Historieforløp

William Cecil, Lord Burghley

William Cecil, Lord Burghley

Sir William Cecil, Lord Burghley, var en av de viktigste politiske skikkelsene i regjeringen av Elizabeth I. Burghley hadde alle de store politiske stillingene i landet og var til alt det mektigste ikke-kongelige i England og Wales.

William Cecil ble født 13. septemberth 1520. Han ble født i en mindre walisisk adelsfamilie som hadde kjempet for Henry VII i slaget ved Bosworth i 1485. Belønnet for deres lojalitet jobbet Cecil-familien for Henry VIII og Edward VI. Cecil ble utdannet ved Grantham og Stamford Grammar Schools og ved St. John's College, Cambridge University. På Cambridge var Cecil veldig påvirket av humanisme og protestantisme. Etter Cambridge dro Cecil til Gray's Inn i London. I 1543 ble Cecil medlem av parlamentet og utviklet raskt et rykte som en fin administrator.

Cecil imponerte kollegene med sin evne til å inneha en tilsynelatende enorm mengde informasjon. Han jobbet veldig lange timer, var taktfull og alle beslutningene hans var basert på forsvarlig skjønn. Han var også en veldig tålmodig mann som visste at Elizabeth alltid ønsket å ha det siste ordet i noen argumenter.

Han hadde kjent Elizabeth da hun var prinsesse. I 1550 ble han utnevnt til hennes landmåler. Cecil ble utnevnt til hennes sekretær da Elizabeth ble dronning i 1558. Han forble i kongelig ansettelse til sin død.

Cecil fikk en rekke viktige andre stillinger enn rektor. I 1561 ble han utnevnt til mester for Court of Wards and Liveries - en stilling som hadde stort ansvar for innsamlingen av kongelige inntekter. Det var et innlegg som også lot Cecil bygge opp sin egen personlige formue. I 1572, nå Baron Burghley, ble Cecil også utnevnt til Lord Treasurer.

Hans fremvekst til makten gjorde ham til fiender. De gamle adelige familiene, som Norfolk, mislikte det faktum at Cecil kom fra en 'mindre' familie. Slik som jarlen fra Leicester mislikte det faktum at Elizabeth ikke kunne se noen feil i ham mens jarlen fra Essex, Robert Devereux, så ham som en rival om makt. Cecil taklet slike menn med skjønn, ydmykhet og takt. Over alt annet visste Cecil hvordan jeg skulle håndtere dronningen. Verdien han hadde for Elizabeth vises i stillingene hun ga ham og det faktum at Cecil jobbet for henne i 40 år. Hvis de andre var dispenserende for dronningen, var ikke Cecil det.

Cecils innflytelse berørte omtrent alle sider av politikken som skjedde under Elizabeths lange regjeringstid. I Royal Court brakte han orden og stabilitet. Han var en konservativ av natur, og trodde at alle som var i et offentlig verv var der for å tjene dronningen, og han forventet at alle andre skulle mene dette. Han kontrollerte House of Lords når han var opphøyd til det. Cecil trodde også på toleranse når det gjaldt religion. Så lenge katolikker og puritaner var lojale mot dronningen, mente han at de burde få lov til å tilbe, men stille og diskret. Cecil var på en måte en puritan - han erkjente at presteskapet i den nedre enden av kirkehierarkiet måtte forbedres hvis de skulle tjene den funksjonen som var ment. Cecil ville at menn skulle melde seg inn i kirken som var høyt utdannet og som kunne gi en ledelse til folk. I dette ville puritanerne ha blitt enige. Han var imidlertid også klar over at puritanerne var en potensiell trussel mot dronningen, og han hadde ingen betenkeligheter med å støtte aksjon mot dem. Lojalitet til dronningen var øverste i tankene hans, og han tvilte på om puritanerne kunne tilby dette.

Cecil var også villig til å tolerere katolikker så lenge de var lojale. Imidlertid måtte enhver katolikk som forrådte dronningen forvente de alvorligste konsekvensene. Det var av denne grunn at Cecil var en av de viktigste bevegelsene i rettssaken mot Mary, dronningen av skotten. Cecil mente at selve hennes væren i England var en trussel mot Elizabeth, da Mary kunne ha vært en skikkelse som illojale katolikker ville ha styrtet rundt. Det er ikke tilfeldig at Cecil først ansatte dronningens spymaster, Sir Francis Walsingham, i domstolen i 1568. Det var bevisene fra Walsingham som førte til Marias henrettelse for forræderi.

Cecil var også svært innflytelsesrik i utenrikspolitikken. Han så Frankrike og Spania som trusler mot England - men ikke bare på grunn av deres katolisisme. Spania ekspanderte i den nye verdenen og Cecil satte pris på den potensielle verdien en slik koloni hadde. Frankrike var den nærmeste store rivalen til England, og dette enkle faktum alene gjorde henne til en trussel i hodet til Cecil. Imidlertid var han sprek nok til å innse at til tross for at han hadde den samme religionen, Spania og Frankrike også var rivaler. Han nøyde seg med å støtte den ene på bekostning av den andre. Til å begynne med gikk denne støtten til Spania. Cecil mente at hvis Frankrike følte seg truet på både sine nordlige og sørlige grenser, ville hun være mindre truet av England. Imidlertid forandret denne politikken for å støtte Spania da opprøret i Nederland startet. Minst av alt ville Cecil ha tusenvis av spanske tropper bare noen timer seiling fra den engelske kysten. Englands støtte av opprørerne førte åpenbart til et brudd med Spania. Sammenlignet med rettsaken og henrettelsen av Mary, dronningen av skotten, ble den tidligere allierte en dødelig fiende. Med Nonsuch-traktaten sendte England militærhjelp til de nederlandske opprørerne. Cecil tok ansvaret for å organisere hele satsningen. Da Leicester gikk over ordrene mens han ledet den engelske hæren i Nederland, var det Cecil som rådet dronningen til å kritisere favoritten hennes.

Cecil ble værende på kontoret til sin død. Hans bemerkelsesverdige karriere helt øverst i Elizabethan-politikken hadde spredt seg over fire tiår. Cecil hadde klart å unngå sammenfiltring med dem som var sjalu på hans posisjoner og makt. Han hadde dronningens fulle tillit og få kunne tvile på hans lojalitet til henne.

I sin politiske levetid hadde Cecil vært statssekretær for dronningen, Lord Treasurer og sjefsminister - alle de store stillingene som kunne ha vært inneholdt. Hans sønn, Robert, skulle ha en like vellykket politisk karriere under James I.

Sir William Cecil, 1. baron Burghley, døde 4. august 1598.

Relaterte innlegg

  • Robert Cecil politikeren

    Robert Cecil, jarl fra Salisbury, var en viktig politisk skikkelse i regjeringene til Elizabeth I og James I. Cecil hadde en politisk stamtavle om ...

  • Robert Cecil

    Robert Cecil, jarl fra Salisbury, spiller en veldig interessant rolle i kruttplottet fra 1605. Han var en pålitelig tjener til James I som ...