Historikk Tidslinjer

Kirken 1553 til 1558

Kirken 1553 til 1558

Den religiøse uroen som England og Wales hadde opplevd siden slutten av 1520-årene fortsatte etter Edward VIs død. Ved Edwards død hadde England en kirke i England som var veldig gjenkjennelig som protestantisk. Enten Luther inspirerte den eller Calvin var et eget spørsmål, men alle rester av katolisismen er fjernet. Edward har blitt utdannet protestant, så det hadde ikke vært noen overraskelse over retningen som kirken ville ta mens han var konge. Det var heller ingen forvirring angående retningen Kirken ville ta med Mary I. Mary hadde blitt utdannet romersk-katolsk, og hun ville ha vært veldig klar over at religionens spørsmål startet med Henry VIIIs forsøk på å skille Marias mor, Catherine av Aragon . Da Mary ble dronning i 1553, var det få som tvilte på at hun ville gi Kirken tilbake til både Roma og katolisisme. Hvordan folket ville reagere på enda mer endring ville være en ukjent mengde.

Etter at Northumberlands komplott ikke hadde satt Lady Jane Gray på tronen, ble det raskt klart for Mary at hun hadde et kraftig våpen på sin side - at folket instinktivt var lojale mot den lovlige regjerende monarken og at de verdsatte et lovlig rekkefølge. Dette, sammen med sin egen tro, overtalte raskt Mary at hun ville ha få problemer med å angre reformene av sin halvbror.

Da Mary ble kronet er det liten tvil om at hun var veldig populær blant folket. Imidlertid tolket hun dette som støtte for sitt ønske om religiøs reform i engros. I dette tok hun feil. Senior adelen var delt over mange religiøse spørsmål, men over en var den forent - kongelig overherredømme. Bruddet fra Roma og etablering av monarkisk makt som suverent i England var en akseptert livsstil. Marias plan for å gjenopprette pavelig myndighet i England var antagelig meget kontroversiell - til og med pave Julius III oppfordret henne til å være forsiktig. Han trodde at ethvert utslett fra Mary kunne føre til et opprør som ville fjerne henne fra tronen. Stephen Gardner, hennes mest pålitelige rådgiver, var også på vakt mot å gjenopprette autoriteten til paven i England. Kardinal Reginald Pole, Papal Legate for England, oppholdt seg i Nederland i et år før han kom til England - antagelig for å se om han var sikker på å returnere.

Den offentlige reaksjonen på den første av Marias religiøse reformer oppmuntret henne til å gjøre mer. Mary brukte det kongelige privilegiet for å suspendere den andre loven om enhetlighet og gjeninnføre massen. Det var lite offentlig rop, og dette må ha hørt Mary. Åtte hundre protestanter forlot landet for protestantisk Europa - men dette var alt.

I oktober 1553 møtte parlamentet. Det var en diskusjon - beskrevet som livlig, men ikke sint - om potensielle religiøse endringer, og på slutten av den ble de første skritt tatt for å fjerne protestantismen fra Church of England i den første statuten om opphevelse. Denne handlingen fjernet all den religiøse lovgivningen som var blitt innført i Edward VIs regjeringstid, og kirken ble gjenopprettet til hva den hadde vært i 1547 under loven om de seks artikler. Kombinert med dette var arrestasjonen av Cranmer, Hooper, Ridley og andre ledende biskoper - ingen av dem, etter deres arrestasjon, kunne tale i House of Lords. På dette stadiet var Mary forsiktig. Når hun hørte på rådgiverne sine, berørte hun ikke spørsmålet om kongelig overherredømme og diskuterte heller ikke hva som for noen var en mer irritert sak - salg av kirkeland til medlemmene av de laente, som av natur hva som tidligere hadde skjedd, betydde de mer velstående og derfor innflytelsesrike medlemmene av adelen og herren.

Endringene i kirken fortsatte i 1554. Gardner ønsket å handle raskt. Han hadde fjernet fra deres ser, protestantiske biskoper utnevnt i regjeringstiden til Edward. Katolske biskoper erstattet dem. Erkebiskopen av York ble også fratatt sjøen. I mars 1554 ble alle biskoper beordret til å overholde bare lovgivningen som ble vedtatt i regjeringa til Henry VIII, med 15547 som ble brukt som målestokk. Latin ble igjen Kirkens språk og geistlige ekteskap ble forbudt. Prester som hadde giftet seg, ble beordret til å forlate familiene sine eller miste sine stillinger og bøtelegges. Mange etterkom kjennelsen, selv om noen få ikke gjorde det og flyktet til utlandet.

