Dess

Utfordringer til Royal Supremacy

Utfordringer til Royal Supremacy

De religiøse endringene som skjedde på begynnelsen av 1530-tallet var utvilsomt av stor betydning, men det var ikke sant at alle godtok dem. Grupper av motstandere mot disse endringene utviklet seg, og en av disse dreide seg om Elizabeth Barton - den hellige hushjelp av Kent. Barton, en nonne på St. Sepulchres kloster i Canterbury, hevdet at hun hadde en serie visjoner om Jomfru Maria og at hun hadde blitt snakket med. "Holy Maid of Kent", som Barton var kjent som, ble i stor grad respektert i sørøst for Kent av både rike og fattige. Mange fryktet kreftene hennes da hun ville gå inn i religiøse transe i flere dager av gangen. Fra starten avviste Barton Henrys krav om annullering, og hun fortalte ham dette til ansiktet i 1532 og hevdet at han ville bli straffet av Gud og dø av en "skurkedød" hvis han gikk videre med sin planlagte skilsmisse fra Katarina av Aragon.

Da skilsmissen ble kunngjort i mai 1533, offentliggjorde Barton sine synspunkter. Dette var at Henry ville bli styrtet om en måned, enten av Gud eller av folket som handler på vegne av Gud. Den virkelige frykten blant Henrys rådgivere var at hun ville utløse en form for offentlig misnøye i Kent og at regjeringen ville synes det var vanskelig å inneholde ettersom det hadde det farlige elementet i religionen "knyttet" til seg. Regjeringen handlet for å sverte navnet hennes og Barton ble beskyldt for å ha hatt seksuelle forhold til prester og munker med base i Canterbury.

The Holy Maid of Kent ble raskt arrestert sammen med noen av hennes støttespillere. De ble brakt til London, og Barton ble tvunget til å erklære at visjonene hennes var en hoax og hennes proklamasjoner falske. Barton og fem av hennes medarbeidere ble satt i Tower of London. Reformasjonsparlamentet, støttet av Henry, som ikke var villig til å vise barmhjertighet, vedtok en forsøkshandling mot dem alle i 1534, og de ble henrettet i april samme år på Tyburn foran et veldig stort publikum. Regjeringens raske aksjon avsluttet det som kunne ha utviklet seg til en vanskelig situasjon.

The Holy Maid of Kent var ikke den eneste utfordringen Henry møtte fra religiøse grupper til hans planlagte skilsmisse. Henry møtte også kritikk fra blant andre de observante fransiskanerne og karthusiske munkene. Det mest irriterende fra Henrys synspunkt var at begge religiøse ordre ble sett på å være nærmest på toppen av spiritualitet og godhet i landet. Henrys bekymring var at hvis disse to ordrene var villige til å kritisere ham, kan det stimulere andre til å gjøre det samme, og at dette ville smitte over i leksamfunnet som et resultat av eksemplet gitt av de forskjellige klosterordrene. Både de observante fransiskanerne og karthuserne hadde lokaler enten i London eller veldig nær den. De observante franciskanerne hadde en friary ved siden av det kongelige palasset på Greenwich mens karthuserne hadde et senter ved Charterhouse i London. Minst av alt ville Henry ønske å møte uorden i London hvis folket oppstod for å støtte disse to klosterordrene. I et samfunn der religion spilte en viktig rolle i det daglige livet, var det alltid sjansen for at lekfolk ville henge seg fast på ledelsen gitt av menn som hadde viet livet sitt til Gud.

Henry og hans regjering måtte handle raskt og besluttsom. Alle de syv observante franciskanske husene ble lagt ned i 1534. Munkene ble beordret til å forbli utenfor offentlig syn eller arrestere. Det er lite bevis for å finne ut nøyaktig hva som skjedde, men det antas at rundt tretti ble arrestert og døde i fengsel mens resten - rundt 170 - bleknet fra synet slik Henry krevde.

Imidlertid ble en annen tilnærming prøvd med karthuserne. Noen i London Charterhouse var åpent kritiske til dem som tok en mer hard linje mot kongen. Det samme gjaldt i husene som ble drevet av kartusierne i provinsene. Thomas Cromwell håpet å høste denne mangelen på støtte som bevis på at flertallet av karthusere støttet den holdning som ble tatt av Henry. Ved å arrestere de som var sprek i sine angrep på kongen, lyktes imidlertid Cromwell bare å forene resten til støtte for de arresterte - noen av dem ble henrettet. Kartuserne tok et standpunkt og over tre år ble atten arrestert og enten henrettet eller sultet i hjel. De ble til slutt tvunget til å sverge en ed om troskap mot Henry og de fikk fortsette som en ordre en kort stund. Behandlingen deres viste seg imidlertid å være verdifull propaganda for katolikker i utlandet, og mange så på deres behandling som en konge og hans regjering ganske enkelt opptrådte som mobbere mot en gruppe som kunne gjøre veldig lite om noe for å fysisk forsvare seg mot staten. Historikeren Keith Randall beskriver hele episoden som Henrys "minst forsvarbare handling".


Se videoen: Religious Right, White Supremacists, and Paramilitary Organizations: Chip Berlet Interview (Juli 2021).