Historie Podcasts

Henry VII og JP's

Henry VII og JP's

Justices of the Peace (JP's) skyldte sine kontorer til kongen. Ved Henry VIIs regjering hadde Justices of Peace erstattet den lokale makten til sheriffene og var de viktigste lokale myndighetene. JP-er var ansvarlige for å opprettholde offentlig orden i deres jurisdiksjon. De var også ansvarlige for å utføre lovgivning som hadde blitt innført i London. JP-er ble utnevnt av lokale grunneiere, og de hadde derfor en interesse av å implementere lovgivning som sikret større sosial samhold på lokalt nivå. Gjennomsnittlig antall JP-er per fylke var 18. Den høyeste JP-en i et fylke var vanligvis en biskop. De andre JP-ene fulgte med hensyn til ansiennitet avhengig av deres sosiale forekomst innen deres lokalitet. JP var avhengige av riddere og squires for å håndheve beslutninger som var tatt av JP-er, og en gang hver tredje måned møttes alle JP-er i et fylke på Quarter Sessions. Det var på Quarter Sessions at alvorlige rettssaker ble behandlet. Dette vil omfatte alt bortsett fra alle tilfeller som dreier seg om forræderi. Kriminalsakene som ble ansett for for vanskelige for JP å håndtere gikk til Assize Courts. Det ble avholdt en assize-domstol i hvert fylke hvert halvår. Disse ble kontrollert av dommere under spesiell kommisjon fra kronen.

JP-er mottok ikke inntekt for arbeidet sitt, da det føltes at en del av ansvaret for å være grunneier var å opprettholde lov og orden og sosial orden. Det ble også antatt at det bare var ære å være JP.

Henry VII foretrakk å velge sine JP-er fra det andre nivået til et fylkes grunneiere. Alt dette var en del av kampanjen hans for å begrense kraften til de store magnatene, da JP-ene var ansvarlige overfor kongen, og de ville være en nyttig kilde til informasjon om ethvert magnat som ble for kraftig. Henry ville at JP-ene hans skulle være ansvarlige overfor ham og ikke overfor magnatene i fylkene deres. Henry fortsatte Edward IVs politikk for å utvide makten til JP-ene. I 1487 fikk JP makten til å innvilge kausjon til de som ventet på rettssak. I 1495 fikk JP myndighetene til å håndtere juryer som ble ansett for å være besatt av lojaliteter til en magnat. Tidligere hadde medlemmer av en jury som var sympatiske for en lokal magnat blitt brukt av denne magnaten for å unnslippe rettferdighet for lovbrudd begått. Nå kunne JP-er fjerne medlemmer av en jury som antas å være mistenkt i saker som dreide seg om lokal adel. JP-er ble også gitt makten til å opptre uten en jury bortsett fra i saker som dreide seg om eventuell dødsdom. JP-er fikk også lov til å belønne informanter.

Sannsynligvis det største grepet Henry hadde over en JP, var det enkle faktum at de tjenestegjorde i et år. Han ville da bli satt ut til gjenoppnevning - noe kongen gjorde. Enhver JP som falt fra nåde, ville også falle fra nåde sosialt i sin region da hans unnlatelse av å bli utnevnt på nytt vil bli sett på som et tegn på hans inkompetanse. Derfor hadde alle JP-er et veldig godt insentiv til å gjøre så godt de kunne for kongen, og tydelig hadde Henry selv hatt godt av dette. Kongen var også ansvarlig for sosialt fremskritt, og en vellykket og lojal JP kunne forvente å avansere oppover den sosiale stigen, hvis bare ved å bli tildelt en tittel.

Hvordan utvidet en JP sin autoritet over sitt område? Hvert fylke ble delt inn i hundrevis og ved lov måtte hvert hundre ha en høy konstabel og hver prestegård en små konstabel. Imidlertid fant JPs det vanskelig å finne avtaler på alle nivåer i et fylke, da mange mennesker harselet de som hadde disse stillingene bare fordi de ble sett på som den synlige siden av rettshåndhevelse. Straff da denne gangen var hard, selv for småforbrytelser, og mange i det landlige England fremdeles poachet som en måte å skaffe tilstrekkelig mat til familiene sine. JPs dommer over fanget krypskyting og High and Petty Constables håndhevet sin autoritet i områder der de nesten helt sikkert bodde.

Kraften til en JP var imidlertid balansert. King of Bench Court kunne overstyre enhver avgjørelse som ble tatt på en kvart sesjon, og fra 1485 måtte alle JP starte en sesjon i Quarter Court ved å lese en proklamasjon om at klager over en JP eller en avgjørelse truffet av en JP kunne henvises til en assize domstol eller til kongen. Bevisene antyder imidlertid at denne formen for appell sjelden skjedde.

Oppnådde Henry det han siktet til på lokalt nivå? Mens betalte tjenestemenn (som i Frankrike) ville vært mer effektive da de ville vært mer sementert til sentralstyret, tillot ikke kongens økonomi dette. Systemet som Henry bygde på ser imidlertid ut til å ha fungert så godt som det kunne i den tiden da kommunikasjonen var dårlig og treg. Med unntak av spesifikke opprør som Simnel og Warbeck eksemplene som var dynastisk basert, ble lov og orden generelt opprettholdt. Bare i Yorkshire og Cornwall var det opprør basert på andre ting enn familie - begge tilfeller var forårsaket av beskatning. For å komplimentere myndighetene i lokal myndighet, måtte Henry også reformere sentralstyret slik at begge fungerte på en måte som tjente kongen best.

Relaterte innlegg

  • Henry VII og lokale myndigheter

    For å etablere full kontroll over hans rike, måtte Henry VII etablere sin autoritet på lokalt nivå og spesielt på lokale myndigheter. På en ...