Stephen Gardner

Stephen Gardner var en høytstående katolsk geistlig, hvis karriere i kirken spredte regjeringene til Henry VIII, Edward VI og Mary I. Gardner, en katolikk, støttet reformasjonen under Henry VIII, men avviste flytten til protestantisme under Edward. Under Mary støttet Gardner flyttingen tilbake til pavelig myndighet i landet.

Det antas at Gardner, sønn av en velstående tøyhandler, ble født i 1490. Han ble utdannet ved Cambridge University hvor han studerte jus. Mellom 1525 og 1549 var Gardner mester i Trinity Hall. Hans akademiske rykte gikk foran ham, og han ble lærer for husstanden til hertugen av Norfolk, en av de kraftigere katolske familiene i England. Fra 1525 fikk Gardner en rekke prestisjefylte stillinger i det engelske politiske oppsettet. I 1525 ble han kardinal Wolseys sekretær. Gardner fungerte som kongens sekretær mellom 1529 og 134, og det var i denne stillingen han ble involvert i kongens trekk for å få en skilsmisse fra Katarina av Aragon. Mellom 1531 og 1551 tjenestegjorde Gardner som biskop av Winchester. Etter Wolsey fall var det bare Thomas Cromwell (i regjering) og Thomas Cranmer (i religion) som stoppet Gardner med å gå videre enn han allerede hadde gjort.

I de senere årene av Henrys regjering sto Gardner og Norfolk-fraksjonen opp for katolsk konservatisme mot slike som Cranmer. Det er imidlertid et av ironiene i karrieren hans at den konservative katolikken støttet Henrys skilsmisse og kongelige overherredømme over Roma. I 1535 produserte Gardner en bok med tittelen “De Vera” som presenterte hans støtte til Kings Divine Right. Det er mulig at Gardner ganske enkelt var forsiktig, ettersom han ville ha vært veldig klar over konsekvensene av å ikke støtte Henry. Det er også mer enn mulig at han som katolikk kunne rettferdiggjøre seg selv hva som hadde skjedd i England selv innenfor hans katolske tro.

Imidlertid, når det gjelder protestantisme, sto Gardner fast - han var imot enhver tilsynelatende driv mot den. I 1539 ble den konservative Act of Six Articles innført - en handling støttet av Gardner. Han var også med på å hjelpe Norfolk med å introdusere Catherine Howard for den aldrende kongen. Catherine var niese til hertugen av Norfolk, og kongens ekteskap med henne ville vært et enormt løft for en allerede mektig familie.

Den seks og siste kona til Henry førte til et fall i Gardners innflytelse da Catherine Parr hadde protestantiske sympatier. Det ble også utstedt en lovforsikring for hertugen av Norfolk - et ytterligere slag for Gardner.

Henry satte ikke Gardner på Regency Council som skulle gi råd til guttekongen Edward, og ved Henrys død i 1547 hadde Gardner blitt presset til den ene siden med Dudley, hertugen av Northumberland, og Edward Seymour hadde langt mer innflytelse i landet.

I juni 1548 ble Gardner plassert i Tower of London, og han forble i dette forbudende festning / fengsel for resten av Edwards regjeringstid. I 1551 ble han fratatt sitt bispestudium.

Gardner ble løslatt da Mary I lyktes på tronen. I august 1553 ble bispedømmet hans i Winchester returnert til ham, og han ble utnevnt til Marys kansler. Under den sterkt katolske dronningen inntok Gardner en ledende rolle i å organisere restaureringen av den religiøse makten til Roma i England, og han spilte sin rolle i forfølgelsen av protestanter. Gardner spilte også en rolle i å hjelpe til med å organisere ekteskapet til Maria med Filip II av Spania, selv om han gjorde det med motvilje.

Stephen Gardner døde 12. november 1555.

Relaterte innlegg

  • Henry VIII - mannen

    Mange i England mente at arvefølgen til Henrik VIII ville innlede en mindre streng tidsperiode enn den som Henry VII hadde styrt ...