Historieforløp

Thomas Cromwell

Thomas Cromwell

Thomas Cromwell tjente som Henry VIIIs sjefsminister fra 1533 til 1540. Cromwell fikk et rykte som en skruppelløs politiker som i likhet med kardinal Wolsey ville gjøre alt for å fremme seg selv og Henrys makt og rikdom. Thomas Cromwell er mest assosiert med oppløsningen av klostrene og kontroversen som omringet denne hendelsen. Hvorvidt han fortjente sitt negative rykte er imidlertid åpen for debatt.

Thomas Cromwell ble født rundt 1485. Han var sønn av en brygger og smed. Han tilbrakte store deler av sitt tidlige voksne liv i utlandet, det være seg som soldat i Italia eller kjøpmann i Antwerpen. Cromwell trente som advokat, og på 1520-tallet jobbet han for kardinal Wolsey som daglig leder. Da Wolsey falt fra kongelig favør i 1529, klarte Cromwell å holde seg tro mot sin gamle arbeidsgiver, men også å være i favør med Henry VIII. Det er liten tvil om at Cromwell lærte mye av Wolsey og måten han drev virksomhet på. Det var også et skjellsord om historien at Henry ble servert av to slike dyktige menn; femten år av Wolsey og åtte år av Cromwell. Han gikk inn i formell kongelig tjeneste i 1530 og i november 1530 var han medlem av Det kongelige råd. I løpet av et år var Cromwell en del av Henrys indre sirkel av rådgivere - menn som hadde klar tilgang til kongen.

I likhet med Wolsey, kom Cromwell fra en ikke-adelig familie - selv om faren hadde vært relatert til mindre adel i Nottinghamshire. Han var ikke bundet til gamle tradisjonelle ideer slik mange av kongens rådgivere var. Cromwell var en intelligent mann som leste godt. Han hadde ikke bare opplevd livet i utlandet som en yngre mann, noe som ga ham erfaring med europeisk handel og næringsliv, han prøvde også å finne ut hvordan politikk kunne utvikle seg i Europa og hvordan og hvorfor makt kan skifte. Han ble påvirket av skriftene til politiske teoretikere som Marsiglio fra Padua. Svært få i Royal Court ville hatt en slik innsikt. Cromwell ble også påvirket av skriftene til Martin Luther.

Mellom 1532 og 1536 fikk Cromwell en rekke kontorer. Han ble gjort til Master of the King's Jewels (1532), Clerk of the Hanaper (1532), Chancellor of the Exchequer (1533), Principal Secretary (1534), Master of the Rolls (1534) og Lord Privy Seal (1536). 1530-tallet var et tiår med stor endring i England og Wales, og Cromwell ville ha vært involvert i mange daglige beslutninger. Cromwell håndterte alle de største problemene på dagen - skilsmissen til Catherine av Aragon, ekteskapet til Henry med Anne Boleyn og oppløsningen av klostrene. Dette var veldig 'synlige' problemer. Imidlertid var Cromwell også veldig involvert i store reformer av myndighetsadministrasjonen. Noen historikere så disse endringene som så viktige at de ble sett på som revolusjonerende. Regjeringsorganer som Royal Council, Council of the North og Exchequer ble alle modernisert. Fem nye inntektsdomstoler ble opprettet. Cromwell hadde tilsyn med innlemmelsen av Wales i det engelske regjeringssystemet. Han hadde også et stort innspill i Tudor Poor Law. I hvilken grad Cromwell initierte disse endringene og var 'hjernen' bak ideene er åpen for debatt og tvist, men det er akseptert at han var den kreative drivkraften bak den faktiske endringens mekanikk, og historikeren EN Williams har omtalt Cromwell som en “Ledergeni”.

Cromwell var sterkt bekymret av Englands isolasjon etter at den lutherske reformasjonen hadde tatt grep i Nord-Tyskland. Han var bekymret for at den hellige romerske keiseren, Charles V, ville kaste bort sine forskjeller med kongen av Frankrike, Francis I, for å danne en allianse rettet mot enhver stat som hadde vendt ryggen til Roma. Cromwell hadde lite annet valg enn å rette oppmerksomheten mot å danne en slags allianse med de nordtyske prinsene. Han gjorde også det han kunne for å forbedre landets sørlige kystforsvar, da det var en reell frykt for en invasjonsforsøk. Mellom 1538 og 1539 var det en møteserie mellom Charles V og Francis I. Cromwell ble overbevist om at de planla å invadere England. Han oppfordret Henry til å inngå allianser med de nordtyske lutherske prinsene, men det kom til ingenting. Henry nektet å bøye seg for viljen til de tyske prinsene som ønsket at han skulle konvertere til den lutherske tro før noen allianse ble diskutert. Henry var også veldig på vakt for å engasjere England i en krig i fastlands-Europa mot det hellige romerske riket og Frankrike. Ingen av de nordtyske statene den gang så ut som om de klarte å holde ut mot keiseren. Henry ville at England skulle slippe unna det han antok ville være nederlag for prinsene. Imidlertid mislyktes Cromwell med å overbevise sin mester om at han ikke lenger var i stand til å utføre sine oppgaver. Denne fiaskoen i utenrikspolitikken ga også fiendene hans mye ammunisjon til å angripe Cromwell.

En av disse fiendene var den innflytelsesrike 3rd Hertug av Norfolk hvis niese var Catherine Howard. Norfolk beskyldte Cromwell for å ha protestert protestantismen mot England via seks artikler. Han introduserte også Catherine for Royal Court nesten med visshet om at Henry ville falle for henne.

Det som skjedde mellom Henry og Norfolk og fraksjonen hans forblir noe mystisk. 18. aprilth1540, Henry gjorde Cromwell til jarlen av Essex og den 19. aprilth, 1540, ble han gjort til Lord Great Chamberlain of the Household. Derfor, så sent som våren 1540, var Cromwell antagelig i favør av Henry. Likevel 10. junith 1540 ble han arrestert i Westminster av kaptein for vaktholdet og sendt til Tower of London. En lov om attainder dømte ham for kjetteri og forræderi (29. junith) - men det nektet også Cromwell retten til en ordentlig rettssak der han kunne forsvare seg.

Thomas Cromwell ble henrettet på Tyburn 28. julith 1540.

August 2007

Relaterte innlegg

  • Thomas Cromwell og Henry VIII

    Hva var forholdet mellom Thomas Cromwell og Henry VIII? Det ville være naturlig å se på forholdet som en fiasko med tanke på ...

  • Oliver Cromwell

    1599 Oliver Cromwell ble født i Huntingdon, Cambridge 1616 Cromwell begynte i Sidney Sussex College, Cambridge University 1617 Cromwells far døde. Cromwell forlot Cambridge University og ...

  • Henry VIII - mannen

    Mange i England mente at arvefølgen til Henry VIII ville innlede en mindre strengere tid enn den som Henry VII hadde styrt ...


Se videoen: The Tudors: Henry VIII - The Fall of Thomas Cromwell - Episode 26 (Juli 2021).