religion. I 1566 publiserte Parker sin "Book of Advertising" som gjorde mye for å bringe mange av radikalene om bord. Imidlertid var ikke "mange" alle, og de som ikke ble tatt inn av Parker, inntok en mer radikal holdning og det ble snart klart at spørsmålet om vestment ville bli splittende. Elizabeth insisterte på samsvar. Dette var noe puritanene ikke kunne garantere. Mens Elizabeth hadde uttalt sin tro på at de som var utenfor den religiøse normen, kunne praktisere det de trodde på - bare stille - var det puritaner som ikke var forberedt på å være stille. Et av hovedspørsmålene var “Ordet”. Guds ord kunne bare spres av forkynnere - og av natur hva de gjorde, kunne ikke predikanter forventes å være stille og diplomatiske. Mange av disse predikantene var radikale, og deres aktiviteter brakte dem i konflikt med regjeringen.

En direkte utfordring til Elizabeth kom i 1570 fra Cambridge-teologen Thomas Cartwright. Han uttalte at kirkestyresystemet basert på erkebiskoper, biskoper, erkedyrkoner osv. Var galt, og at enhver undersøkelse av Apostlenes gjerninger ville vise at en slik struktur bør feies bort og erstattes med en eldstekomité. En slik ide var tydelig veldig radikal og Cartwright måtte flykte fra landet. Imidlertid hadde han sådd frøene for hvordan kirken kan styres i fremtiden.

Noen puritanske predikanter oppnådde stor berømmelse, og folk reiste mange kilometer rundt for å høre dem snakke. Talene deres var kjent som 'profetere', og de baserte hva de gjorde på predikantene som hadde hatt så suksess i kantonene i Sveits som hadde konvertert til protestantisme. Elizabeth så på disse predikantene som en utfordring for henne, og i 1576 beordret hun den nye erkebiskopen av Canterbury, Edmund Grindal, til å undertrykke profetier. Grindal nektet å gjøre det da han trodde at det de gjorde, var til stor fordel for Kirken. Som et resultat ble han suspendert. Det ble nå klart at Elizabeth og puritanene var på kollisjonskurs.

Etter å ha unnlatt å overtale sin erkebiskop av Canterbury, appellerte Elizabeth direkte til biskopene i England og Wales. I 1577 ble de beordret til å slutte å all profetere i synet. I et brev til biskopene omtalte Elizabeth profetier som et ”stort overgrep”. Til tross for at hun var Kirkens øverste guvernør (som ble beskrevet i det religiøse forliket i 1559), hadde dronningen store problemer med å kontrollere kirkesaker på lokalt nivå. Lokale magnater hadde langt mer innflytelse fra dag til dag, og mange var i stand til å beskytte predikanter som var populære blant de i lokaliteten.

Det var de mennene som hadde gjenforent seg til London etter Marys død, som var villige til å innrette seg etter den Elizabethanske kirken. Men det var det mange som ikke var. De hadde en tendens til å være yngre menn som var langt mer radikale. Edwin Sandys, en protestant som hadde flyktet fra Marian England, men da han var tilbake var villig til å samarbeide med kirken, kalte disse mennene "tåpelige ... som forakter autoritet og ikke innrømmer noen overordnet, (som vil) fullstendig styrting og opprydding av hele vår kirkelige polity.”

Edmund Grindal, som hadde stått opp mot Elizabeth, ble erstattet som erkebiskop av Canterbury av John Whitgift. Han hadde oppkalt navnet sitt ved å bruke sin litterære evne til å angripe ekstreme protestanter. Nå som erkebiskop visste han at han ville ha full kongelig støtte for å sette i gang en større kampanje mot alle som ble ansett for å være en puritan.

Whitgift produserte sine 'Three Articles'. Hvis en forkynner mislyktes bare en av dem, fikk han ikke lov til å forkynne. Artiklene var altomfattende og Court of High Commission ble brukt til å håndheve dem. Alle som ble brakt inn for kommisjonen og ikke kunne sverge å opprettholde alle tre ble fratatt departementet hans. De tre artiklene ble kritisert av Wiiliam Cecil, Lord Burghley for å være for mye som den spanske inkvisisjonen - designet for å felle alle som ikke ville konform. Selv om Whitgift mykgjorde tonen i de tre artiklene, var det bare i grader, og hans arbeid, kombinert med den juridiske anstrengelsen fra Høykommisjonen, gjorde mye for å bryte puritanerne.

Som et resultat utviklet mindre puritanske kirker seg gjennom 1590-tallet, da de følte at det ikke var noe sted for dem i Elizabeths kirke, og at det ikke var noe håp om at kirken ble reformert slik de måtte ønske. Dette var små kirker, men representerte fortsatt en utfordring for Elizabeth og hennes regjering. I 1593 ble noen av to puritanske ledere, Barrow og Greenwood, arrestert og henrettet. Eksemplet var tydelig for tilhengere av Barrow og de gjenværende 'Barrowists' igjen til Amsterdam.

Ved Elizabeths død i 1603 hadde puritanene liten innflytelse i London, men var fremdeles populære blant lokale befolkninger. Tiltredelsen av James I ga dem håp om en bedre fremtid.


Se videoen: The English Reformation Henry VIII and the Church of England (Juli 2021).