Historie Podcasts

Elizabeth I og Finances

Elizabeth I og Finances

Da Elizabeth I kom til tronen i 1558, arvet hun en vanskelig økonomisk situasjon og en gjeld på 227 000 pund. Over 100.000 pund av dette ble skyldt Antwerpenbørsen som belastet en rente på 14%. Gjennom hele sin regjeringstid var Elizabeth engasjert i dyre økonomiske spørsmål, spesielt utenrikspolitikk. Instinkt var Elizabeth en forsiktig spender og trodde på streng husholdning. Hun kunne imidlertid ikke unngå visse europeiske dimensjoner som koster store summer. Til hennes ære, da Elizabeth døde i 1603, var nasjonen bare i gjeld til en verdi av £ 350 000 - £ 123 000 mer enn i 1558, men spredt over varigheten av hennes regjeringstid, representerte dette i underkant av £ 3 000 i året. Ved første øyekast ser det ut til å ha vært en bemerkelsesverdig prestasjon i en tid med mye europeisk intriger. Det eneste Elizabeth ikke klarte å gjøre, var å ta opp hele finansieringsmekanismen og den økonomiske strukturen i England. Dette forble i det vesentlige ureformert og bød ikke godt for regjeringa til James I.

Mens Elizabeth prøvde å være en forsiktig husholderske, var hun også villig til å låne penger av dette. På begynnelsen av sin regjeringstid ble hun rådet av Thomas Gresham. Han gjorde det klart i begynnelsen av hennes regjeringstid at Elizabeths far, Henry VIII, ikke hadde hatt en god kredittvurdering blant europeiske pengelångivere på grunn av hans vane med å avlasere mynter. Gresham informerte også Elizabeth om at Englands monetære og økonomiske system ble hindret av utdatert lovgivning. I 1560 oppfordret han Lord Burghley, William Cecil, til å reformere dette slik at markedet skulle vokse internt slik at hvis dronningen trengte å låne penger, kunne hun gjøre det fra nasjonen i motsetning til å dra til utlandet for lån. Gresham mente at det ville se ut til å være upåklagelig for en dronning av England å gå tak i hånden til pengeutlånere i Europa, og at det ville utvanne hennes ståsted. Dette ville imidlertid ikke være tilfelle hvis saken ble behandlet internt. Først tok Cecil ikke med seg Greshams råd, sannsynligvis fordi han var konservativ av natur når det gjaldt pengesaker. Imidlertid ble det startet i 1571 med å reformere ulovlovene, som Gresham mente var nødvendig som utgangspunkt for intern økonomisk modernisering.

Den fulle virkningen av "fjerning av visepresidenten" er vanskelig å vite uten et komplett spekter av kontoer og andre økonomiske dokumenter. Imidlertid kunne Elizabeth i 1574 kunngjøre at hun ikke var i gjeld for aller første gang siden 1558. Følelsen av økonomisk velvære ble tydeliggjort i 1576 i en tale til parlamentet av Sir Walter Mildmay. Han startet sin tale med et angrep på Mary:

”(Eilzabeth) hadde arvet et rike, som i elendighet ble overveldet av Popery, faretruende med krig og voldsomt plaget av gjeld; byrden som tre ikke kan huskes uten sorg. Hennes Majestet har mest nøye frelst riket fra en stor og tung gjeld, som det lenge har vært tynget. Riket frifinnes ikke bare fra denne store belastningen, men også hennes Majestets kreditt derved både hjemme og i utlandet større enn noen annen prins for penger. "

Elizabeth var klar over at omdømmet i Europa ville bli skadet hvis hun hadde dårlig kreditt. Derfor tok Elizabeth så mange lån som hun kunne hjemme. Dette medførte at de som lånte penger lettere kunne kontrolleres og nyheter om slike lån ville bli begrenset. Unnlatelse av å tilby et lån når det var behov for “nasjonale interesser” ville blitt ansett som upatriotisk.

Mens Elizabeth kan ha vært forsiktig med penger, ble enhver sjanse for en langsiktig forbedring av Englands økonomiske situasjon truet av mangelen på viktige økonomiske reformer. Elizabeth støttet ikke ideen om å heve skatter, da hun fryktet at dette ville fremmedgjøre dem som hun ønsket å støtte henne. Men kriger kostet penger, og krigen med Spania i 1585 reduserte Elizabeth til å låne igjen. Parlamentet bevilget også penger til dronningen. Lokal herre samlet dette på lokalt nivå, og få mener at den faktiske summen som ble samlet inn i en lokalitet var den faktiske summen som ble sendt til London. De rike fikk også lov til å vurdere sitt eget bidrag, og det var et akseptert faktum at pengene de ga ikke sto i forhold til formuen. Dette var imidlertid mennene som Elizabeth trengte på hennes side, så ingenting ble gjort for å rette opp denne avviket. En måte å takle dette på var at dronningen hadde et effektivt byråkrati - og dette var noe hun ikke hadde.

England og Wales led fortsatt av naturkatastrofer. En serie med dårlige høstinger på 1590-tallet hadde en negativ innvirkning på nasjonens økonomi, og Elizabeth måtte låne fra finansmenn som Palavicino. I 1600 estimerte kronen sine utgifter til både innenriks- og utenrikssaker til 459 840 pund. Hovedspørsmålet som absorberte mesteparten av denne summen var Irland (£ 320 000). Englands bidrag i de lave landene kom bare på 25 000 pund. Dronningens inntekt for 1600 ble imidlertid estimert til £ 374 000 - et underskudd på 86 000 pund.

Det var noen få - for eksempel medlemmer av selgereventyrerne - som gjorde det veldig bra under Elizabeths regjeringstid. Men det var også disse mennene som hadde en tendens til å kvele enhver sjanse for finanspolitisk reform da de gjorde det så bra ut av systemet som det sto. De som virkelig led av de økonomiske problemene under Elizabeths regjeringstid var de fattige. Under Elizabeths regjeringstid økte prisen på mat med omtrent 75% - men det skjedde et drastisk fall i lønnen til jordbruksarbeidere i samme periode. De med arbeid fant ut at de knapt hadde råd til mat, mens de uten arbeid ikke kunne. Deres situasjon var så ekstrem at Shakespeare kommenterte dette i 'A Midsummer Night's Dream'.