Dess

Utenrikspolitikk 1549 til 1553

Utenrikspolitikk 1549 til 1553

Ved høsten til Edward Seymour, hertugen av Somerset, var England i en prekær posisjon med hensyn til hennes forhold i Europa. Skottland og Frankrike hadde blitt fremmedgjort. Protestantismen som hadde utviklet seg i Church of England hadde vred den hellige romerske keiseren, Charles V. Spania, sammen med den ivrige katolisismen, hadde aldri tilgitt England for sin behandling av Katarina av Aragon. De protestantiske statene i Nord-Europa var knapt i en posisjon der de representerte en større militærblokk mot de europeiske katolske statene. Faktisk var det noen sannsynlighet for at noen av disse protestantiske statene skulle jernbane mot andre protestantiske stater som Luther versus Calvin-saken tok tak.

England var i en svak posisjon og Henry II ønsket å utnytte dette. I august 1549 erklærte Henry krig og tok personlig kommando over beleiringen av Boulogne. Franskmennene kuttet kommunikasjonslinjene som hadde eksistert mellom Calais og Boulogne. En engelsk marineseier over den franske off the Channel Islands sørget imidlertid for at Boulogne kunne bli forsynt og sjefen der, Lord Huntingdon, klarte å holde på.

Nok en gang spilte Charles V en avgjørende rolle - selv om det i dette tilfellet var å gjøre ingenting. Henry II var alltid opptatt av at Charles V ville gripe inn til fordel for England, da keiseren ikke ville tolerere Frankrike å ta kontroll over en viktig havn som Boulogne. I dette tilfellet bedømte Henry Charles som var mer bekymret for veksten av en protestantisk kirke i England. Det er høyst sannsynlig at Charles V ikke ville ha gjort noe for å hjelpe England høsten 1549 - men dette var en risiko Henry II ikke var villig til å ta.

I januar 1550 sendte Dudley en delegasjon til Frankrike for å forhandle om fred. Krigen med Frankrike hadde drevet England til nær konkurs, og Dudley, den nye lederen av Privy Council, visste at han måtte forhandle med franskmennene. Lord Russell ledet den engelske delegasjonen. Han var villig til å forhandle bort Boulogne for full løsepenger, men han ønsket også å starte forhandlingene om et ekteskap mellom Edward VI og Mary, dronningen av skotten. Henry II, vel vitende om svakheten ved den engelske posisjonen, ville ikke ha noe med dette å gjøre. Dudley, med støtte fra Privy Council, ble enige om at Boulogne-traktaten skulle undertegnes, og den ble behørig 28. marsth 1550. Frankrike betalte en løsepenger på 400 000 kroner og fikk Boulogne. Franskmennene ble også enige om å fjerne alle de gjenværende mennene fra Skottland. Traktaten gikk også med på en evigvarende defensiv allianse mellom England og Frankrike. 25. aprilth Boulogne ble overlevert franskmennene og garnisonen der ble sendt til Calais.

Boulogne-traktaten burde ha avsluttet problemene for Dudley. De gjorde ikke. Mange i England mente traktaten å ha vært en nasjonal skam - en ydmykende opplevelse mot en tradisjonell fiende. Dudleys stilling i Privy Council var i faresonen - selv om han med rette hadde konstatert at England ble presset til konkurs av krigen med Frankrike. Dudley mente at overleveringen av Boulogne var den minste av de to ondskapene, og at nasjonal konkurs ville vært en større ydmykelse og en som ville blitt mer utnyttet av Englands fiender.

Dudley forhandlet frem en ekteskapsavtale med Frankrike. I dette skulle Edward VI gifte seg med Elizabeth, datteren til Henry II, da hun ble tolv år gammel. Frankrike ville få et medgift på 200.000 kroner. Denne avtalen ble ratifisert i desember 1550 i retur for en garanti for engelsk nøytralitet i kontinentale kriger.

Selv om denne traktaten kan ha pacifisert franskmennene, gjorde det mye for å vrede Charles V. Engelsk kommersiell kontakt med Nord-Europa hadde blitt garantert siden 1496 med 'Intercursus Magnus'. Charles lot dette gå sammen. I april 1550 beordret Charles at den katolske inkvisisjonen i Nederland kunne arrestere enhver kjetter. Dette inkluderte utlendinger. Charles trakk tilbake dette tilskuddet av utlendinger som ble arrestert, men hans edikt tvang mange i Nederland til å flykte til England for deres egen sikkerhet. Dette førte til sammenbruddet i Antwerpen tekstilhandel. Charles utvannet først edikt i desember 1550 da han trodde at England ville utvikle bedre handelsforhold til Frankrike på bekostning av Nederland. 'Normale' handelsforbindelser ble først opprettet i juni 1552.

Dudley hadde suksess i Skottland da det i mars 1552 ble oppnådd en avtale som etablerte grensen ved linjen der den hadde vært før Henry VIIIs skotske kampanjer.

Dudley oppfordret også oppdagelsesreisende til å søke opp nye ruter for å utvikle handel. Privy-rådet baulked ved enhver ekspedisjon i det sørlige Atlanterhavet i tilfelle det provoserte spanskene. I 1552 ble imidlertid et selskap stiftet ledet av Sebastian Cabot for å utforske mulige handelsruter i Nord-Atlanteren. Hvert medlem av Privy Council investerte £ 25 i ordningen. Selskapet fant en rute til havnen i erkeengelen i Det hvite hav og dens leder, Richard kansler, etablerte forbindelser med Ivan IV, tsaren av Muscovy. I 1555 ble Muscovy Company stiftet som førte til utvikling og modernisering av verft i England og en utvidelse og modernisering av marinen. Den virkelige fordelen med dette selskapet til både Englands handel og prestisje, var bare virkelig tydelig under Elizabeth I. regjering.

Dødsfallet til Edward hadde europeiske konnotasjoner. Tiltredelsen av den katolske Mary Tudor ble godt mottatt av Charles V og Habsburg generelt, da Mary ble sett på som pro-Habsburgere. Henry II var mindre tilfreds da han trodde at Marias arv ville styrke Karls hånd i Europa på bekostning av Frankrike. Da det ble klart at Mary ville gifte seg med Philip av Spania, sønn av Charles, må Henry ha følt seg enda mer isolert.

Januar 2008