Historie Podcasts

Thomas Cromwell og skilsmissen

Thomas Cromwell og skilsmissen

Lite knyttet til skilsmissen ble faktisk oppnådd mellom 1530 og 1531. Tapet av kardinal Wolsey var et stort slag for Henry VIII ettersom Wolsey hadde et kreativt sinn og var veldig hardt arbeidende og årene spredte seg tiden før Thomas Cromwell kom til forgrunnen. Det som skjedde mellom disse årene var et forsøk fra Henry på å bestikke forskjellige anerkjente europeiske teologer til å komme ut til fordel for å støtte hans skilsmisse. Ti gjorde det, men da det ble kjent at denne støtten var et resultat av et kontantincitament, var virkningen minimal. De tre mennene som opptrådte som Henrys seniorrådgivere - hertugen av Norfolk, hertugen av Suffolk og jarlen av Wiltshire (faren til Anne Boleyn) - kunne ikke begynne å matche Wolseys evne, og hele skilsmisseprosessen fløt. I en grad saken hadde blitt en farse da noen teologer som ble bedt om å dømme i saken gjorde det klart at det ikke bare hadde vært et forsøk fra Henry å bestikke dem, men også Catherine av Aragon forsøkte å motbestikke, angivelig ! Ryktene sirklet også i London om at Vatikanet var i ferd med å kunngjøre til fordel for Catherine. Derfor fikk Henrys agenter i Roma beskjed om å gjøre så mye de kunne for å bremse hele prosessen - nøyaktig det motsatte av hva de hadde fått ordre om å gjøre, og ironisk nok, hva Wolsey ble beskyldt for å ha gjort i forkant av hans fall i unåde.

Gjennombruddet til skilsmissespørsmålet kom da Thomas Cromwell ble Henrys sjefsminister. I 1531 mente Cromwell at paven ikke ville herske i Henrys favør, og at den eneste veien foran var å fjerne paven fra ligningen. Cromwell kunne beskrive ideene sine tydelig til Henry på en måte som kongen kunne forstå. Det tok imidlertid tid å overtale kongen, så det ikke ble noen plutselig retningsendring. Det Cromwell antydet var faktisk så monumentalt at det er forståelig hvorfor Henry var forsiktig i sin tilnærming. Cromwell foreslo også at for å gi ideen en form for demokratisk legitimitet, skulle den gå gjennom parlamentet slik at den ikke kunne sees på som et trekk som ble fusert inn på folket av bare noen få mennesker, men som ble diskutert av representantene for mennesker og stemte på deretter.

Det Cromwell antydet var svært nyskapende. I de to første tiårene av Henrys regjeringstid hadde parlamentet gjort lite mer enn å stemme om lokale spørsmål og stemme gjennom ekstraordinære skatter i tider med nasjonalt behov. Nå ville parlamentsmedlemmer være fullt involvert, og det var disse mennene, mange av dem var fra kjøpmann og landet klasser, som representerte kongen på lokalt nivå. I mars 1533 vedtok parlamentet loven om begrensning av anke. Denne loven uttalte at den endelige autoriteten i alle juridiske forhold, enten de var sivile eller geistlige, var bosatt i monarken og at det var ulovlig å appellere til en myndighet utenfor riket om slike saker.

I 1532 døde William Warham, erkebiskop av Canterbury. Thomas Cranmer erstattet ham. Warhams død var heldig for Henry, da han kunne sette en av sine 'egne menn' frem som erstatning. I motsetning til Warham, var Cranmer til fordel for skilsmissen. Han hadde også deltatt i å streife rundt i Vest-Europa og finne teologiske akademikere som han kunne bestikke slik at de ville støtte kongen. Han var også medlem av Boleyn-fraksjonen, så det er liten tvil om at Anne støttet hans utnevnelse. Hans utnevnelse trengte imidlertid godkjenning av paven. Ettersom Cranmer bare var en ordinert prest og ikke hadde noen hovedansvarlige stillinger i Kirken, ville paven ha vært under hans rett til å avvise nominasjonen. Imidlertid ble Cranmer nominasjon akseptert.

Alt var nå på plass for å presse gjennom skilsmissen. Loven om begrensning av anke var vedtatt, og Henry kunne nå garantere at ethvert organ ledet av Cranmer opprettet for å diskutere skilsmissen ville støtte kongen. En annen mer presserende sak tvang imidlertid hendene til Henry og Cromwell. Det er akseptert at Anne ga etter for Henrys fremskritt en gang sent i 1532 da hun var overbevist om at skilsmissen var en ren formalitet. I januar 1533 visste Anne at hun var gravid. Hvis babyen ikke skulle fødes utenfor ekteskapet, måtte skilsmissen skyves gjennom høsten.

Cranmer sørget for at skilsmissesaken ble hørt i mai. Etter tre dagers diskusjoner ble en avgjørelse kunngjort. Den opplyste at pavens dispensasjon som hadde velsignet ekteskapet mellom Henry og Catherine hadde vært ugyldig hele tiden, og at uten noen skyld av deres egen Henry og Catherine hadde vært ulovlig gift i 1509. Cranmer hadde hemmelighet giftet seg med Henry og Anne den 25. januar, men dette ble dekket av avgjørelsen da den hevdet Henry var en eneste mann som hadde all rett til å gifte seg med Anne. Catherine nektet å delta på møtet, så hun kunne ikke fremlegge saken sin. Imidlertid hadde Henry og Anne fått det de ønsket, men hele prosessen var å ha en monumental innvirkning på hele England, da det var springbrettet for den engelske reformasjonen som hadde to deler til det - et politisk aspekt og en prosess som kulminerte i oppløsningen av klostrene.

Relaterte innlegg

  • Thomas Cromwell og Henry VIII

    Hva var forholdet mellom Thomas Cromwell og Henry VIII? Det ville være naturlig å se på forholdet som en fiasko med tanke på ...

  • Thomas Cromwell

    Thomas Cromwell tjente som Henry VIIIs sjefsminister fra 1533 til 1540. Cromwell fikk et rykte som en skruppelløs politiker som, i likhet med kardinal Wolsey, ville ...

  • Thomas Cranmer

    Thomas Cranmer var en av de mest innflytelsesrike religiøse lederne under den engelske reformasjonen. Innflytelsen fra Thomas Cranmer spredte seg over tre monarkers regjeringer ...