Kardinal Reginald Pole ankom England i november 1554. Hans ankomst var betydelig. Pole hadde holdt seg i sikkerheten til det katolske Europa mens de første reformene skjedde. Det antas at han må ha følt at tiden var inne - og trygg - for hans retur som pavelig legat. I samme måned vedtok parlamentet den andre opphevelsesvedtekten. Dette fjernet kongelig overherredømme og gjenopprettet pavelig myndighet igjen. Den fjernet også fra lovbøkene alle religiøse reformer som parlamentet hadde vedtatt mellom 1529 og 1547. Mary var imidlertid i stand til å inngå kompromisser. De som hadde kjøpt kirkeland etter 1536, ble beskyttet. Dette var en enkel erkjennelse fra Mary om at et forsøk på å gjøre det motsatte ville provosere en negativ reaksjon mot henne av noen av de viktigste mennene i landet. Derfor ble Marias ønske om en restaurering av klostrene aldri til. Hun kom tilbake til klostrene tidligere klosterland som eies av kronen (verdt £ 60 000 per år), men dette var en veldig liten andel av den opprinnelige mengden land som klostrene hadde.

Parlamentet gjenopprettet også de gamle kjetterilovene. Dette resulterte i at ledende protestanter ble prøvd for kjetteri, ble funnet skyldige og henrettet. Den første brenningen på bålet fant sted 4. februarth 1555. 9. februarth, John Hooper, tidligere biskop av Gloucester, ble brent i Gloucester. I mars 1556 hadde Ridley, Latimer og Cranmer alle blitt brent på bålet. Etter hvert ble 274 protestanter henrettet i regjeringstid for 'Blodige' Mary.

Ironisk nok var det døden i november 1555 av Stephen Gardner, en from katolikk som førte til at det ble startet en undertrykkende kampanje mot protestanter i England. Selv om Gardner var en from katolikk, oppfordret han til forsiktighet og tilbakeholdenhet når det gjaldt omgang med protestanter. Gardner var en kjent katolikk under Edward VIs regjeringstid, men han ble aldri møtt med døden for sin tro. Mens Gardner hadde støttet henrettelsen av de første protestantene (i troen på at det ville skremme andre protestanter) trodde han ikke på en grossistkampanje mot dem. Han var skarp nok til å innse at kampanjen mot protestantene ville være nok til å samle dem sammen som en langt mer sammenhengende styrke.

Gardners død førte til at Pole ble langt mer innflytelsesrik på Marias beslutningstaking. Pole var blitt erkebiskop av Canterbury i desember 1555 og han overtalte Mary at det var deres hellige plikt å befri England og Wales fra kjettere. Historikere hevder at antallet mennesker i England henrettet for kjetteri mellom 1555 og 1558 var større enn i noen annen europeisk katolsk stat. Det har imidlertid også blitt bemerket at de totalt 274 er færre enn andre ganger i engelsk historie.

Mange i England støttet ikke henrettelsen av menn som ble tenkt på som lærde og ikke en trussel mot sosial stabilitet. En åpenbar sammenligning ble gjort med England av Edward VI da katolikker kan ha blitt fjernet fra religiøse verv, men ikke ble forfulgt for sin tro. Dette, sammen med hennes svært upopulære ekteskap med Phillip II, førte til den raske nedgangen i Marias popularitet. Mye sørøst England og East Anglia ble oversvømmet av protestantisk litteratur - hentet inn fra det protestantiske Europa - og i 1558 vedtok Privy Council en lov som alle som ble fanget med slikt materiale ville bli henrettet. Jo mer Mary og hennes regjering så ut til å være, jo mer upopulær ble hun.

Pole gjorde det han kunne for å gjenopprette katolisismen til den tidligere autoriteten, men han mislyktes. Ironisk nok var det noe med Pole selv å gjøre som hjalp dette. I 1555 hadde pave Julius III død. Paul IV etterfulgte ham. Den nye paven hadde en langvarig motvilje mot pol. Han fjernet tittelen Papal Legate og beordret at han skulle returnere til Roma. Pole nektet og forble i England som erkebiskop av Canterbury. Betydningen av dette var at det viste virkningen av forsøk på pavelig innblanding i engelske anliggender. Mens mange kan ha vært katolske i England, var det få som støttet retur av pavelig myndighet. Faktisk tolket mange 'pavelig intervensjon' som pavelig innblanding i engelske anliggender.

Hvor vellykkede var Marias reformer? Hvor katolsk var England da hun døde?

Begge disse spørsmålene er vanskelige å svare på. Hvor raskt England vendte tilbake til protestantismen under Elizabeth I, skulle indikere at selv om lovgivningen var på papiret, var deres innvirkning i samfunnet ikke stor. Forskning på lokalt nivå viser også at myndighetene innførte Marias reformer på lokalt nivå. Det kan imidlertid argumenteres for at de måtte. Unnlatelse av å gjøre dette ville ført til at enhver leder i lokal regjeringen ble straffet. Hva som sto på papiret viser imidlertid ikke hva lokalbefolkningen trodde. Det er vanskelig, om ikke umulig, å vite hva folket i England mente om disse reformene. De færreste kunne skrive, og mens Mary levde og undertrykkelsen eksisterte, var det få som hadde vært modige å ha skrevet ned tankene sine om de var anti-katolsk.