Historie Podcasts

Geoffrey Chaucer

Geoffrey Chaucer

Geoffrey Chaucer er den mest kjente forfatteren i middelalderens England. Geoffrey Chaucer foreviget middelalderens England i 'Canterbury Tales' - historiene til forskjellige mennesker som graviterer til Canterbury Cathedral på slutten av en pilegrimsreise. Geoffrey Chaucer må gå ned som en av Storbritannias fineste forfattere.

Ingen vet den nøyaktige fødselsdatoen til Chaucer. Chaucer ble antagelig født en gang mellom 1340 og 1345. Moren til Chaucer antas å ha vært Agnes de Copton og faren hans ble kalt John. Familien bodde i Thames Street nær Tower of London. John Chaucer var vinvinder, og han var en rimelig velstående middelklassemann hvis familie hadde vært i vinhandelen i flere generasjoner.

John Chaucer var avhengig av utenlandsk eksport og import. Det er liten tvil om at han var kunnskapsrik og Geoffrey ble også oppdratt for å kunne lese og skrive. Det er en tro på at Chaucer kunne lese og skrive før han gikk på skolen - undervist av en av farens funksjonærer som kompletterte inntektene hans ved å lære den unge Geoffrey slike ferdigheter. Det antas at Geoffrey gikk på St. Paul's Almonry Grammar School - det nærmeste hjemmet hans. Her ville utdannelsen hans først og fremst vært på latin. Hjemme ville han ha hentet fransk - derfor var oppveksten hans basert på å ha en god utdanning.

I 1357 ble Geoffrey Chaucer sendt ut for å være en side i husstanden til hertuginnen av Ulster. Hun var kona til prins Lionel, den tredje sønnen til Edward III. Chaucer forble ved dette innlegget i en årrekke - muligens så langt som i 1368, året for Lionels død. I sin stilling som side ville Chaucer ha kommet i kontakt med mange viktige mennesker. Han reiste seg til å bli en squire - muligens i 1362. Det er ikke kjent når Chaucer begynte å skrive poesi, men 'The Book of Hertuginne' ble skrevet i 1369, og diktene i denne gjenspeiler Chaucer's tid mens en side var under hertuginnen. Det var veldig vanlig at squires pekte poesi, så dette hadde ikke vært uvanlig.

I 1359 ble Geoffrey Chaucer sendt til kamp i hundreårskrigen. Samme år ble han tatt til fange i nærheten av Rheims. I 1360 ble han frigitt for £ 16 og løslatt. Det er kjent at Edward III betalte deler av løsepengene for Chaucer - så han må ha holdt ekornet i noen høy respekt.

I 1366 giftet Chaucer seg med Philippa de Roet, ventende dame til dronningen og søsteren til John of Gauns tredje kone. Ingen av Chaucer's poesi er imidlertid adressert til kona, så det antas at dette i hovedsak var et arrangert ekteskap. Svært lite av det Chaucer skrev var gratis mot ekteskapet.

I 1373 dro Chaucer til Italia på kongelig virksomhet. Det er ikke kjent hva denne virksomheten var, men den var sannsynligvis pakket rundt handel. Vi vet at Italia hadde stor innvirkning på ham. Han vendte tilbake til London i 1374 hvor han ble gjort til kontrollør av tollvesenet på ull, skinn og huder i Londons havn. Chaucer hadde denne stillingen til 1386. Stillingen var ikke for anstrengende og det ga Chaucer tid til å skrive. Han skrev 'Troilus og Criseyde', som mange mener er den første virkelige engelske romanen. Han skrev også 'The Fowls Parliament', 'The House of Fame' og 'The Legend of Good Women'. Chaucer var nå en berømt forfatter og i 1386 ble han gjort til fredens rettferdighet og ble valgt til parlamentet som ridder av Shire of Kent. Samme år ble hans skytshelgen John of Gaunt imidlertid sendt til Spania. Han ble erstattet ved retten av hertugen av Gloucester som satte sine egne menn i stillinger som Chaucer hadde. Chaucer mistet alle kontorene sine. Den gangen han nå hadde gitt ham muligheten til å skrive sin største herlighet - 'The Canterbury Tales'.

I 1389 kom John of Gaunt tilbake til England og Chaucer fikk tilbake sine gamle stillinger. Han fikk oppgaven med å opprettholde kongens bosteder - Windsor Castle, Tower of London osv. - og det ser ut til at Chaucer kanskje ikke har vært opp til oppgaven da han ble erstattet som kontorist i 1391.

Chaucers siste år ble brukt komfortabelt. Han var nå enkemann og diktene hans forteller tristheten om å bli gammel, om hans tap av poetiske krefter og om hans generelle desillusjon.

Geoffrey Chaucer døde 25. oktober 1400 på sitt leide hjem i Westminster Abbey.


Se videoen: Everything you need to know to read The Canterbury Tales - Iseult Gillespie (Juli 2021).